Edema cerebral: todo lo que necesita saber

El edema cerebral ocurre cuando se acumula líquido alrededor del cerebro, lo que provoca un aumento de la presión conocido como presión intracraneal.

La hinchazón o inflamación es parte de la respuesta natural del cuerpo a una lesión. El edema se refiere a la hinchazón debido al líquido atrapado y puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, si se produce edema en el cerebro, puede provocar complicaciones graves.

El edema cerebral puede restringir el suministro de sangre al cerebro. La sangre transporta oxígeno al cerebro, que el cerebro necesita para funcionar. La falta de oxígeno en el cerebro puede dañar las células cerebrales o hacer que mueran.

La presión intracraneal (PIC) puede afectar regiones específicas del cerebro o todo el cerebro, según la causa subyacente.

El edema cerebral puede causar daños irreversibles y, en algunos casos, ser fatales.

Síntomas

El edema cerebral es una acumulación de líquido alrededor del cerebro.

Los síntomas del edema cerebral pueden incluir:

  • un dolor de cabeza
  • náusea
  • vomitando
  • mareo
  • problemas de memoria
  • dificultad para hablar
  • convulsiones
  • Pérdida de la visión
  • dolor de cuello
  • dificultad para moverse
  • pérdida de consciencia

Los síntomas variarán según la gravedad y la causa subyacente de la hinchazón.

Causas

La PIC asociada con el edema cerebral puede tener una variedad de causas diferentes, que incluyen:

  • Lesión cerebral traumática: una lesión cerebral traumática es un trauma agudo, como por una caída o un accidente automovilístico.
  • Accidente cerebrovascular isquémico: un accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando un coágulo de sangre restringe el flujo de oxígeno al cerebro. La falta de oxígeno puede dañar las células del cerebro y causar hinchazón y presión.
  • Tumor cerebral: un tumor cerebral puede presionar otras áreas del cerebro o evitar que el líquido salga del cerebro, lo que provoca un aumento de la PIC.
  • Infección: las infecciones causadas por bacterias o virus pueden causar inflamación en el cerebro. Por ejemplo, la encefalitis es una infección que causa inflamación en el cerebro y, como resultado, puede desarrollarse una PIC elevada.
  • Hemorragia cerebral: una hemorragia cerebral ocurre cuando un vaso sanguíneo en el cerebro se rompe y tiene fugas. Esto provoca inflamación y un aumento de la PIC.
  • Gran altitud: el edema cerebral también puede ocurrir por encima de altitudes de alrededor de 4.000 metros.

Diagnóstico

Diagnosticar el edema cerebral puede ser un desafío, ya que existen muchas causas potenciales y los síntomas pueden variar considerablemente.

Para hacer un diagnóstico, un médico puede hacer:

  • un examen físico de la cabeza y el cuello
  • una tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza
  • análisis de sangre
  • un examen neurológico

Tratamiento

Un médico puede usar medicamentos para tratar los edemas cerebrales.

Los edemas cerebrales requieren atención médica inmediata para reducir el riesgo de daño permanente o muerte.

Los tratamientos variarán según la gravedad y la causa subyacente de la PIC, pero pueden incluir:

  • Medicamentos: los médicos usarán medicamentos para reducir la hinchazón o los coágulos de sangre. Los ejemplos incluyen la warfarina, que diluye la sangre y reduce las posibilidades de que se formen coágulos de sangre. En algunos casos, un médico puede recomendar aspirina, pero las pautas actuales ya no recomiendan esto para la mayoría de las personas debido al riesgo de hemorragia.
  • Cirugía: en casos graves, puede ser necesaria una cirugía para reducir la PIC. La cirugía podría implicar la extirpación de una parte del cráneo y la reparación del daño, como la rotura de un vaso sanguíneo. La ventriculostomía es otro procedimiento posible. Consiste en insertar un tubo de plástico en el cráneo para drenar el exceso de líquido y reducir la PIC.
  • Hipotermia: esta forma de terapia implica bajar la temperatura corporal, lo que puede reducir la hinchazón en el cerebro.
  • Osmoterapia: la osmoterapia implica el uso de medicamentos para eliminar el agua del cerebro para ayudar a aumentar el flujo sanguíneo al cerebro y reducir la PIC.

panorama

Los edemas cerebrales pueden tener consecuencias graves e irreversibles. El pronóstico puede variar considerablemente, según la ubicación precisa y la gravedad del edema, así como la rapidez con la que una persona recibe el tratamiento.

Es fundamental que los médicos proporcionen atención médica inmediata y adecuada para minimizar el riesgo de complicaciones.

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