¿Podría este aditivo alimentario dificultar la lucha contra la gripe?

Una nueva investigación sugiere que un compuesto químico que ayuda a que los alimentos envasados ​​se mantengan frescos podría debilitar la respuesta inmunológica del cuerpo en la lucha contra la influenza.

Un aditivo alimentario que los fabricantes suelen añadir a la carne congelada podría dificultar la lucha contra los virus de la influenza.

Muchos de nosotros hemos tenido gripe en algún momento y la hemos tratado con nada más que reposo en cama y muchos líquidos. Sin embargo, aunque la gripe puede parecer una condición relativamente inocua, en realidad continúa causando un número significativo de muertes tanto en todo el mundo como en los Estados Unidos.

En los EE. UU., Por ejemplo, hubo 80,000 muertes relacionadas con la influenza en 2017-2018. En todo el mundo, casi 650.000 personas murieron por afecciones respiratorias resultantes de la infección por el virus de la influenza.

Por lo tanto, los investigadores todavía están interesados ​​en obtener más información sobre los factores que aumentan el riesgo de contraer influenza, agravan la enfermedad o pueden obstaculizar la eficacia de las vacunas contra la influenza.

Ahora, Robert Freeborn, investigador de doctorado de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, y un equipo de investigadores han descubierto que un aditivo alimentario común es uno de esos factores que suprime la respuesta inmunitaria del cuerpo y la debilita en la lucha contra la gripe.

El aditivo alimentario lleva el nombre de “terc-butilhidroquinona” (tBHQ) y es un antioxidante sintético que evita que los aceites y grasas de los alimentos se deterioren por oxidación. Este aditivo suele estar presente en carnes congeladas, galletas saladas y alimentos fritos.

Freeborn y sus colegas llevaron a cabo su estudio en ratones y presentaron sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Farmacología y Terapéutica Experimental, que tiene lugar en abril en Orlando, FL.

Cómo la tBHQ altera la respuesta inmune

Las llamadas células T "auxiliares" son fundamentales en la lucha contra los virus de la influenza que invaden el cuerpo. Las células T colaboradoras coordinan los esfuerzos de otros componentes del sistema inmunológico, mientras que las células T "asesinas" se dirigen a las células infectadas y las destruyen.

Utilizando un modelo de ratón de infección por influenza, Freeborn y sus colegas alimentaron a un grupo de roedores con una dieta con tBHQ adicional mientras que otro grupo de roedores consumía una dieta estándar.

Los investigadores encontraron que tanto las células T auxiliares como las asesinas se activaban mucho más lentamente en los ratones que habían comido una dieta mejorada con tBHQ. Como resultado, el virus tardó mucho más en eliminarse.

“Nuestros estudios mostraron que los ratones con una dieta tBHQ tenían una respuesta inmune debilitada a la infección por influenza (gripe)”, comenta Freeborn.

“En nuestro modelo de ratón, tBHQ suprimió la función de dos tipos de células T: células T auxiliares y asesinas. En última instancia, esto provocó síntomas más graves durante una infección de influenza posterior ".

Robert Freeborn

Además, cuando los investigadores reinfectaron a los roedores con una nueva cepa similar de influenza, encontraron que los ratones con la dieta tBHQ estaban enfermos por más tiempo y perdían más peso.

Esto, explican los investigadores, sugiere que el aditivo interfiere con la llamada "respuesta de memoria" que ayuda al sistema inmunológico a combatir una segunda infección.

¿Cuánto tBHQ consume?

El primer autor del estudio ofrece una idea de los posibles mecanismos que pueden explicar el efecto de este aditivo alimentario en la respuesta inmunitaria.

“En este momento, mi principal hipótesis es que el tBHQ causa estos efectos al regular al alza algunas proteínas [que] se sabe que inhiben el sistema inmunológico”, dice Freeborn.

“La expresión de estas proteínas, CTLA-4 e IL-10, se incrementó en dos modelos diferentes que usamos en el laboratorio. Sin embargo, se necesita más trabajo para determinar si la regulación positiva de estas proteínas supresoras es realmente la causa de los efectos de tBHQ durante la infección por influenza ".

En su investigación, los científicos utilizaron una dosis de tBHQ que es equivalente a las estimaciones del consumo humano típico. Sin embargo, Freeborn y sus colegas señalan que es difícil saber cuánto está comiendo la gente de tBHQ en realidad.

Los modelos de dieta han llevado a los científicos a estimar que algunas personas estadounidenses consumen casi el doble de la cantidad máxima que permiten las organizaciones expertas.

“Puede ser difícil saber si está consumiendo tBHQ, ya que no siempre aparece en las etiquetas de los ingredientes”, dice Freeborn. Además, a menudo se agrega tBHQ en el aceite que la gente usa para freír chips, por ejemplo, lo que hace que sea aún más difícil de detectar.

“La mejor manera de limitar la exposición a tBHQ es conocer las opciones de alimentos. Dado que la tBHQ se utiliza principalmente para estabilizar las grasas, una dieta baja en grasas y la reducción de los refrigerios procesados ​​ayudarán a reducir el consumo de tBHQ ".

Robert Freeborn

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