Complicaciones de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una afección neurológica que afecta una amplia gama de funciones. Los cambios que ocurren pueden tener un impacto significativo en los aspectos físicos y mentales de la vida de una persona.

Los signos distintivos de la enfermedad de Parkinson (EP) son temblor, movimiento lento y rigidez. Además, son comunes la dificultad con la coordinación, una serie de síntomas no motores y otras complicaciones.

Sin embargo, existen formas de manejar muchas de estas complicaciones. Hacerlo puede garantizar una mejor calidad de vida para una persona con EP.

Obtenga más información sobre las complicaciones de la enfermedad de Parkinson y lo que puede hacer al respecto.

1. Hablar

Pueden ocurrir varias complicaciones con la enfermedad de Parkinson, que incluyen depresión, desmayos y pérdida del sentido del olfato.

Hablar puede volverse difícil con el tiempo.

A medida que la EP afecta los músculos, el habla de una persona puede volverse más suave y más difícil de entender. Con el tiempo, los cambios en la capacidad de pensamiento pueden dificultar la comunicación. Esto puede dificultar la participación en actividades sociales.

Un estudio publicado en el BMJ abierto en 2017 señala que la terapia del habla es importante para que las personas se comuniquen de manera eficaz. Puede ayudar a mejorar o mantener la calidad de vida de una persona.

2. Masticar y tragar

Pueden ocurrir dificultades para masticar y tragar, especialmente durante las últimas etapas de la enfermedad. Estos pueden deberse a cambios en la función del sistema nervioso autónomo o de los músculos de la garganta, conocidos como músculos faríngeos.

Estos cambios aumentan el riesgo de que la comida se atasque en la garganta y se ahogue, lo que puede poner en peligro la vida. Si la persona inhala accidentalmente partículas de comida en los pulmones, puede producirse neumonía.

La persona también puede producir demasiada saliva o es posible que no pueda tragar la saliva con facilidad. Esto puede llevar a babear, lo que puede resultar vergonzoso para el individuo.

Algunos medicamentos pueden mejorar los síntomas. Un terapeuta del habla y el lenguaje a veces puede ayudar a una persona a volver a entrenar los músculos de la garganta para que pueda tragar con mayor eficacia.

3. Depresión y ansiedad

La depresión puede ocurrir con la EP y puede empeorar los síntomas.

Los investigadores sugieren que alrededor del 40 al 50 por ciento de las personas con EP también experimentan depresión. Añaden que este aspecto de la enfermedad puede ser más difícil de afrontar para el individuo y sus seres queridos que los síntomas físicos.

Otros síntomas neuropsiquiátricos incluyen:

  • alteración del estado de ánimo
  • ansiedad
  • problemas para dormir
  • psicosis
  • cambios en el comportamiento y la forma de pensar de la persona

Sin embargo, los síntomas de la depresión se pueden tratar y la recuperación es posible.

Buscar ayuda médica cuando comienzan a aparecer los síntomas de la depresión puede brindarle a la persona una mejor calidad de vida, una mejor funcionalidad y la posibilidad de ralentizar los síntomas.

4. Disfunción sexual

La enfermedad de Parkinson puede afectar la vida sexual de una persona, pero algunas parejas encuentran nuevas formas de disfrutar su relación.

Es común experimentar una disminución de la libido, o deseo sexual, con la EP, y puede ser difícil tener un orgasmo o una erección.

La caída en el interés sexual y el funcionamiento físico puede ocurrir debido a una caída en los niveles de dopamina, según la Asociación Estadounidense de Enfermedad de Parkinson.

El impacto de esto es:

  • una reducción en el movimiento físico
  • circulación reducida, que afecta la capacidad de tener una erección
  • una falta de clímax

La sequedad vaginal también puede ser un problema.

La depresión y la ansiedad pueden reducir los niveles de energía de una persona y su interés en las cosas que solía disfrutar, como el sexo. La fatiga puede ser un factor.

La depresión y los cambios de humor también pueden provocar cambios en el comportamiento y la actitud. Una pareja puede sentir que su ser querido "no es el mismo" que antes.

Es importante recordar que se trata de la misma persona y que ambos socios comuniquen cómo se sienten. Un consejero puede ayudar a las personas a encontrar formas de disfrutar una nueva relación.

En casos raros, los medicamentos que aumentan los niveles de dopamina en personas con la enfermedad de Parkinson pueden aumentar el deseo sexual de la persona a un nivel inusual. Esto también puede convertirse en un problema para algunas personas.

Hay tratamiento disponible para muchos de los síntomas que pueden interrumpir la actividad sexual en este momento. Los medicamentos pueden mejorar el estado de ánimo de una persona. La lubricación, por ejemplo, podría ayudar con la sequedad vaginal.

5. Dormir

Las personas con EP tienen más probabilidades de tener problemas para dormir que las de la misma edad que no padecen la enfermedad.

Algunas personas tienen dificultades para conciliar el sueño, mientras que otras se duermen fácilmente, pero luego se despiertan y no pueden volver a dormirse, según la Clínica y Centro de Investigación de la Enfermedad de Parkinson de la Universidad de California.

