¿Por qué me pican las palmas?

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Las palmas que pican a menudo son causadas por afecciones comunes de la piel, pero también pueden indicar un problema subyacente más grave.

Según la superstición, se pensaba que las palmas derecha e izquierda que picaban simbolizaban que una persona iba a regalar o recibir algo de dinero.

Sin embargo, existen algunas razones médicas legítimas por las que las palmas de una persona pueden comenzar a picar.

En este artículo, cubrimos seis posibles razones para la picazón en las palmas:

  • eccema de manos
  • reacciones alérgicas
  • diabetes
  • reacciones a la medicación
  • cirrosis
  • trastornos nerviosos

El artículo también analiza formas de aliviar la sensación de picazón y evitar que regrese.

Causas

La picazón puede ser molesta independientemente de dónde ocurra. Puede ser especialmente irritante para las manos, ya que puede interferir con las tareas diarias.

Las siguientes condiciones son algunas de las causas más comunes de picazón en las palmas.

1. Eccema de manos

Las palmas que pican pueden ser causadas por una variedad de condiciones.

Según la Asociación Nacional de Eczema, se estima que el 10 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen eccema de manos.

Esta afección no contagiosa puede causar picazón en las palmas, enrojecimiento de la piel, agrietamiento, sequedad y, a veces, ampollas.

Existe un subtipo de eccema de manos llamado eccema dishidrótico, que hace que una persona tenga pequeñas ampollas con picazón específicamente en las manos y, a veces, en los pies.

Las personas más propensas a tener eccema en las manos incluyen aquellas que trabajan en ciertas profesiones en las que las manos están expuestas a una humedad excesiva o productos químicos agresivos.

Las profesiones con riesgo de eccema de manos incluyen:

  • abastecimiento
  • limpieza
  • peluquería
  • cuidado de la salud
  • mecánico

Aquellos con antecedentes familiares de eccema de manos también tienen un mayor riesgo de padecer la afección.

2. Reacciones alérgicas

A veces, las palmas que pican son el resultado de la exposición repetida a un irritante o químico que eventualmente resulta en una reacción alérgica. A esto se le llama dermatitis de contacto.

Una reacción alérgica puede aparecer de 48 a 96 horas después del contacto con un alérgeno.

Los alérgenos o irritantes comunes incluyen:

  • metales, como anillos y otras joyas
  • perfumes
  • guantes de latex
  • jabones
  • desinfectantes
  • antisépticos o sustancias antibacterianas
  • polvo y tierra
  • agua altamente clorada

Puede ser necesaria una exposición repetida antes de que se desarrolle la reacción alérgica. Esto se debe a que, después de algunas veces, el cuerpo comienza a liberar histaminas que causan picazón y que irritan la piel.

3. Diabetes

Cuando una persona tiene diabetes, los niveles de azúcar en sangre demasiado altos pueden provocar sequedad en la piel y también picazón.

Esta picazón en la piel puede aparecer con o sin protuberancias rojas o de color carne en las palmas y otras áreas del cuerpo.

4. Reacciones a la medicación

A veces, la picazón en las palmas de las manos puede desarrollarse como resultado de algo que una persona ha ingerido, en lugar de algo con lo que sus manos han estado en contacto.

Cuando una persona tiene una reacción alérgica leve a un nuevo medicamento, las reacciones a la histamina en el cuerpo pueden causar picazón.

Las palmas, en particular, pueden picar en estos casos porque las histaminas tienden a acumularse en mayor cantidad en las manos y los pies.

Una persona debe hablar con su médico antes de suspender un medicamento recetado, a menos que los síntomas sean graves.

5. Cirrosis

Un trastorno autoinmune llamado colangitis biliar primaria o cirrosis biliar primaria (CBP) puede causar picazón y manchas en las palmas.

La CBP afecta los conductos biliares que conectan el hígado con el estómago. La bilis que viaja entre estos dos órganos se acumula en el hígado y causa daños y cicatrices.

Además de la picazón en las palmas, una persona con este trastorno puede experimentar:

  • palmas manchadas
  • náusea
  • dolor de huesos
  • Diarrea
  • orina oscura
  • ictericia

La CBP es más común en mujeres. No hay una causa conocida.

Una persona con CBP puede tomar un medicamento recetado llamado colestiramina (Questran) para reducir los síntomas de picazón.

6. Trastornos nerviosos

A veces, el daño a los nervios de las manos, como resultado de condiciones como la diabetes, puede causar picazón en las palmas.

Otras disfunciones de los nervios de la mano pueden tener efectos similares, incluido el síndrome del túnel carpiano.

En el síndrome del túnel carpiano, la presión sobre el nervio mediano de la mano provoca entumecimiento, debilidad, picazón y dolor en las manos. La picazón o el malestar generalmente comenzarán en las palmas de las manos y, con mayor frecuencia, se producirán por la noche.

