¿Por qué tengo los pies hinchados?

Una persona puede experimentar hinchazón de los pies por varias razones. Algunas causas, como las lesiones menores, son evidentes y fáciles de tratar. Otros, sin embargo, pueden ser signos de una condición de salud subyacente grave que necesita atención médica inmediata.

Aquí, echamos un vistazo a algunas de las razones por las que los pies de una persona pueden parecer hinchados, cuándo deben hablar con un médico y qué podría implicar el tratamiento.

1. Edema

El edema se refiere a la hinchazón que resulta del líquido atrapado.

Edema es el término médico para la hinchazón que ocurre cuando el líquido queda atrapado en los tejidos del cuerpo. Por lo general, afecta las piernas y los pies, pero también puede ocurrir en otras partes del cuerpo, como la cara o el abdomen.

Otros signos de edema incluyen:

  • piel brillante y estirada sobre el área afectada
  • piel que permanece con hoyuelos después de presionarla
  • malestar y movilidad reducida
  • tos o dificultad para respirar, si afecta a los pulmones

Tratamiento

El edema puede desaparecer por sí solo o puede haber una causa subyacente que requiera tratamiento médico.

Los remedios caseros incluyen usar medias de soporte, reducir la ingesta de sal y acostarse mientras levanta las piernas por encima del pecho.

Si la hinchazón no mejora, una persona debe hablar con su médico para verificar si existen causas subyacentes.

2. Lesión de pie o tobillo

Un traumatismo en el pie o el tobillo puede provocar hinchazón en esta zona del cuerpo.

Por ejemplo, un esguince de tobillo, que ocurre cuando los ligamentos se estiran demasiado, podría hacer que el pie se hinche.

Tratamiento

Para tratar una lesión de pie o tobillo, una persona debe elevar el pie cuando sea posible y tratar de no soportar peso sobre la pierna afectada.

El uso de una bolsa de hielo o un vendaje compresivo puede ayudar a reducir la hinchazón y los analgésicos de venta libre pueden ayudar a aliviar el malestar.

Si la hinchazón y el dolor no desaparecen, es posible que una persona deba ver a su médico para descartar daños más graves.

3. Embarazo

Un síntoma común del embarazo tardío es la hinchazón de los pies y los tobillos. Esta hinchazón se debe a la retención de líquidos y al aumento de la presión en las venas.

Remedios caseros

Para tratar los pies hinchados durante el embarazo, las mujeres pueden elevar sus pies siempre que sea posible, usar calzado cómodo y de apoyo y evitar estar de pie durante períodos prolongados.

Mantenerse fresco, evitar la sal y aumentar la ingesta de agua puede ayudar a reducir la retención de líquidos. El uso de ropa de apoyo, como mallas o medias de compresión, también debería reducir la incomodidad y ayudar a disminuir la hinchazón.

4. Preeclampsia

Si la hinchazón durante el embarazo aparece repentinamente y es grave, podría ser un signo de preeclampsia. Esta es una condición que puede ocurrir durante el embarazo o inmediatamente después del nacimiento. Los síntomas incluyen proteínas en la orina, rápida retención excesiva de líquidos y presión arterial alta.

Esta es una afección grave que generalmente ocurre en la segunda mitad del embarazo y puede progresar a eclampsia, que es aún más peligrosa y constituye una emergencia médica.

Los signos de preeclampsia incluyen:

  • hinchazón severa
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • náuseas y vómitos
  • cambios de visión
  • micción menos frecuente

Tratamiento

Si una mujer embarazada experimenta alguno de estos síntomas, debe hablar con su médico o partera de inmediato.

5. Factores de estilo de vida

Algunos factores del estilo de vida también pueden provocar hinchazón de los pies. Estos factores incluyen:

  • tener un estilo de vida sedentario
  • tener sobrepeso
  • usar zapatos que no le quedan bien

Remedios caseros

Hacer ejercicio con regularidad y mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de hinchazón en los pies.

Otras formas de aliviar los pies hinchados incluyen:

  • bebiendo mucha agua
  • usar calcetines o medias de compresión
  • remojar los pies en agua fría
  • levantar los pies por encima del corazón con regularidad
  • mantenerse activo
  • perder peso si tiene sobrepeso
  • comer una dieta saludable y tener en cuenta la ingesta de sal
  • masajeando los pies
  • comer más alimentos ricos en potasio, ya que pueden ayudar a reducir la retención de agua

6. Un efecto secundario de la medicación

Los esteroides pueden causar hinchazón en los pies.

