Diabetes: ¿Podrían los suplementos de vitamina D retrasar la progresión?

Los científicos aún tienen que probar si la vitamina D puede tratar o retrasar la diabetes tipo 2. Un nuevo estudio de personas que recientemente recibieron un diagnóstico de diabetes o que están en riesgo de desarrollarla concluye que la vitamina puede ser beneficiosa.

Otro estudio investiga la relación entre la vitamina D y la diabetes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la diabetes tipo 2 y la prediabetes afectan ahora a más de 100 millones de personas en los Estados Unidos.

La prediabetes describe un estado en el que los niveles de glucosa en sangre son más altos de lo normal, lo que aumenta el riesgo de desarrollar diabetes.

En los EE. UU., Se estima que el 40% de los adultos tienen deficiencia de vitamina D.

Algunos investigadores se han preguntado si esto podría influir en el desarrollo y la progresión de la diabetes.

Los primeros estudios encontraron un vínculo entre los niveles bajos de vitamina D y la diabetes tipo 2. Por ejemplo, un estudio de 2010 encontró que los niveles más bajos de vitamina D se asociaron con una menor sensibilidad a la insulina.

En la diabetes tipo 2, las células del cuerpo se vuelven menos sensibles a la insulina. Por lo tanto, la insulina no puede controlar los niveles de azúcar en sangre con tanta eficacia.

Mirando más profundo

Aunque se estaba materializando una conexión entre la vitamina D y la diabetes, cuando los científicos exploraron estos hallazgos con ensayos controlados aleatorios, los efectos parecieron desvanecerse.

Un estudio que reclutó a personas con deficiencia de vitamina D y diabetes concluyó que los suplementos de vitamina D no mejoraron la sensibilidad a la insulina. Otro artículo llegó a conclusiones similares y otro concluyó:

"La reposición con una gran dosis de vitamina D-3 para [personas] con [diabetes tipo 2] y deficiencia de vitamina D no cambió la sensibilidad a la insulina ni la secreción de insulina".

Otros investigadores llegaron a conclusiones similares. Sin embargo, muchos de estos primeros estudios se centraron en personas que habían tenido diabetes durante mucho tiempo o que no tenían deficiencia de vitamina D. Además, muchos de los estudios se realizaron solo durante unas pocas semanas.

Con esto en mente, el último estudio se centró en la suplementación con vitamina D en personas que habían recibido un diagnóstico de diabetes recientemente o que estaban en riesgo de desarrollar la enfermedad. El ensayo duró 6 meses.

Diabetes y vitamina D

Los científicos estaban interesados ​​principalmente en medir la sensibilidad a la insulina, pero también midieron otros factores, incluida la secreción de insulina, la función de las células beta y la presión arterial.

El estudio, que el equipo realizó en la ciudad de Québec, Canadá, fue un ensayo doble ciego controlado con placebo que incluyó a 96 participantes. Ninguno de los reclutas estaba tomando medicamentos para la diabetes y ninguno había tomado medicamentos que interactúan con la vitamina D o los suplementos de vitamina D en los últimos meses.

Sus resultados ahora aparecen en el Revista europea de endocrinología.

Los investigadores dieron a la mitad de los participantes 5.000 unidades internacionales de vitamina D-3 todos los días durante 6 meses; esto es alrededor de 5 a 10 veces la dosis recomendada. Le dieron a la otra mitad de los participantes un placebo que parecía idéntico a las cápsulas de vitamina D-3.

La vitamina D es, de hecho, un grupo de compuestos. D-3, o colecalciferol, es la versión de vitamina D que nuestro cuerpo produce en la piel en respuesta a la luz solar.

Al final de la prueba de 6 meses, los investigadores evaluaron a los participantes una vez más. Concluyeron que:

“La suplementación con vitamina D en dosis altas durante 6 meses mejoró significativamente la sensibilidad a la insulina periférica […] y la función de las células beta en personas con alto riesgo de diabetes o con diabetes tipo 2 recién diagnosticada”.

También mostraron que aquellos con la menor sensibilidad a la insulina al inicio del estudio se beneficiaron más de la suplementación con vitamina D. En los participantes que estaban en riesgo de diabetes pero que no tenían alteración de la sensibilidad a la glucosa, la vitamina D no hizo ninguna diferencia.

Sin embargo, los investigadores no encontraron beneficios en otras medidas, incluida la glucosa en ayunas, la presión arterial o el peso corporal.

¿Por qué la respuesta diferente?

Muchos ensayos no han encontrado diferencias en la sensibilidad a la insulina después de la suplementación con vitamina D. Los autores creen que esto podría deberse a varias razones.

Como se mencionó anteriormente, algunos ensayos fueron más cortos o involucraron a menos participantes. Otro factor puede ser la forma en que los investigadores evaluaron la sensibilidad a la insulina; en el estudio reciente, utilizaron una pinza euglucémica hiperinsulinémica. Este se considera el dispositivo de medición estándar de oro.

Alternativamente, podría deberse a que los experimentos anteriores reclutaron a personas que habían estado viviendo con diabetes durante un período de tiempo más largo. Sin embargo, los autores no están seguros de por qué este podría ser el caso, y afirman que "no está claro cómo la duración de la diabetes podría haber afectado los resultados".

Aunque este estudio es más grande que algunos de los otros, todavía es relativamente pequeño. Además, sus autores señalan otras limitaciones. Por ejemplo, los participantes eran predominantemente blancos, por lo que los resultados pueden no ser válidos para otros grupos étnicos.

En este estudio, solo alrededor de la mitad de los participantes tenían deficiencia de vitamina D cuando comenzó el estudio. Esto se debe a que, en algunos casos, hubo una gran brecha entre la evaluación inicial y el inicio del estudio.

Esto puede haber sesgado los resultados. De hecho, cuando los investigadores realizaron un análisis que solo incluyó a aquellos cuyos niveles iniciales de vitamina D eran normales, no hubo diferencia en la sensibilidad a la insulina entre los grupos.

En general, este documento, aunque no lo suficientemente grande como para lanzar los dados ganadores, forma parte de una exploración en curso del papel de la vitamina D en la diabetes. Tendremos que esperar a que se realicen más estudios antes de poder confirmar o negar que la suplementación con vitamina D pueda ayudar a controlar o reducir el riesgo de diabetes.

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