Cáncer de mama: una píldora innovadora puede ayudar al diagnóstico

Muchas mujeres con módulos mamarios benignos o cáncer de progresión lenta se someten a procedimientos innecesarios porque los métodos de diagnóstico actuales no pueden diferenciar entre tumores dañinos y benignos. Una nueva píldora experimental podría cambiar eso.

¿Podría una píldora experimental convertirse en la mejor herramienta de diagnóstico para el cáncer de mama?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo en 2014, el último año del que se dispone de datos completos, 236,968 mujeres y 2,141 hombres en los Estados Unidos recibieron un diagnóstico de cáncer de mama.

Pero, en muchos casos, es difícil distinguir entre tumores malignos y benignos, o entre formas de cáncer de progresión rápida y aquellas que se desarrollan tan lentamente que no afectarán gravemente a alguien durante su vida.

Además, el tejido mamario denso a veces puede obstaculizar la localización y el diagnóstico de tumores existentes, que pueden pasar desapercibidos durante mucho tiempo.

Y, la falta de claridad en lo que respecta al diagnóstico inicial puede llevar a los médicos a derivar a los pacientes para procedimientos adicionales, que pueden ser invasivos y pueden ser innecesarios. Entonces, ¿qué pasaría si hubiera una forma mejor y más precisa de diagnosticar el cáncer de mama, una que eliminaría el estrés y el costo de los tratamientos que ni siquiera pueden beneficiar a la paciente?

Investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor han desarrollado una píldora que, una vez ingerida, actúa como un agente de imágenes moleculares, lo que permite a los especialistas obtener información más precisa sobre la ubicación y el tipo de tumores.

Herramienta de diagnóstico más segura y precisa

“Gastamos más de 4 mil millones [de dólares] por año en el diagnóstico y tratamiento de cánceres de los que las mujeres nunca morirían”, señala el investigador principal, Greg Thurber.

Pero, agrega, "si vamos a las imágenes moleculares, podemos ver qué tumores necesitan ser tratados".

Hasta ahora, el equipo de investigación ha realizado un estudio experimental en ratones que ha arrojado resultados prometedores. Ahora se ha publicado en la revista una descripción detallada de los hallazgos de los científicos. Farmacéutica molecular.

La píldora desarrollada por Thurber y sus colegas lleva un agente "teñido" especial que marca los tumores al responder a una molécula que está presente en las células tumorales, los vasos sanguíneos que alimentan el crecimiento del tumor y el tejido inflamado.

Este "tinte" se vuelve visible bajo luz infrarroja, que puede penetrar y "escanear" fácilmente el cuerpo sin exponerlo a algunos de los riesgos inherentes a la exposición a los rayos X, como las mutaciones del ADN.

Una vez absorbido en el cuerpo, este marcador no solo revela con precisión dónde se encuentran los tumores, sino que también proporciona información sobre el tipo de tumor al hacer visibles las diferentes moléculas que se encuentran en la superficie de las células tumorales.

Esto puede ayudar a los especialistas a diferenciar entre nódulos malignos y benignos, así como a evaluar el tipo de tumor canceroso.

Hablando de otros beneficios que una píldora portadora de tinte infrarrojo proporcionaría a los pacientes, Thurber y su equipo también señalan que es una herramienta de diagnóstico más segura que los tintes infrarrojos inyectables similares. Eso, explican, se debe a que algunas personas pueden tener reacciones adversas graves a estos agentes inyectables.

Una tarea desafiante

Si bien otros equipos de investigación han desarrollado píldoras que administran macromoléculas a los tumores, finalmente han resultado ineficaces en los ensayos clínicos.

Numerosos desafíos se interponen en el camino del diseño de un medio que eluda de manera efectiva las puertas de entrada del cuerpo al torrente sanguíneo para administrar agentes químicos donde se necesitan.

En el caso de las píldoras portadoras de tinte, los obstáculos son particularmente complejos, como observa Thurber:

“Para que una molécula se absorba en el torrente sanguíneo, debe ser pequeña y grasosa. Pero un agente de formación de imágenes debe ser más grande y soluble en agua. Entonces necesitas propiedades exactamente opuestas ".

De hecho, la píldora diagnóstica actual se basa en el diseño de un medicamento contra el cáncer que no logró superar los ensayos clínicos de fase II.

Si bien el agente terapéutico, desafortunadamente, no resultó efectivo, la composición de la píldora era ideal para transportar macromoléculas al torrente sanguíneo, de modo que pudieran "encontrar su camino" hacia cualquier tumor existente.

"[La píldora desarrollada en el estudio actual] se basa en realidad en un fármaco fallido", explica Thurber. "Se une al objetivo, pero no hace nada, lo que lo hace perfecto para la obtención de imágenes".

En este estudio de prueba de concepto, los investigadores trabajaron con un modelo de ratón para el cáncer de mama y les complació observar que la píldora funcionó como se suponía que debía hacerlo, entregando el tinte infrarrojo a los sitios relevantes del tumor y marcando los nódulos.

Esto significa que la macromolécula contenida en la píldora pudo sobrevivir al ambiente ácido del estómago; Además, el hígado no lo “enjuaga”, lo que eventualmente le permite pasar al torrente sanguíneo y realizar su trabajo previsto.

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