Bipolar: los expertos instan a una mejor atención inicial

Un nuevo artículo de expertos en trastorno bipolar revela que las personas con este diagnóstico a menudo no reciben la atención temprana adecuada. También se carece de investigación suficiente sobre los tratamientos para el trastorno bipolar, y los especialistas piden mejores prácticas y estudios más profundos para mejorar la calidad de vida de las personas.

Muchas personas no reciben la atención temprana adecuada para el trastorno bipolar.

Un nuevo artículo en La psiquiatría de Lancet ha evaluado la evidencia existente y sostiene que muchas personas con trastorno bipolar tienen una mala calidad de vida porque no recibieron la atención adecuada en el momento adecuado.

El argumento pertenece a un equipo de especialistas de varias instituciones académicas:

  • el Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King's College de Londres en el Reino Unido
  • Orygen, el Centro Nacional de Excelencia en Salud Mental Juvenil en Parkville, Australia
  • la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, Canadá
  • el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental de la Universidad de Melbourne, también en Parkville, Australia

El trastorno bipolar afecta a alrededor de 60 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Solo en los Estados Unidos, aproximadamente el 2.8% de todos los adultos tuvieron un diagnóstico de trastorno bipolar en el último año, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Las personas con trastorno bipolar pueden experimentar cambios drásticos de humor llamados períodos de manía (estados dramáticos de "euforia") y depresión ("bajas" igualmente intensas).

Para que una persona reciba un diagnóstico de trastorno bipolar, debe haber experimentado al menos un episodio maníaco. La manía puede hacer que una persona se sienta en la cima del mundo y capaz de cualquier cosa, lo que puede impulsar un comportamiento de riesgo.

Sin embargo, muchos no reciben un diagnóstico cuando sus síntomas comienzan a manifestarse y no reciben la atención adecuada después de un episodio maníaco inicial.

"Necesitamos estudios a largo plazo"

En su artículo "Personal View", los especialistas analizaron los datos relacionados con la prevalencia y la carga de salud del trastorno bipolar, así como también cómo progresa habitualmente, cómo lo tratan los proveedores de atención médica y qué recomiendan las pautas internacionales.

Descubrieron que las personas con trastorno bipolar tienen "un riesgo 50 veces mayor de autolesiones" que las que no padecen la afección. También tienen "un riesgo de suicidio al menos 12 veces mayor", según el artículo.

Los autores también señalan que "[datos] del estudio de la Carga Mundial de Enfermedades de la OMS clasificaron al trastorno bipolar como la cuarta causa principal de años de vida ajustados por discapacidad en personas de 10 a 24 años".

También citan estudios que encontraron que aproximadamente la mitad de las personas con trastorno bipolar desarrollan síntomas antes de los 21 años. Sin embargo, otra evidencia muestra que pueden pasar casi 6 años después de que aparezcan los primeros síntomas para que un médico diagnostique la afección y sugiera un tratamiento. opciones.

En su artículo, los especialistas muestran que las personas que tienen su primer episodio maníaco no reciben el tratamiento que necesitan. También señalan que no hay suficiente investigación sobre la intervención adecuada para los episodios maníacos por primera vez, lo que, a su vez, conduce a pautas de atención incompletas.

"El [trastorno] bipolar puede tener efectos graves en la salud de un joven, su familia y la sociedad en general", explica el primer autor, Sameer Jauhar, Ph.D.

“Al identificar a las personas que han tenido un primer episodio y ofrecerles el tratamiento adecuado en una etapa temprana”, agrega, “podemos ayudarlos a seguir adelante con sus vidas y prevenir recaídas”.

“Como psiquiatra consultor”, dice Jauhar, “esto es algo que veo una y otra vez. Las personas que se identifican temprano y reciben un tratamiento eficaz rápidamente pueden evitar más episodios y lograr cosas extraordinarias, mientras que otras a las que el sistema no les sirve tan bien pueden quedarse estancadas durante años ".

"Otro factor realmente importante es la investigación: necesitamos estudios a largo plazo para ayudar a guiar los tratamientos futuros y asegurarnos de que las personas se mantengan bien a largo plazo".

Sameer Jauhar, Ph.D.

Los especialistas adjuntan a su artículo el relato de un hombre con trastorno bipolar que informa no haber recibido el tratamiento que necesitaba para la hipomanía precoz. En el relato, el hombre describe cómo esto afectó su vida. Su caso ilustra la importancia de recibir un diagnóstico y tratamiento precoces.

“Mis luchas con la salud mental comenzaron a los 14 años cuando comencé a experimentar algunos síntomas de depresión”, dice. "Sin embargo, fue cuando comencé a desarrollar episodios de hipomanía a los 16 que las cosas realmente comenzaron a salirse de control".

“Estos episodios fueron un shock para todos a mi alrededor. […] No estaba durmiendo, tenía una necesidad constante de caminar y estaba muy frustrado. Mi comportamiento comenzó a alienar a todos los que me rodeaban. Siguieron más episodios y comencé a tener comportamientos riesgosos ".

"Los médicos no me diagnosticaron correctamente en este momento", agrega, "porque no tomaron un historial adecuado de mi salud mental".

Solo cuando los médicos finalmente identificaron y le brindaron la atención que necesitaba, su productividad y calidad de vida mejoraron.

“En general, pasaron 4 años desde los primeros síntomas hasta el momento en que comencé a recibir el tratamiento que realmente necesitaba. Ahora, 3 años después, logro estudiar y trabajar al mismo tiempo y puedo disfrutar de mi vida ”, concluye.

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