Tomar ciertos medicamentos puede provocar hinchazón de los pies, especialmente si causan retención de agua.

Los medicamentos que pueden hacer que los pies se hinchen incluyen:

  • hormonas, como estrógeno y testosterona
  • bloqueadores de los canales de calcio que ayudan a controlar la presión arterial
  • esteroides, tanto androgénicos como anabólicos, y corticosteroides
  • antidepresivos
  • fármacos anti-inflamatorios no esteroideos
  • medicamentos para ayudar a controlar la diabetes

Cualquiera que piense que su medicación está provocando la hinchazón de sus pies debe hablar con un médico, quien puede modificar la dosis o prescribir un tipo diferente de medicación.

7. Alcohol

El alcohol puede hacer que el cuerpo retenga el exceso de agua, provocando la hinchazón de los pies. Si la hinchazón continúa durante más de 2 días, la persona debe programar una cita con su médico.

La hinchazón recurrente de los pies después de beber alcohol puede ser un signo de un problema subyacente en el corazón, el hígado o los riñones.

Remedios caseros

Elevar los pies por encima del corazón, beber mucha agua y reducir la ingesta de sal pueden ayudar a minimizar la hinchazón. Remojar los pies en agua fría también puede aliviar los síntomas.

8. Clima caluroso

Durante el clima cálido, los pies pueden hincharse porque sus venas se expanden para enfriar el cuerpo. Este proceso puede hacer que el líquido se filtre al tejido circundante. El líquido también se puede acumular en los tobillos y los pies.

Remedios caseros

Beber mucha agua y usar zapatos cómodos que le queden bien y que permitan cierta ventilación puede ayudar a evitar que los pies se hinchen en climas cálidos.

9. Infección

Una infección puede causar hinchazón en los pies y los tobillos. Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de infección que afecte sus pies, por lo que deben permanecer atentos a cualquier cambio en esta parte del cuerpo, como la aparición de ampollas y llagas.

Tratamiento

Por lo general, un médico recetará antibióticos para tratar infecciones.

10. Insuficiencia venosa

La insuficiencia venosa ocurre cuando la sangre de una persona no puede circular adecuadamente por el cuerpo. Esto se debe a válvulas dañadas que hacen que la sangre se filtre por los vasos y la retención de líquidos en la parte inferior de las piernas, particularmente alrededor de los pies y los tobillos.

Los signos de insuficiencia venosa incluyen:

  • piernas adoloridas
  • cambios en la piel, como descamación
  • aparición de nuevas venas varicosas
  • úlceras cutáneas
  • infección

Tratamiento

Una persona que experimente algún signo de insuficiencia venosa debe programar una cita con su médico lo antes posible.

Para tratar la insuficiencia venosa, un médico puede recomendar hacer algunos cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio para ayudar a que la sangre siga bombeando por todo el cuerpo de manera eficiente. Las medias de compresión y los medicamentos para prevenir los coágulos de sangre también pueden ayudar.

En algunos casos, un médico puede sugerir una cirugía para intentar reparar las válvulas dañadas.

11. Coágulo de sangre

Los coágulos de sangre ocurren cuando la sangre no fluye correctamente por el cuerpo, lo que hace que las plaquetas se peguen.

Si se forman coágulos de sangre en las venas de las piernas, es posible que impidan que la sangre regrese al corazón. Esto puede hacer que los tobillos y los pies se hinchen.

La trombosis venosa profunda (TVP) ocurre cuando se forman coágulos de sangre en la profundidad de las piernas. La TVP es una afección grave que puede causar un bloqueo en las principales venas de las piernas. En algunos casos, los coágulos pueden desprenderse y trasladarse al corazón o los pulmones.

Los signos de TVP incluyen:

  • hinchazón en una pierna
  • dolor o malestar en la pierna
  • fiebre baja
  • cambios de color en la pierna

Tratamiento

Si una persona nota algún signo de TVP, debe buscar atención médica urgente. Un médico puede recetar medicamentos anticoagulantes para tratar los coágulos de sangre.

Las personas pueden ayudar a prevenir los coágulos de sangre usando mallas, medias de compresión o ropa holgada alrededor de los tobillos.

Otros métodos de prevención incluyen mantenerse activo y reducir la ingesta de sal. También es mejor evitar permanecer de pie o sentado, especialmente con las piernas cruzadas, durante períodos prolongados.

