Todo lo que necesita saber sobre las cicatrices de la vacuna contra la viruela

La viruela es una infección viral que causa fiebre y una erupción cutánea grave.

A principios del siglo XX se vieron varias epidemias de viruela y la infección fue fatal para aproximadamente 3 de cada 10 personas afectadas. La infección dejó a muchas personas que sobrevivieron a la viruela con cicatrices permanentes, con frecuencia en la cara.

La viruela es una infección del virus variólico. Los científicos desarrollaron una vacuna contra la viruela utilizando una variación viva de un virus llamado vaccinia. La vacuna no causa la viruela, pero es muy similar al virus de la variola que sí lo hace.

Cuando el cuerpo humano se encuentra con la vacuna, acumula anticuerpos para combatir el virus de la variola.

La vacuna fue tan eficaz que a principios de la década de 1950, los científicos declararon que se había erradicado la viruela. En 1972, los médicos suspendieron las vacunas contra la viruela en los Estados Unidos, excepto entre las personas en riesgo de exposición a la infección, en un laboratorio, por ejemplo.

La vacuna contra la viruela dejó una cicatriz en el lugar de la inyección. Siga leyendo para obtener más información sobre la cicatriz de la vacuna contra la viruela.

¿Qué es una cicatriz de la vacuna contra la viruela?

La vacuna contra la viruela deja una marca distintiva.

Una cicatriz de la vacuna contra la viruela es una marca distintiva que deja la vacuna contra la viruela.

La cicatriz puede ser redonda u oblonga y puede parecer más profunda que la piel circundante. Por lo general, la cicatriz es más pequeña que el diámetro de un borrador de lápiz, aunque puede ser más grande.

En algunas personas, las cicatrices de la vacunación contra la viruela causan picazón o son incómodas. Esta es parte de la respuesta normal del cuerpo a las cicatrices.

Se forma una cicatriz en respuesta a una lesión, como el pinchazo involucrado en la vacunación contra la viruela.A medida que el cuerpo repara el daño, forma tejido cicatricial.

En la mayoría de las personas, este tejido cicatricial es pequeño. Sin embargo, algunas personas experimentan una respuesta inflamatoria a la inyección de la vacuna, lo que puede provocar una cicatriz más grande y elevada.

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Causas

Una cicatriz de vacunación contra la viruela ocurre porque la vacuna causa una lesión en el lugar de la inyección.

Otras vacunas suelen implicar la inyección de líquido con agujas finas. Sin embargo, la vacunación contra la viruela requiere un método de inyección diferente.

Al administrar este tipo de vacuna, un proveedor de atención médica sumerge una aguja de dos puntas (o bifurcada) en el líquido de la vacuna y luego clava la aguja con fuerza en el brazo de la persona.

El sistema inmunológico del cuerpo reacciona al virus vivo en la vacuna creando una defensa que expulsa el virus. Es esta reacción la que conduce a las cicatrices.

A medida que el cuerpo combate la infección, comienza a formarse una costra. La costra puede supurar y sentir picazón y tirantez. Ésta es una reacción normal a la formación de costras.

A medida que sana la lesión en el lugar de la inyección, la costra se cae y deja un área de piel que parece una marca de viruela.

Por lo general, una persona recibe la vacuna contra la viruela en la parte superior del brazo izquierdo, aunque los médicos a veces administran estas vacunas en otras áreas, como las nalgas.

Complicaciones

Si bien la mayoría de las personas se vacunaron contra la viruela sin ningún problema, a veces se producían complicaciones.

Sin embargo, nadie se ha infectado con la viruela de la vacuna porque la vacuna contiene un virus diferente.

Después de recibir esta vacuna, una persona puede experimentar síntomas leves similares a los de la gripe, que incluyen:

  • ganglios linfáticos agrandados
  • dolor
  • una ligera fiebre

A diferencia de otras vacunas, la vacuna contra la viruela contiene un virus vivo. Esto significa que las personas que reciben la vacuna deben tener un cuidado especial en los lugares de inyección para evitar la propagación del virus.

En casos raros, las personas experimentan complicaciones más graves, como:

  • reacciones alérgicas
  • eczema vaccinatum, una infección cutánea extensa que puede desarrollarse en personas que ya tienen eccema
  • una llaga grande que no sana, que es más común en personas con sistemas inmunológicos debilitados
  • encefalitis posvacunal, que involucra inflamación en el cerebro

Eliminación

Una persona puede probar varios métodos para eliminar o reducir la apariencia de una cicatriz de viruela, que incluyen:

  • usar protector solar, ya que la exposición al sol puede hacer que las cicatrices sean más notorias
  • usando ungüentos y cremas suavizantes de la piel
  • preguntarle a un médico sobre la dermoabrasión o los injertos de piel

Resumen

Una campaña de vacunación generalizada a mediados del siglo XX erradicó la viruela. Como resultado, la vacunación contra la viruela ya no es una práctica común en los EE. UU.

Por lo general, solo las personas en riesgo de exposición, como las que trabajan con el virus en los laboratorios, reciben la vacuna contra la viruela.

Las personas que han recibido esta vacuna pueden experimentar algo de picazón en el lugar de la inyección, así como una costra y, finalmente, una cicatriz. Éstas son características normales del proceso de curación.

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