La posesión de armas y la demencia: una preocupación creciente

Un artículo reciente plantea cuestiones importantes sobre la prevalencia de las armas de fuego en la población que envejece en los Estados Unidos. Los autores argumentan que existe una necesidad vital de discutir la relación entre la demencia y las armas de fuego.

Un artículo reciente investiga el problema de la posesión de armas en una población que envejece.

La posesión de armas es un tema controvertido y la gente seguramente seguirá debatiéndolo durante muchos años.

Este debate a menudo se centra en los hombres jóvenes y los delitos violentos, pero un artículo reciente investiga el otro extremo del espectro de edades.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de poseer un arma que los más jóvenes.

Se estima que el 27 por ciento de las personas mayores de 65 años poseen al menos un arma, mientras que el 37 por ciento vive en un hogar donde hay un arma de fuego.

Un tema aparentemente no relacionado pero igualmente candente es el aumento de la demencia.

Demencia y armas de fuego

Como la demencia ocurre casi exclusivamente más tarde en la vida, cuanto más vive la gente, más prevalente se vuelve.

Actualmente, alrededor de 5.7 millones de personas en los EE. UU. Viven con la enfermedad de Alzheimer. Aunque el Alzheimer es la forma más común de demencia, solo representa del 60 al 80 por ciento de todos los casos de demencia.

Un artículo reciente en La Revista de la Asociación Estadounidense de Osteopatía considera la cuestión de la posesión de armas de fuego en relación con la vejez, la depresión y la demencia.

Los síntomas de la demencia son variados, pero a menudo incluyen disminución del juicio, cambios de humor, pérdida de memoria y desorientación. Los autores del artículo reciente sugieren que necesitamos legislación para garantizar que las personas que experimentan síntomas como estos no tengan fácil acceso a un arma de fuego.

Una encuesta, que incluyó a casi 500 personas con demencia o problemas de salud mental relacionados, encontró que el 18 por ciento de los participantes vivían en una casa con al menos un arma. Más de un tercio de estas personas experimentaron delirios y el 17 por ciento había registrado experiencias de alucinaciones.

Otra encuesta encontró que más del 60 por ciento de los adultos estadounidenses con un diagnóstico de demencia vivían en hogares con al menos un arma de fuego.

Actualmente, si los problemas de salud afectan la capacidad de una persona para conducir un automóvil, un médico puede alertar a las autoridades locales que luego intervendrán para revocar su licencia. Sin embargo, no existe tal proceso para las personas con demencia y un arma de fuego.

La autora del artículo, la Dra. Katherine Galluzzi de la Facultad de Medicina Osteopática de Filadelfia, PA, dice:

“Nada de esto es fácil. Las identidades de las personas se forman en gran parte por las formas y el grado en que pueden sentirse autosuficientes. Eso no termina con la aparición de la demencia. Sin embargo, como médicos y miembros de la familia, debemos poder hacer las cosas difíciles en interés de la seguridad pública ".

El documento reciente describe casos específicos que subrayan este problema creciente. Por ejemplo, los autores escriben sobre un hombre de 80 años con demencia que vivía solo. El mismo asistente de salud a domicilio lo visitó 5 días a la semana durante varios meses. Un día, durante un episodio de confusión, el hombre disparó y mató al ayudante.

El documento también analiza la prevalencia de la depresión en los adultos mayores. Los autores escriben: "Los adultos mayores, especialmente los hombres blancos mayores, son el grupo más grande de personas que se suicidan".

Mencionan el caso de un hombre de 72 años con depresión que rechazó el tratamiento para el cáncer de próstata tras afirmar que había "vivido lo suficiente". El hombre luego terminó con su vida con un disparo en la cabeza.

Los adultos mayores tienen más probabilidades que las personas jóvenes de morir por suicidio. También es más probable que hablen abiertamente sobre su intención de hacerse daño. La gente debería tomarse en serio estas señales verbales.

Leyes de bandera roja

Las llamadas leyes de bandera roja pueden ofrecer una solución a estas preocupaciones. En algunos estados, las fuerzas del orden y las familias pueden solicitar la retirada temporal de armas de fuego de alguien que pueda representar un peligro para ellos mismos o para quienes los rodean.

El Dr. Galluzzi espera que la implementación de leyes de alerta en el caso de la demencia pueda ayudar a los familiares y médicos a retirar las armas de fuego de las personas que tienen síntomas más graves.

Como suele ocurrir con temas delicados como este, abrir un diálogo es el primer paso.

"Ya sea que se trate de quitarle el automóvil o el arma a una persona, estas discusiones difíciles no se vuelven más fáciles a medida que el estado mental del paciente se deteriora".

Dra. Katherine Galluzzi

Ella continúa: "Es fundamental que las familias hablen de esto temprano y decidan el poder notarial para que alguien pueda actuar en el mejor interés del paciente cuando ya no pueda hacerlo por sí mismo".

Es probable que este problema tarde en resolverse, pero es vital abordarlo con urgencia.

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