12. Linfedema

Los tratamientos para el linfedema se centran en drenar el exceso de líquido.

El sistema linfático ayuda al cuerpo a deshacerse de sustancias no deseadas, como bacterias y toxinas. El linfedema ocurre cuando el líquido linfático se acumula en los tejidos como resultado de problemas con los vasos linfáticos.

Si los vasos linfáticos están dañados o ausentes, el líquido linfático puede acumularse y provocar una infección, una cicatrización lenta de la herida e incluso una deformidad.

Las personas que se someten a radioterapia o extirpación de ganglios linfáticos tienen un mayor riesgo de linfedema. Cualquier persona que se haya sometido a un tratamiento contra el cáncer y experimente hinchazón debe comunicarse con su médico de inmediato.

Además de la hinchazón de los pies, los signos de linfedema incluyen:

  • infecciones recurrentes
  • movimiento alterado
  • dolor
  • una sensación de opresión o pesadez
  • engrosamiento de la piel

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el linfedema incluyen ejercicios y masajes dirigidos, que pueden ayudar a drenar el exceso de líquido. El uso de vendajes o prendas de compresión también puede ser beneficioso.

13. Enfermedad cardíaca

La hinchazón de los pies podría ser un signo de enfermedad cardíaca o insuficiencia cardíaca. Si el corazón está dañado, no puede bombear sangre al corazón de manera eficiente.

La insuficiencia cardíaca del lado derecho puede hacer que el cuerpo retenga sal y agua, lo que resulta en pies hinchados.

Además de la hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies, los síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • dificultad para respirar, especialmente al hacer ejercicio o al acostarse
  • latidos rápidos
  • debilidad
  • fatiga
  • tos o sibilancias
  • flema blanca o rosada teñida de sangre
  • hinchazón abdominal
  • aumento de peso rápido por retención de líquidos
  • pérdida de apetito
  • náuseas o vómitos
  • dificultad para concentrarse o confusión

Tratamiento

Si una persona experimenta alguno de los síntomas anteriores, debe buscar atención médica inmediata.

Las opciones de tratamiento para la insuficiencia cardíaca incluyen medicamentos, dispositivos médicos para ayudar a mantener el corazón y cirugía.

14. Enfermedad renal

Es posible que las personas con riñones que funcionan mal no puedan eliminar el líquido, que puede acumularse en el cuerpo.

Es posible que la enfermedad renal no presente ningún síntoma hasta que sea grave y los riñones comiencen a fallar. Los signos y síntomas de insuficiencia renal incluyen:

  • micción menos frecuente
  • dificultad para respirar
  • somnolencia o fatiga
  • dolor o presión en el pecho
  • convulsiones
  • náusea
  • Confusión
  • coma

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la enfermedad renal incluyen medicamentos, una dieta baja en proteínas y suplementos de vitamina D y calcio.

Las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal incluyen diálisis o un trasplante de riñón.

15. Enfermedad hepática

La enfermedad hepática puede inhibir la producción de albúmina. La albúmina es una proteína que ayuda a detener la fuga de sangre de los vasos sanguíneos. La falta de albúmina significa que la sangre puede gotear y hacer que el líquido se acumule en las piernas y los pies, lo que puede provocar hinchazón.

Los síntomas de la enfermedad hepática incluyen:

  • ictericia, en la que la piel y los ojos se vuelven amarillos
  • orina oscura
  • moretones con facilidad
  • pérdida de apetito
  • picazón en la piel
  • falta de energía
  • náuseas o vómitos
  • abdomen sensible e hinchado
  • heces pálidas, con sangre o de color alquitrán

Tratamiento

Para tratar la enfermedad hepática, un médico puede recetar medicamentos. También pueden sugerir cambios en el estilo de vida, como perder peso o reducir la ingesta de alcohol.

En casos más graves de enfermedad hepática, puede ser necesaria una cirugía.

Cuando ver a un doctor

Muchos casos de pies hinchados tienden a resolverse sin atención médica, aunque los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la hinchazón.

Si la hinchazón no desaparece o se produce de forma repetida, es fundamental concertar una cita con un médico para determinar si existe una causa subyacente.

Si los pies se hinchan junto con dificultad para respirar, dolor en el pecho o presión en el pecho, llame a los servicios de emergencia de inmediato.

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