Otros problemas para dormir incluyen:

  • apnea del sueño
  • somnolencia diurna
  • pesadillas y sueños vívidos
  • hablando durante el sueño
  • piernas inquietas o movimientos bruscos de las piernas
  • dificultad para darse la vuelta en la cama
  • despertarse para ir al baño

Las posibles razones incluyen:

  • el efecto de los medicamentos
  • malestar físico
  • cambios en el reloj biológico interno

Establecer un patrón de buena higiene del sueño puede ayudar.

Los consejos incluyen:

  • irse a la cama y levantarse a la misma hora todos los días
  • recibir mucha luz natural durante las horas del día
  • evitando el café y otros estímulos, especialmente justo antes de acostarse
  • usar el dormitorio solo para dormir y realizar otras actividades, como ver la televisión o usar teléfonos móviles y otros dispositivos, en otra habitación, cuando sea posible
  • Evitar las siestas durante el día o las siestas a la misma hora todos los días.

6. Problemas urinarios

Algunas personas pueden perder orina, mientras que a otras les resulta difícil orinar correctamente. A veces, esto puede deberse a los medicamentos que están tomando las personas.

Un médico puede ayudar a encontrar una solución. Hay almohadillas discretas disponibles en una farmacia.

7. Estreñimiento

Las estadísticas muestran que hasta dos tercios de las personas con EP experimentan estreñimiento.

Las razones para esto incluyen:

  • debilidad muscular
  • una posible reducción en la ingesta de líquidos
  • efectos secundarios de los medicamentos
  • el impacto de la EP en el sistema nervioso autónomo, que incluye el sistema digestivo

A su vez, el estreñimiento puede provocar ansiedad y malestar adicional, y esto puede empeorar la experiencia de la EP y reducir aún más la calidad de vida de la persona.

Las posibles soluciones a este problema pueden incluir:

  • medicamentos, como laxantes
  • intervenciones dietéticas, incluidos probióticos y prebióticos
  • aumentar la ingesta de fibra y líquidos
  • algo de fisioterapia

Las personas deben hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento para el estreñimiento, ya que algunos medicamentos y remedios alternativos pueden interferir con otros medicamentos.

8. Demencia

Los cambios en las proteínas del cerebro, como los cuerpos de Lewy, pueden provocar demencia en el Parkinson.

La Asociación de Alzheimer estima que entre el 50 y el 80 por ciento de las personas con Parkinson eventualmente desarrollan demencia. En promedio, esto toma alrededor de 10 años desde que aparecen los primeros síntomas.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dificultad para recordar cosas, concentrarse y hacer juicios
  • habla poco clara
  • alucinaciones y delirios
  • depresión, irritabilidad y ansiedad
  • dificultades para dormir y somnolencia diurna

Los medicamentos pueden ayudar a retrasar el progreso de la demencia, pero los síntomas suelen volverse más graves con el tiempo.

9. Dolor

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de diversas complicaciones, incluido el dolor, y esto puede mejorar la calidad de vida de una persona.

El dolor es un síntoma común de la EP. Las cifras sugieren que más del 60 por ciento de las personas con la afección experimentan dolor. De una lista de síntomas molestos, el dolor ocupa el tercer lugar después del temblor y la rigidez.

Las personas informan que entre el 40 y el 90 por ciento del dolor de la EP es musculoesquelético y, en su mayoría, describen la sensación como ardor, calambres o dolor.

Las formas sugeridas para reducir el dolor incluyen:

  • medicamentos de venta libre o recetados
  • masajes, musicoterapia, tai chi y otras terapias complementarias
  • estimulación de la médula espinal

Las personas deben pedirle a su médico que les recomiende formas de reducir el dolor que se haya comprobado que son seguras y que probablemente sean efectivas.

10. Presión arterial

El sistema nervioso autónomo controla el flujo sanguíneo y la presión arterial. Esto es parte del sistema nervioso que las personas no pueden controlar, como pueden, por ejemplo, una mano o un pie.

La enfermedad de Parkinson afecta este sistema y provoca cambios en la presión arterial a lo largo del día.

Un problema es la hipertensión ortostática, una caída de la presión arterial que hace que una persona se sienta mareada o desmayada cuando se pone de pie. También puede provocar caídas y desmayos.

La presión arterial baja es más común con la EP, pero algunas personas también experimentan presión arterial muy alta en ocasiones. Estas fluctuaciones pueden provocar problemas cardíacos.

Un médico puede recetarle un medicamento para estabilizar la presión arterial y prevenir cambios drásticos. Las medias de compresión también pueden ayudar.

11. Sentido del olfato

Más del 95 por ciento de las personas con EP pierden el sentido del olfato hasta cierto punto, debido al impacto de Parkinson en el sistema nervioso.

Es un signo temprano de la enfermedad y puede ocurrir años antes de que aparezcan otros síntomas. Los médicos lo ven como un posible predictor de la EP.

La pérdida del sentido del olfato es uno de los cinco síntomas más comunes de la enfermedad.

Quitar

La EP puede provocar una amplia gama de síntomas y complicaciones relacionadas.

Además de estos, una persona también puede experimentar efectos secundarios debido a los medicamentos que usa. Es importante mantenerse en contacto con un médico para analizar los síntomas, las complicaciones y los cambios que surjan.

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