10 hechos esenciales de la menopausia

La menopausia marca el final de los años reproductivos de la mujer. Es un proceso natural que implica cambios hormonales y fisiológicos. Saber qué esperar puede simplificar la transición.

Todas las personas experimentan la menopausia de manera diferente. Para algunos, este puede ser un momento difícil, especialmente si los cambios hormonales provocan síntomas como sofocos y ansiedad. Otras lo experimentan como un momento de liberación cuando ya no necesitan pensar en la menstruación y el control de la natalidad.

Aquí hay 10 hechos esenciales de la menopausia para ayudar a una persona a comprender mejor el proceso.

1. La menopausia no es repentina

La menopausia no indica que el cuerpo esté fallando o que una persona se esté volviendo frágil.

La menopausia no ocurre repentinamente para la mayoría de las personas. Es un proceso y no un momento determinado.

Durante los 30 o 40 años de una persona, los niveles de estrógeno y progesterona comienzan a descender y comienza la perimenopausia. Los períodos pueden volverse menos regulares hasta que se detengan por completo.

Por lo general, la menopausia comienza 12 meses después del último período. Por lo general, esto ocurre entre las edades de 40 a 58, y el promedio es de 51 años, según la Sociedad Norteamericana de Menopausia. Los sofocos suelen durar entre 6 meses y 2 años, pero pueden continuar durante 10 años o más.

Si una persona se somete a una cirugía para extirpar los ovarios, la menopausia comenzará casi de inmediato. Obtenga más información sobre la menopausia quirúrgica aquí.

Algunos tratamientos médicos, como la quimioterapia, pueden desencadenar la menopausia. En algunos casos, esto es temporal y la menstruación comienza de nuevo en algún momento después de que finaliza el tratamiento.

Algunas condiciones médicas también pueden hacer que la menopausia comience a una edad más temprana.

¿Cómo se reconoce la menopausia? Descúbrelo aquí.

2. La perimenopausia puede comenzar en los 30

La perimenopausia es la etapa previa a la menopausia. Puede durar de 4 a 8 años. Durante la perimenopausia, los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen gradualmente.

La menstruación se vuelve menos regular y los síntomas de la menopausia pueden comenzar a aparecer.

Éstos incluyen:

  • sofocos y sudores nocturnos
  • sequedad vaginal

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los síntomas debe consultar a un médico para comprobar que no se deben a una afección de salud, como una tiroides hiperactiva.

Cuando una persona tiene 40 años, la falta de un período puede ser un signo de embarazo o menopausia. ¿Cómo notar la diferencia y cuál es el siguiente paso?

3. La mayoría de las personas experimentan síntomas

La menopausia no es una enfermedad, pero los cambios hormonales que ocurren pueden desencadenar síntomas.

Estos pueden variar de leves a graves y, en algunos casos, provocan malestar y angustia. El tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

Los síntomas comunes incluyen:

Sofocos: las sensaciones repentinas de calor en la parte superior del cuerpo afectan hasta al 75% de las personas.

Sudores nocturnos: estos son sofocos que ocurren durante la noche.

Dificultad para dormir: los sudores nocturnos, los cambios de humor y la ansiedad pueden dificultar el sueño.

Sequedad vaginal: como resultado, el sexo puede ser doloroso.

Libido reducida: el deseo sexual puede disminuir a medida que bajan los niveles hormonales, pero la sequedad vaginal también puede hacer que el sexo sea incómodo.

Cambios de humor: los niveles hormonales fluctuantes y los factores ambientales pueden contribuir al estrés, la ansiedad y la depresión.

Los cambios hormonales también pueden contribuir a la osteoporosis. Cuando una persona tiene osteoporosis, su densidad ósea disminuye y es más probable que se rompan los huesos. El riesgo de osteoporosis aumenta durante y después de la menopausia.

4. Hay tratamiento disponible

Si los síntomas afectan la vida diaria de una persona, un médico puede recetarle medicamentos.

Tratamiento hormonal: esto puede resolver muchos problemas al equilibrar las hormonas. Sin embargo, es posible que no sea adecuado para personas con riesgo de coágulos sanguíneos, accidente cerebrovascular, cáncer de mama, demencia y enfermedad de la vesícula biliar. Un médico puede asesorar a la persona sobre sus opciones.

Antidepresivos: dosis bajas de paroxetina pueden ayudar a tratar los sofocos.

Bienestar sexual: los lubricantes pueden ayudar a resolver la sequedad vaginal. Si los lubricantes y los remedios naturales no funcionan, un médico puede recetar hormonas vaginales en forma de anillo, crema o tableta para aplicar directamente en la vagina.

Prevención de la osteoporosis: un médico puede sugerir evaluaciones periódicas de la densidad ósea para controlar la fuerza de los huesos. Si los resultados muestran que los huesos se están debilitando, el médico puede recetar suplementos de vitamina D y hacer recomendaciones sobre la dieta y el ejercicio para reducir el riesgo de osteoporosis.

Cambios de humor, ansiedad y depresión: el tratamiento hormonal puede ayudar, o un médico puede recetar medicamentos. El asesoramiento y la relajación pueden ayudar a controlar el estrés y la depresión. Algunas personas encuentran beneficiosa la aromaterapia.

Problemas de sueño: varios factores pueden provocar problemas de sueño en este momento. Hacer suficiente ejercicio, limitar el consumo de alcohol y café y mantener una rutina de sueño saludable puede ayudar.

Obtenga aquí algunos consejos sobre cómo controlar los sofocos y los sudores nocturnos.

