Todo lo que necesita saber sobre la escoliosis

La escoliosis hace que la columna se doble hacia un lado. La curvatura puede estar en cualquier parte de la columna, pero las regiones más comúnmente afectadas son la parte superior de la columna y la zona lumbar.

La escoliosis es más común en las últimas etapas de la niñez o en los primeros años de la adolescencia, cuando la persona todavía está creciendo rápidamente. Es más común en mujeres que en hombres.

La escoliosis no siempre se nota, pero algunas personas con esta afección pueden inclinarse hacia un lado o tener hombros o caderas desiguales debido a la curva de la columna.

En la mayoría de los casos, la persona no necesita tratamiento porque la curva a menudo no progresa de manera significativa. Sin embargo, según el grado de curvatura y la edad del niño, los médicos pueden recomendar una combinación de refuerzos para la espalda y fisioterapia.

Una cantidad muy pequeña de personas con escoliosis puede necesitar cirugía. Las posibles complicaciones de la escoliosis incluyen dolor crónico, dificultad para respirar y una capacidad reducida para hacer ejercicio.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de la escoliosis, incluidas sus causas, síntomas y tratamiento.

Fotos

¿Qué es la escoliosis?

Una persona con escoliosis tendrá una curva lateral en forma de C o S en la columna. Para que un médico diagnostique la escoliosis, el ángulo de Cobb, una medida de la curvatura, debe ser de al menos 10 grados.

La escoliosis puede aparecer a cualquier edad, pero a menudo se presenta entre los 10 y los 12 años o durante la adolescencia. Si bien la escoliosis es poco común en los bebés, la escoliosis infantil puede afectar a las personas antes de los 3 años.

En la mayoría de los casos, no existe una causa conocida de escoliosis. Los médicos llaman a esto escoliosis idiopática. En otros casos, la escoliosis puede asociarse con parálisis cerebral, distrofia muscular o espina bífida. Alternativamente, puede ser una anomalía congénita.

Los médicos clasificarán las curvas de la columna como estructurales o no estructurales. Una curva estructural es permanente y puede deberse a una afección médica o una lesión. Una curva no estructural es temporal, lo que significa que la columna vertebral es estructuralmente normal. En cualquier caso, un médico intentará encontrar y corregir o tratar la causa.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la escoliosis infantil y adolescente es leve y no necesita tratamiento. Con una curva de 10 a 25 grados, un médico generalmente tendrá chequeos con la persona a intervalos de 3, 6 o 12 meses para verificar si la condición está cambiando.

Para una curva de 25 a 40 grados, un médico puede recomendar un aparato ortopédico. Si la curva es mayor que esto y el esqueleto aún está inmaduro, un médico puede recomendar una cirugía.

El médico considerará los siguientes factores al decidir las opciones de tratamiento:

  • Sexo: las mujeres son más propensas que los hombres a tener escoliosis que empeora gradualmente.
  • Severidad de la curva: el tipo y la severidad de la curva pueden afectar su progresión. Las curvas en forma de S son típicas en aquellos con escoliosis idiopática, mientras que las curvas en forma de C son más comunes entre aquellos con escoliosis neuromuscular.
  • Posición de la curva: es más probable que una curva en la parte central de la columna empeore que una curva en la sección inferior o superior.
  • Madurez ósea: el riesgo de empeoramiento es menor si los huesos de la persona han dejado de crecer. Los aparatos ortopédicos son más efectivos mientras los huesos aún están creciendo.

Fundición

En la escoliosis infantil, el médico puede usar yeso en lugar de refuerzos para ayudar a que la columna vertebral del bebé crezca en una posición típica. El yeso se adhiere a la parte exterior del cuerpo del bebé y lo usarán en todo momento. Como la mayoría de los bebés crecen rápidamente, el médico deberá cambiar el yeso con regularidad.

Vigorizante

Si una persona tiene escoliosis moderada y los huesos aún están creciendo, el médico puede recomendar un aparato ortopédico. La férula evitará una mayor curvatura, pero no curará ni revertirá la escoliosis.

