Todo lo que necesita saber sobre las chinches

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Las chinches son insectos pequeños sin alas que se alimentan exclusivamente de la sangre de animales de sangre caliente. Los seres humanos son los huéspedes preferidos de las dos especies principales.

Hay dos especies de chinches que se sabe que se alimentan de sangre humana. Se conocen científicamente como Cimex lectularius y Cimex hemipterus. Se han encontrado en las tumbas de los antiguos egipcios de hace 3.500 años.

Durante millones de años, las chinches han evolucionado como parásitos del nido, habitando los nidos de las aves y los refugios de los murciélagos. Algunos de ellos han aprendido a adaptarse al entorno humano.

Las chinches recién nacidas, llamadas crías o ninfas, son pequeñas pero visibles y del tamaño de una semilla de amapola. Los adultos crecen hasta aproximadamente 0,25 pulgadas de largo con una forma ovalada y aplanada cuando no se alimentan. Después de alimentarse, pueden duplicar su tamaño. Las ninfas, los huevos y los adultos son visibles a simple vista.

Se les llama chinches debido a su hábitat preferido en los hogares humanos: sofás, colchones de cama, ropa y otros muebles blandos. También prefieren la oscuridad.

Las chinches se consideran un problema creciente en todo tipo de viviendas, incluidas las casas privadas, los dormitorios, los cruceros, los cuarteles del ejército y los refugios.

Cuando se ve de cerca, su color puede variar desde un color blanco, bronceado claro hasta un color marrón oscuro o naranja quemado. Cuando se han alimentado, se puede observar una mancha de color rojo oscuro o negro dentro de su cuerpo. Buscan refugio en grietas y hendiduras oscuras cuando se les molesta.

Datos rápidos sobre las chinches

  • Las chinches son pequeños insectos sin alas que se alimentan de la sangre de animales de sangre caliente.
  • La mayoría de las chinches se alimentan de sus huéspedes mientras duermen.
  • La hora pico para la alimentación es entre la medianoche y las 5 am.
  • Las picaduras se pueden ver rápidamente, pero pueden tardar hasta 14 días en hacerse visibles.
  • Las chinches necesitan alimentarse con regularidad para reproducirse, poner huevos y sobrevivir.

Señales

Una chinche puede causar un olor parecido al del cilantro.

El signo más obvio de chinches en el hogar es que las personas se quejan de picaduras que ocurrieron mientras dormían. Si esto sucede, examine los dormitorios en busca de chinches y signos de actividad de chinches.

Mire cuidadosamente en la ropa de cama y las costuras y mechones de colchones y somieres para ver si hay insectos o huevos. Los huevos se verán como semillas de amapola pálidas y diminutas.

Los signos de actividad de las chinches pueden ocurrir debajo de áreas sueltas de papel tapiz cerca de las camas, en las esquinas de escritorios y tocadores, en la lavandería y en los cajones.

Esté atento a los excrementos de chinches de cama de color marrón oscuro o de color óxido que manchan el material y los colchones. El excremento de las chinches es un líquido que se ve de color marrón claro o negro y, por lo general, forma gotas o es absorbido por el material que lo rodea.

Una gran población de chinches puede producir un olor parecido al del cilantro.

Tratamiento

El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas e incluye:

  • cremas tópicas, como cortisona, para aliviar la picazón
  • un antibiótico oral, si la infección se produce debido a la irritación de la piel alrededor de la picadura
  • corticosteroides, si una persona tiene una reacción alérgica grave
  • antihistamínicos, para ayudar a aliviar las reacciones alérgicas

La mayoría de las picaduras se curan entre 1 y 2 semanas después de su aparición.

Algunos de estos tratamientos están disponibles para su compra en línea, incluida la cortisona y los antihistamínicos.

Eliminación

Dado que las chinches pueden esconderse en una amplia variedad de lugares de la casa, no son fáciles de eliminar. Es recomendable traer a un profesional de control de plagas.

Eliminar el exceso de desorden de la casa, dando a las chinches menos lugares para esconderse, hace que la inspección y el retiro sean menos difíciles.

Algunas empresas de control de plagas solicitan que los muebles se retiren de las paredes y los colchones y que los somieres se pongan de punta antes de ingresar a la casa. Otras empresas prefieren que se deje todo donde está para poder realizar una comprobación antes de trasladar los muebles ellos mismos.

Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio han determinado que la combinación de las señales químicas de las chinches con un agente común para el control de insectos puede convertirlo en un tratamiento eficaz para matar las chinches.

Fotos

Síntomas

La mayoría de las chinches se alimentan de sus huéspedes mientras duermen. Extraen sangre de forma indolora.

Mientras se alimentan, inyectan una pequeña cantidad de saliva en la piel del huésped. Si se alimentan de una persona en particular durante varias semanas, el individuo puede volverse más sensible a su saliva y a los químicos que contiene. El huésped podría eventualmente desarrollar una respuesta alérgica.

Las chinches, como las pulgas, tienden a picar en hileras. Es probable que haya dos o tres bocados en cada fila. Esto probablemente se deba a que la chinche se interrumpe mientras se alimenta y luego regresa aproximadamente media pulgada más abajo para su siguiente mordisco.

