¿Qué tipos de cáncer reciben menos financiación y por qué?

Un estudio reciente que analizó la financiación de la investigación sin fines de lucro para diferentes tipos de cáncer encontró que algunos de los cánceres más comunes (y más mortales) reciben mucho menos dinero que otros, lo que puede afectar directamente la investigación, el desarrollo de medicamentos y la educación del paciente.

Una nueva investigación encuentra que el cáncer de pulmón es una de las condiciones que reciben la financiación sin fines de lucro más baja.

La investigación, que aparece en el Revista de la Red Nacional Integral del Cáncer, descubrió tendencias en la financiación del cáncer que destacan las áreas que necesitan más atención.

La financiación de ciertos tipos de cáncer fue escasa, considerando la frecuencia con la que ocurren y cuántas personas mueren a causa de ellos. Estos tipos incluían cáncer de colon, endometrio, hígado y vías biliares, cuello uterino, ovario, páncreas y pulmón.

Por otro lado, algunos cánceres, incluidos el cáncer de mama y pediátrico, la leucemia y el linfoma, recibieron una financiación significativamente mayor en relación con esos factores.

Los investigadores principales, todos de la Universidad Northwestern en Evanston, IL, fueron: Suneel Kamath, investigador principal del departamento de hematología y oncología de la Facultad de Medicina Feinberg de la universidad en el momento de este estudio; Sheetal Kircher, profesor asistente de hematología y oncología en Feinberg; y Al Benson, profesor de hematología y oncología en Feinberg.

“Las organizaciones de defensa de los pacientes bien financiadas deben ser aplaudidas por sus éxitos”, dice Kircher. "Esperamos concienciar a las organizaciones con menos financiación relativa para poder colaborar para mejorar la financiación y los resultados para todos los pacientes con cáncer".

Los registros de impuestos del IRS revelan disparidades de financiación

Para descubrir cuántos fondos recibió cada tipo de cáncer, los investigadores analizaron los registros de impuestos del IRS para las organizaciones sin fines de lucro que recaudan dinero para cualquier tipo de cáncer. Solo incluyeron organizaciones que reportaron al menos $ 5 millones en ingresos anuales en 2015.

En general, había 119 organizaciones sin fines de lucro y, juntas, recaudaron $ 5,98 mil millones en ingresos anuales. Una gran parte de esta cantidad no se destinó a un cáncer específico; en cambio, el dinero se destinó a fondos generales para el cáncer, como la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Para las organizaciones sin fines de lucro restantes, los investigadores observaron cuántos ingresos generaba cada uno y lo compararon con el número de casos nuevos del tipo particular de cáncer. También observaron el número de muertes que causó cada tipo y consideraron cuántos años de vida perdida podrían resultar de esas muertes.

Al hacer esto, pudieron determinar la tasa de financiación en comparación con la tasa de prevalencia y mortalidad de la enfermedad.

Una tendencia alarmante para ciertos cánceres

Los resultados mostraron que la escasez de fondos afectó negativamente a los cánceres que las personas tienden a asociar con el comportamiento estigmatizado.

Estos cánceres incluyen: cáncer de pulmón, que puede desencadenar fumar cigarrillos; cáncer de hígado, que puede resultar de beber alcohol; y melanoma, que a menudo se debe a que una persona usa camas solares o pasa tiempo al sol sin usar protector solar.

“El objetivo de este estudio no es desviar fondos de los cánceres que están bien respaldados, sino ampliar los fondos para otros cánceres que no reciben suficiente apoyo en la actualidad”, explica Kamath.

"Todas estas son enfermedades mortales que alteran la vida y merecen nuestra atención y apoyo".

Suneel Kamath

Las organizaciones sin fines de lucro para cánceres específicos pueden desempeñar un papel importante en muchos aspectos de la investigación del cáncer y la atención al paciente. No solo pueden ayudar a financiar la investigación médica y farmacológica, sino que también pueden promover la educación sobre enfermedades para los pacientes y sus familias. También pueden ayudar a influir en la política sanitaria.

Los investigadores señalan que la escasez de fondos también afectó a otros cánceres que no necesariamente giran en torno a comportamientos que la gente considera negativos.

“La vergüenza y la incomodidad de hablar sobre nuestros intestinos y 'partes privadas' pueden estar reduciendo la financiación para enfermedades como el cáncer de colon o endometrio”, dice Kamath.

Este estudio es el primero en investigar la distribución de fondos sin fines de lucro en diferentes tipos de cáncer. Los autores del estudio esperan concienciar a las personas sobre la disparidad y cómo puede afectar a las poblaciones de pacientes.

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