Por lo general, la persona necesitará usar el aparato ortopédico todo el tiempo, incluso de noche. Su efectividad tiende a correlacionarse con la cantidad de horas por día que la persona usa el corsé.

El aparato ortopédico generalmente no restringe lo que la persona puede hacer. Si desean participar en una actividad física, pueden quitarse el corsé.

Cuando los huesos dejan de crecer, ya no es necesario un aparato ortopédico.

Hay dos tipos de corsé:

Ortesis toracolumbosacra (TLSO)

El TLSO es de plástico y su diseño significa que se adapta perfectamente a las curvas del cuerpo. Por lo general, no se ve debajo de la ropa.

Ortesis de Milwaukee

Este tipo es un aparato ortopédico para todo el torso que tiene un anillo para el cuello con apoyos para el mentón y la parte posterior de la cabeza. Los médicos reservan el uso del corsé de Milwaukee para cuando el TLSO no sea adecuado o no sea efectivo.

Tratamiento quiropráctico

Algunas personas visitan a un quiropráctico para aliviar el dolor y la incomodidad de la escoliosis.

Los quiroprácticos manipulan la columna y brindan tratamientos alternativos. Sostienen que realinear la columna promoverá la curación y el bienestar.

El tratamiento quiropráctico puede mejorar la calidad de vida de una persona con escoliosis. Sin embargo, no es una cura ya que no resuelve la curvatura de la columna. La investigación no ha demostrado que las manipulaciones quiroprácticas tengan beneficios para la escoliosis.

Las personas que deseen visitar a un quiropráctico deben tener cuidado de seleccionar uno que se especialice en escoliosis. Recibir tratamiento quiropráctico de un no especialista puede empeorar los síntomas.

Ejercicios

Varios ejercicios pueden ayudar con la escoliosis y los expertos proponen una variedad de estrategias. Sin embargo, todos tienen como objetivo realinear la columna, la caja torácica, los hombros y la pelvis para lograr una postura típica.

Los autores de un estudio de 2016 afirmaron que existe una creciente evidencia que sugiere que los ejercicios pueden ayudar a tratar la escoliosis. Sin embargo, señalaron que los investigadores deben realizar más estudios para determinar qué ejercicios son más efectivos.

En casos graves, la escoliosis puede progresar con el tiempo. En estos casos, un médico puede recomendar la fusión espinal. Esta cirugía reduce la curvatura de la columna y evita que la escoliosis empeore.

Un cirujano puede usar varillas de metal, ganchos, tornillos o alambres para mantener recta una parte de la columna mientras el hueso sana. También pueden usar injertos de hueso para ayudar a que el hueso sane.

Por lo general, los niños pueden volver a la escuela después de 4 a 6 semanas y pueden practicar deportes entre 3 y 6 meses después. Deben evitar los deportes que golpeen la espalda, como la equitación y los deportes de contacto, durante un año. En algunos casos, es posible que necesiten usar un aparato ortopédico para la espalda durante aproximadamente 6 meses para sostener la columna.

Un médico solo recomendará la fusión espinal si espera que los beneficios superen los riesgos. Los riesgos incluyen:

  • Desplazamiento de la barra: una barra puede moverse de su posición correcta, lo que hace necesaria una cirugía adicional.
  • Pseudoartrosis: se refiere a cuando los huesos de la columna no se fusionan. Puede ser doloroso y puede provocar una falla de las varillas porque todo el metal fallará con la exposición a un estrés continuo.
  • Infección: los antibióticos pueden tratar las infecciones posquirúrgicas.
  • Daño a los nervios: se pueden producir daños en los nervios de la columna, lo que provoca problemas que van desde moderados, como entumecimiento de las piernas, hasta graves, como la pérdida de la función de la parte inferior del cuerpo.

Es posible que haya un neurocirujano durante la cirugía para la escoliosis.