5. Menopausia y sexo

Algunas personas temen que la menopausia signifique que serán menos atractivas o que no podrán disfrutar de una vida sexual plena. Sin embargo, puede aportar un nuevo significado al sexo, ya que la necesidad de pensar en la menstruación y el embarazo disminuye.

Los consejos para mantener una vida sexual activa incluyen:

  • preguntarle a un proveedor de atención médica sobre lubricantes y otras formas de reducir la sequedad vaginal
  • hacer ejercicio y seguir una dieta saludable para mantener el cuerpo en forma y en buen estado
  • pasar tiempo íntimo juntos de formas no sexuales, como una cita nocturna regular
  • explorar nuevas formas de excitación con un compañero

La pareja de una persona también puede estar experimentando incertidumbre sobre el sexo. La comunicación abierta puede ayudar a ambas personas a superar esta barrera.

Para aquellos que son solteros, unirse a un club local, irse de vacaciones para solteros o usar un sitio de citas pueden ser opciones.

Obtenga aquí algunos consejos sobre el sexo después de la menopausia.

6. El cuerpo todavía produce hormonas.

El cuerpo no deja de producir estrógenos después de la menopausia. El estrógeno juega un papel en varias funciones esenciales y el cuerpo aún necesita algo de estrógeno, aunque en cantidades más pequeñas.

Sin embargo, el estrógeno ya no procederá de los ovarios. En cambio, las glándulas suprarrenales producen hormonas llamadas andrógenos y la aromatasa, que es otra hormona, las convierte en estrógenos.

¿Por qué el cuerpo necesita estrógenos? Descúbrelo aquí.

7. Menopausia y aumento de peso

Según un artículo de 2017, la mayoría de las personas experimentan cierto aumento de peso alrededor de la menopausia, pero aquellas que no tenían sobrepeso antes de ingresar a la menopausia generalmente pueden manejar esto con medidas de estilo de vida.

La Oficina para la Salud de la Mujer señala que muchas personas aumentan un promedio de 5 libras después de la menopausia.

Las razones del aumento de peso pueden incluir:

  • aumento del hambre debido a cambios en las hormonas que controlan el hambre
  • cambios en el metabolismo, debido a factores hormonales
  • comer menos saludablemente
  • ser menos activo
  • otros factores relacionados con la mediana edad

Cualquiera que tenga inquietudes sobre el aumento de peso debe hablar con un dietista o médico sobre las opciones adecuadas, que probablemente incluirán opciones dietéticas y de ejercicio. Evitar el exceso de peso puede ayudar a reducir el riesgo de diversos problemas de salud a largo plazo.

Las personas que tienen obesidad antes o durante la menopausia tienen más probabilidades de experimentar sofocos y otros síntomas. Bajar de peso puede ayudar a una persona a manejar algunos de estos desafíos.

Haga clic aquí para obtener algunos consejos sobre cómo controlar el aumento de peso durante la menopausia.

8. Menopausia y estrés

Muchas personas dicen que tienen dificultades para concentrarse y recordar cosas durante la menopausia. Algunos lo llaman "niebla mental". El estrés es un factor importante.

Las razones del estrés pueden incluir:

  • el impacto de los cambios físicos
  • presiones domésticas, profesionales y de otro tipo
  • preocupaciones sobre el envejecimiento

Las formas de manejar el estrés y los problemas de pensamiento incluyen:

  • hacer ejercicio con regularidad
  • unirse a una clase de relajación o yoga
  • llevar un diario en la pared de la cocina con todos los próximos eventos en él
  • siempre que sea posible, encontrar un equilibrio entre las responsabilidades y los intereses personales
  • mantenerse en contacto con amigos y familiares
  • compartir con otras personas que están experimentando la menopausia
  • buscar ayuda si le preocupa la pérdida de memoria, la ansiedad o la depresión

¿Qué es la niebla mental y quién puede tenerla? Descúbrelo aquí.

9. El embarazo aún es posible

La menopausia marca el final de los años reproductivos de la mujer, pero aún es posible quedar embarazada alrededor o después de este tiempo.

La perimenopausia puede comenzar de 4 a 8 años antes de la menopausia. Mientras continúe la menstruación, una persona puede quedar embarazada. Sin embargo, las posibilidades de concebir y tener un embarazo a término disminuyen a medida que la persona se acerca a la menopausia.

Los avances en la tecnología reproductiva significan que también es posible quedar embarazada después de la menopausia. Por lo general, esto será con óvulos o embriones donados que el individuo conservó antes en su vida.

Puede haber un mayor riesgo de pérdida del embarazo, parto prematuro y riesgos para la salud de la mujer, según la edad y el estado de salud de la persona en el momento de la concepción.

Sin embargo, como señala un experto, las personas más jóvenes que no han entrado en la menopausia también pueden experimentar problemas similares.

Obtenga más información aquí sobre cómo quedar embarazada en el momento de la menopausia.

10. Menopausia: un nuevo comienzo

La menopausia afecta la salud y el bienestar de una persona, pero no es una enfermedad y no significa que el cuerpo esté fallando o que la persona esté envejeciendo.

Los cambios hormonales que preceden a la menopausia comienzan cuando una persona tiene entre 30 y 40 años. En 2017, la mujer promedio de 50 años podía esperar vivir al menos 83 años. La perimenopausia comienza menos de la mitad de la vida media.

A medida que aumenta la esperanza de vida y evolucionan las actitudes hacia el envejecimiento, las personas comienzan a ver la menopausia como un nuevo comienzo en lugar de un final.

Obtenga más información aquí sobre qué esperar durante la menopausia.

none:  enfermedad de Huntington colitis ulcerosa medicina deportiva - fitness