Úlceras por decúbito o por decúbito: lo que necesita saber

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Las úlceras por presión, o escaras, pueden desarrollarse si una persona pasa mucho tiempo en la misma posición.

También conocidas como úlceras por presión, estas llagas se forman debido a la presión duradera en áreas específicas del cuerpo. Pueden desarrollarse en cualquier lugar, pero las partes óseas de los codos, las rodillas, los talones, el coxis y los tobillos suelen ser más susceptibles.

Las llagas son tratables, aunque no siempre es posible la curación completa. Sin tratamiento, las llagas eventualmente pueden conducir a complicaciones potencialmente fatales.

La investigación de 2015 indica que las úlceras por presión afectan a 3 millones de personas en los Estados Unidos. Las personas con problemas de movilidad corren el mayor riesgo.

Tratos

Crédito de la imagen: Mironmax Studio / Getty Images

Cambiar de posición con frecuencia puede ayudar a curar las llagas y evitar que se formen otras nuevas.

Cuando las llagas están en las primeras etapas, es posible que las personas puedan tratarlas en casa. Un profesional de la salud debe atender las úlceras más graves.

Otras medidas específicas dependen de la etapa de la llaga. Pero las siguientes son estrategias generales útiles:

  • Alivie la presión: esto podría implicar el uso de almohadillas de espuma o almohadas para apuntalar las áreas afectadas, cambiando la posición del cuerpo.
  • Limpiar la herida: Lave suavemente las úlceras menores con agua y jabón suave. Limpie las llagas abiertas con una solución salina con cada cambio de vendaje.
  • Aplicar apósitos: estos protegen la herida y aceleran la cicatrización. Las opciones que son antimicrobianas o hidrocoloides, o que contienen ácido algínico, pueden ser las mejores. Los apósitos están disponibles para su compra en línea.
  • Use cremas tópicas: las cremas antibacterianas pueden ayudar a combatir una infección, mientras que las cremas de barrera pueden proteger la piel dañada o vulnerable.
  • Abordar la incontinencia: esto podría implicar el uso de limpiadores, cremas protectoras, compresas para la incontinencia y sistemas de control fecal. Estos productos están disponibles para su compra en línea.
  • Haga que le extraigan tejido muerto: esto puede ayudar a sanar una llaga. Un proveedor de atención médica puede usar un chorro de agua a alta presión o instrumentos quirúrgicos.
  • Revise la ropa de cama: algunos colchones, como los dinámicos o los de espuma estática, ayudan a aliviar la presión. Además, algunas camas tienen una bomba que asegura un flujo constante de aire hacia el colchón. Un médico puede ayudar a recomendar el mejor tipo. Los colchones especiales están disponibles para su compra en línea.
  • Tome los antibióticos necesarios: el médico puede recetarlos para tratar infecciones de la piel, los huesos o la sangre.
  • Ajuste la dieta: si bien hay evidencia limitada de que cualquier dieta específica puede ayudar a tratar las úlceras por presión, la suplementación con proteínas puede estimular la cicatrización y reducir el tamaño de la herida. Ingerir suficientes nutrientes esenciales y mucha agua puede ayudar a mantener la salud en general.
  • Discuta las opciones quirúrgicas: estas podrían incluir la eliminación de tejido muerto, la limpieza de la herida y el cierre de los bordes tanto como sea posible. El cirujano puede tomar tejido de piel sana para realizar la reparación.

Una persona con úlceras por presión también puede beneficiarse de:

  • cierre de heridas asistido por vacío
  • estimulación eléctrica
  • oxigenoterapia hiperbárica

Etapas

En la foto de arriba se muestran las distintas etapas de la gravedad de las úlceras por presión.

Las úlceras por presión se desarrollan en cuatro etapas:

  1. La piel se siente cálida al tacto. Puede haber un cambio de color, como enrojecimiento, y el área puede picar.
  2. Aparece una llaga abierta dolorosa o una ampolla, con piel descolorida a su alrededor.
  3. La lesión adquiere una apariencia similar a un cráter, debido al daño tisular debajo de la superficie de la piel.
  4. Existe un daño severo en la piel y los tejidos, posiblemente con una infección. Los músculos, huesos y tendones pueden ser visibles.