Si se sospecha el síndrome del túnel carpiano, una persona debe consultar a su médico. El médico puede recomendar evitar la actividad repetitiva o usar una muñequera. En casos extremos, la cirugía es una opción para reducir la presión sobre los nervios medianos.

Diabetes y picazón

Las personas a menudo relacionan los efectos de la diabetes con la picazón en las palmas de las manos y los pies.

Un estudio de 2010 sugirió que la picazón es un síntoma común en las personas con diabetes. Alrededor del 11,3 por ciento de las personas en el estudio que tenían diabetes reportaron picazón en la piel, pero solo el 2,9 por ciento de la muestra sin diabetes informó lo mismo.

La diabetes puede causar picazón en la piel de varias maneras:

  • La neuropatía diabética, un tipo de daño a los nervios que pueden experimentar las personas con diabetes, puede provocar daños en las fibras nerviosas de las manos y los pies. Antes de que ocurra este daño, el cuerpo libera sustancias químicas inflamatorias llamadas citocinas que causan picazón.
  • Las complicaciones de la diabetes incluyen insuficiencia hepática y renal, y ambas pueden causar picazón en la piel como síntoma.
  • Una persona puede experimentar una reacción alérgica a un nuevo medicamento para la diabetes, lo que provoca un aumento de la picazón.

Si una persona con diabetes experimenta picazón en la piel, debe buscar tratamiento lo antes posible. La piel irritada y con picazón es más propensa a las infecciones, y la diabetes reduce la capacidad de una persona para combatir las infecciones si se producen.

Tratamiento

Es importante mantener hidratada la piel de las manos, especialmente después de lavarlas.

Los tratamientos variarán según la causa subyacente de la picazón en las palmas. Algunos tratamientos recomendados incluyen:

Paño fresco y húmedo

Colocar un paño húmedo y frío en las palmas de las manos durante 5 a 10 minutos puede aliviar la sensación de picazón. Una compresa de hielo también puede ser eficaz.

Esteroides tópicos

Los corticosteroides pueden reducir la picazón y el enrojecimiento de las palmas durante un brote. Se pueden comprar sin receta o con receta médica.

Evite el uso de cremas con esteroides con demasiada frecuencia, ya que pueden causar adelgazamiento de la piel.

Hidratar con frecuencia

La hidratación a menudo puede ayudar a reducir la picazón. Mantener la crema hidratante en el refrigerador puede hacer que este tratamiento sea aún más efectivo.

Cuando la picazón es causada por el eccema, la hidratación puede ser especialmente importante después del lavado o cuando las manos se sienten particularmente secas.

La Asociación Nacional de Eczema enumera algunos productos humectantes, protectores solares y limpiadores domésticos recomendados en su sitio web.

Los mositurizantes están disponibles para comprar en supermercados, farmacias y en línea.

Terapia de luz ultravioleta

Una persona con eccema de manos o irritación severa puede responder a las terapias con luz ultravioleta. Colocar las manos bajo una luz especial que emita rayos ultravioleta-A puede ayudar a reducir los síntomas.

Prevención

El uso de guantes ayudará a proteger las manos de los productos químicos y los detergentes.

Si una persona tiene una afección como dermatitis de contacto o eccema de manos, evitar los desencadenantes conocidos de la afección podría ayudar a prevenir un brote.

Si se desconoce la causa de la picazón, puede valer la pena hacer una prueba de parche antes de usar nuevas lociones o cremas en las manos. Aplique el producto en un área pequeña de la piel y déjelo actuar durante la noche para asegurarse de que no cause una reacción.

Otros pasos que pueden prevenir la picazón en las palmas incluyen:

  • Evitar los guantes fabricados con tejidos sintéticos. Los guantes de algodón deben ser más suaves con la piel.
  • Lavarse las manos con agua tibia. Evite el agua que esté demasiado caliente o fría.
  • Usar jabones o limpiadores sin perfume para lavarse las manos.
  • Aplicar una crema hidratante inmediatamente después de secarse las manos. Aquellos con mayor contenido de aceite tienen más probabilidades de retener la humedad.
  • Usar una crema hidratante recomendada por la National Eczema Society.
  • Usar guantes protectores al hacer las tareas del hogar o trabajar con productos químicos o detergentes. Una persona puede usar guantes de algodón dentro de los guantes de látex para evitar la irritación del látex.
  • Evite los desinfectantes de manos a base de gel, ya que a menudo contienen altas concentraciones de alcohol secante.

panorama

Mantener la piel hidratada y evitar los irritantes puede ayudar con la mayoría de las causas de picazón en las palmas.

Si una persona experimenta picazón en las palmas junto con síntomas como dificultad para respirar, debe buscar atención médica inmediata. Esto podría indicar una reacción cutánea que resulte en anafilaxia o dificultad para respirar.

Si no se conoce la causa de la picazón en las palmas, una persona debe consultar a su médico para averiguar la causa. Luego, el médico puede recomendar el mejor curso de tratamiento.

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