Síntomas

La escoliosis suele manifestarse desde la infancia o la adolescencia. Los síntomas difieren según la edad de la persona.

Síntomas en adolescentes.

La forma más común de escoliosis aparece en la adolescencia y se conoce como escoliosis idiopática adolescente. Puede afectar a personas de entre 10 y 18 años.

Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • la cabeza puede parecer un poco descentrada
  • las nervaduras de cada lado pueden tener alturas ligeramente diferentes
  • una cadera puede ser más prominente que la otra
  • la ropa puede no colgar uniformemente
  • un hombro u omóplato puede estar más alto que el otro
  • la persona puede inclinarse hacia un lado
  • las piernas pueden tener longitudes ligeramente diferentes

Algunos tipos de escoliosis pueden causar dolor de espalda, pero no suele ser muy doloroso. Este síntoma es más común en los adultos mayores.

Los síntomas en los bebés

En los bebés, los síntomas pueden incluir:

  • un bulto en un lado del pecho
  • acostado consistentemente con el cuerpo curvado hacia un lado
  • en casos graves, problemas con el corazón y los pulmones, que provocan dificultad para respirar y dolor en el pecho

Si un bebé no recibe tratamiento para la escoliosis, correrá un mayor riesgo de tener problemas más adelante en la vida, como deterioro de la función cardíaca y pulmonar.

Causas

A continuación se presentan algunas de las posibles causas de la escoliosis:

  • Afecciones neuromusculares: estas afecciones afectan los nervios y los músculos. Incluyen parálisis cerebral, poliomielitis y distrofia muscular.
  • Escoliosis congénita: congénita significa que la afección estaba presente al nacer. La escoliosis es poco común al nacer, pero puede ocurrir si los huesos de la columna se desarrollan de manera anormal cuando el feto está creciendo.
  • Genes específicos: los investigadores creen que al menos un gen juega un papel en el desarrollo de la escoliosis.
  • Longitud de la pierna: si una pierna es más larga que la otra, una persona puede desarrollar escoliosis.
  • Escoliosis sindrómica: la escoliosis puede desarrollarse como parte de una afección médica, incluida la neurofibromatosis o el síndrome de Marfan.
  • Osteoporosis: la osteoporosis puede causar escoliosis secundaria debido a la degeneración ósea.
  • Otras causas: mala postura, llevar mochilas o carteras, trastornos del tejido conectivo y algunas lesiones pueden causar curvatura de la columna.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la escoliosis incluyen:

  • Edad: los signos y síntomas a menudo comienzan durante un período de crecimiento acelerado justo antes de la pubertad.
  • Género: las mujeres tienen un mayor riesgo de escoliosis que los hombres.
  • Genética: las personas con escoliosis a menudo tienen un pariente cercano con la afección.

Tipos

La Asociación de Escoliosis del Reino Unido describe siete tipos principales de escoliosis:

  • escoliosis congénita
  • escoliosis de inicio temprano
  • escoliosis idiopática adolescente
  • escoliosis degenerativa
  • escoliosis neuromuscular
  • Cifosis de Scheuermann
  • escoliosis sindrómica

Diagnóstico

Un médico realizará un examen físico de la columna, las costillas, las caderas y los hombros. Con la ayuda de una herramienta llamada inclinómetro o escoliómetro, el médico puede medir el grado de escoliosis. Un ángulo mayor de 10 grados indica escoliosis.

Las exploraciones por imágenes como radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas pueden ayudar al médico a evaluar la forma, la dirección, la ubicación y el ángulo de la curva.

El médico puede derivar a la persona a un especialista en ortopedia para obtener más consejos.

Resumen

La escoliosis se refiere a una columna anormalmente curvada. Suele surgir en la infancia o la adolescencia y, por lo general, se desconoce la causa. Los tratamientos, como los refuerzos para la espalda y la cirugía, a menudo pueden ayudar.

Una persona debe hablar con un médico si sospecha de escoliosis, ya que el tratamiento temprano puede ayudar a prevenir complicaciones futuras.

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