Una llaga infectada tarda más en sanar. La infección puede extenderse a otras partes del cuerpo y causar un daño significativo.

Fotos

Prevención

Los consejos para reducir el riesgo de úlceras por presión incluyen:

  • cambiando de posición con frecuencia, entre cada 15 minutos y cada 2 horas, según las necesidades de la persona
  • inspeccionando la piel todos los días
  • mantener la piel limpia y seca
  • mantener una buena nutrición
  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
  • hacer ejercicios, incluso en la cama, para estimular la circulación

Cualquier persona que pueda tener una úlcera por presión debe notificar a su médico o profesional de la salud lo antes posible.

Causas

Cualquiera que permanezca en una posición durante mucho tiempo corre el riesgo de desarrollar úlceras por presión. A menudo se forman en personas que necesitan ayuda para cambiar de posición.

Una persona que desarrolla una úlcera por presión puede:

  • pasar mucho tiempo sentado en una silla o acostado en la cama
  • usar una prótesis o aparato quirúrgico
  • use zapatos que no le queden bien o ropa con elásticos

Estas llagas se forman cuando los tejidos y los vasos sanguíneos se comprimen y luego se deforman.Esto puede provocar una mala circulación, lo que resulta en la muerte e infección del tejido.

Las llagas pueden resultar de una presión significativa durante un período corto o de baja presión durante un período más largo.

Síntomas

Los síntomas de una úlcera por presión incluyen:

  • Cambios de color: la piel oscura puede volverse azulada, morada o brillante. La piel clara puede volverse rosada o roja, o puede oscurecerse. Si la decoloración no desaparece después de quitar la presión durante 10 a 30 minutos, esto puede indicar que se está formando una llaga.
  • Cambios de textura: el área puede sentirse dura o esponjosa y cálida.
  • Piel rota: puede haber una llaga abierta y poco profunda con líquido o pus. La herida puede extenderse a las capas más profundas de tejido.
  • Infección: los signos incluyen un cambio de color o sensación alrededor del borde de la llaga, la presencia de más pus, tejido verde o negro alrededor de la llaga y fiebre.

Ubicaciones comunes

Se forman llagas en áreas de presión. Una persona que pasa mucho tiempo sentada puede desarrollar llagas en:

  • glúteos y coxis
  • columna vertebral
  • omóplatos
  • dorso de los brazos o piernas

Una persona en la cama puede desarrollar llagas en:

  • tobillos
  • tacones
  • espalda
  • coxis
  • codos
  • nuca

Factores de riesgo

Lo siguiente puede aumentar las posibilidades de que se desarrollen llagas:

  • no poder moverse sin ayuda
  • edad avanzada, ya que la piel se vuelve más delgada y frágil
  • incontinencia, que aumenta el riesgo de daño e infección en la piel
  • un índice de masa corporal bajo o alto, o IMC, cualquiera de los cuales puede aumentar la presión
  • un peso corporal bajo, lo que conduce a un menor acolchado alrededor de los huesos
  • una condición, como la diabetes, que reduce la sensación de dolor
  • curación prolongada de heridas, como también puede suceder con la diabetes
  • mala circulación sanguínea
  • conciencia mental reducida

Complicaciones

Sin tratamiento, las úlceras por presión pueden provocar complicaciones.

Un ejemplo es la celulitis, una infección bacteriana potencialmente mortal desde la superficie de la piel hasta su capa más profunda.

La celulitis también puede viajar a otras partes del cuerpo y causar más complicaciones, como sepsis, una infección potencialmente mortal que puede provocar insuficiencia orgánica.

Además, se pueden desarrollar infecciones en los huesos y las articulaciones si una úlcera por presión se extiende a estas áreas. Este tipo de infección puede dañar el cartílago y el tejido y reducir la función de las articulaciones y las extremidades.

panorama

A menudo es posible reducir el riesgo de úlceras por presión. Cuando una llaga está en una etapa temprana, una persona puede tratarla en casa, pero las úlceras por presión más avanzadas requieren atención profesional.

Es mejor tomar todas las medidas necesarias para prevenir estas llagas y tratarlas temprano si se forman.

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