Las picaduras pueden tardar hasta 14 días en hacerse visibles, pero a menudo aparecen en varios días. Las picaduras de chinches son más grandes que las picaduras de pulgas y no suelen tener un punto rojo en el centro. Las picaduras tienden a ser elevadas y rojas.

Pueden estar dispersos u ocurrir en grupos de tres sobre las trayectorias de los vasos sanguíneos, lo que se conoce como el "signo del desayuno, el almuerzo y la cena".

La mayoría de las personas que son mordidas no muestran ningún síntoma y, a menudo, no saben que sucedió. Esto hace que sea más difícil prevenir o identificar posibles infestaciones.Algunas personas, sin embargo, pueden enfermarse y tener náuseas. Es posible tener cicatrices e infecciones de la piel al rascarse las picaduras.

En muy raras ocasiones, las personas pueden tener una reacción anafiláctica a las picaduras de chinches. Es posible, pero raro, tener una reacción asmática a las chinches.

Causas

Las chinches son adaptables y hay muchas formas en que puede ocurrir una infestación de chinches.

Pueden ingresar a un nuevo hogar como polizones cuando se mudan el equipaje, los muebles y la ropa de cama. Las personas deben tener cuidado al comprar muebles de segunda mano y nunca deben comprar colchones usados. Una inspección visual cuidadosa debe permitirle a una persona detectar chinches o sus excrementos.

Incluso las casas vacías y aparentemente limpias pueden tener chinches. Pueden sobrevivir durante más de dos meses sin comida. También se cree que pueden moverse de un apartamento a otro a través de huecos y agujeros en las paredes y los tubos por donde pasan los cables y tuberías.

Prevención

El control de plagas es la mejor manera de eliminar las chinches.

Las infestaciones de chinches pueden ser difíciles de prevenir.

Es posible envolver tanto el colchón como el somier con una funda protectora, como hacen algunas personas para aliviar las alergias. Algunas empresas de control de plagas los venden, así como varios puntos de venta. Haga clic aquí para ver una gama de productos que pueden ayudar a proteger una cama contra la infestación.

Una vez encerrada, cualquier chinche atrapada en el interior y sin que se alimente morirá eventualmente. Algunas personas mantienen sus nuevas camas encerradas, ya que evita que los insectos entren en las grietas del colchón y hace que sea más fácil mantener la superficie limpia y libre de insectos.

Cuando viaje, evite poner equipaje en la cama para reducir el riesgo de llevar chinches a casa en una maleta. También vale la pena aspirar cualquier equipaje después de regresar a casa y asegurarse de deshacerse del contenido de la aspiradora en una bolsa herméticamente cerrada. Deseche esta bolsa en un bote de basura afuera.

Separe la ropa de viaje de la ropa sucia y lávela inmediatamente con agua caliente.

Si detecta chinches en la casa, llame a un profesional y no intente resolver la infestación. Las chinches pueden propagarse de una habitación a otra en la ropa, y tratar de eliminarlas usted mismo a menudo puede empeorar la situación.

Aunque no se sabe que transmitan enfermedades, las chinches pueden afectar la calidad de vida de una persona, causando angustia, malestar, vergüenza y falta de sueño.

Hechos

Estos son los hechos importantes que debe tener en cuenta al intentar eliminar o identificar una infestación de chinches:

  • La hora pico para la alimentación es entre la medianoche y las 5 a. M. Las chinches hambrientas intentarán alimentarse en cualquier momento, pero no les gusta la luz del sol y prefieren la oscuridad. Una toma tardará entre 5 y 10 minutos. El error luego regresará a su escondite.
  • Las chinches se alimentan cada 5 a 10 días. Sin embargo, pueden durar unos 70 días sin alimentarse. Una chinche bien alimentada tiene una vida útil de varios meses.
  • Encuentran a su anfitrión buscando el calor del cuerpo humano y sintiendo la presencia de dióxido de carbono en la respiración.
  • Una chinche perforará la piel de su huésped con la parte de la boca. Primero inyecta saliva que es una mezcla de un anestésico, para que el huésped no sienta nada, y un anticoagulante para que la sangre fluya libremente. Luego succiona sangre hasta que se llena. Las picaduras no se notan hasta después de que se ha producido la reacción cutánea. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las picaduras pueden tardar hasta 14 días en aparecer.
  • Las chinches solo pueden reproducirse cuando han alcanzado la madurez. Una chinche hembra pone aproximadamente siete huevos en un día y cientos durante su vida.

Una revisión de la investigación de las chinches realizada en 2016 encontró que, si bien son altamente resistentes a los métodos de eliminación, las chinches parecen ser más una molestia que un problema de salud grave. La investigación no ha demostrado ningún vínculo entre las chinches asociadas con los humanos y las enfermedades humanas.

El mayor riesgo para los humanos proviene de una infección bacteriana secundaria. Con las chinches, esto ocurriría como resultado de rascarse la piel. Rascarse, si rompe la piel, permite que las bacterias normales de la superficie de la piel penetren más profundamente.

La fuente de cualquier infección bacteriana es, por lo tanto, el huésped humano y no la chinche.

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