¿Qué es la bronconeumonía?

La bronconeumonía es un tipo de neumonía, una afección que causa inflamación de los pulmones. Los síntomas pueden variar de leves a graves y pueden incluir tos, dificultad para respirar y fiebre. Las causas incluyen infecciones del pecho bacterianas, virales o micóticas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la neumonía es responsable de alrededor de 51,811 muertes cada año en los Estados Unidos, y la mayoría de estos casos ocurren en adultos de 65 años o más.

En este artículo, analizamos qué es la bronconeumonía, junto con sus síntomas, causas y tratamiento. También cubrimos la prevención.

¿Qué es la bronconeumonía?

La bronconeumonía afecta los alvéolos y los bronquios.

Los bronquios son los grandes conductos de aire que conectan la tráquea con los pulmones. Estos bronquios luego se dividen en muchos tubos de aire diminutos conocidos como bronquiolos, que forman los pulmones.

Al final de los bronquiolos hay pequeños sacos de aire llamados alvéolos donde tiene lugar el intercambio de oxígeno de los pulmones y dióxido de carbono del torrente sanguíneo.

La neumonía provoca una inflamación en los pulmones que hace que estos alvéolos se llenen de líquido. Este líquido afecta la función pulmonar normal y produce una variedad de problemas respiratorios.

La bronconeumonía es una forma de neumonía que afecta tanto a los alvéolos de los pulmones como a los bronquios.

Los síntomas de la bronconeumonía pueden variar de leves a graves. Esta afección es el tipo más común de neumonía en los niños y la principal causa de muerte por infección en niños menores de 5 años.

Los síntomas, causas, complicaciones, diagnóstico, tratamiento y prevención de la bronconeumonía suelen ser los mismos que los de la neumonía.

Síntomas

Los síntomas de la bronconeumonía varían, según la gravedad de la afección. Es más probable que los síntomas sean graves en personas que tienen un sistema inmunológico más débil, como niños pequeños, adultos mayores o personas que tienen ciertas afecciones o que están tomando medicamentos específicos.

Los síntomas de la bronconeumonía pueden incluir:

  • fiebre
  • dificultad para respirar, como falta de aire
  • dolor de pecho que puede empeorar al toser o respirar profundamente
  • toser moco
  • transpiración
  • escalofríos o escalofríos
  • dolores musculares
  • poca energía y fatiga
  • pérdida de apetito
  • dolores de cabeza
  • confusión o desorientación, especialmente en adultos mayores
  • mareo
  • náuseas y vómitos
  • tosiendo sangre

Causas y factores de riesgo

Cualquier persona mayor de 65 años tiene riesgo de desarrollar bronconeumonía.

La causa más común de bronconeumonía es una infección pulmonar bacteriana, como steotococos neumonia y Influenza por Haemophilus tipo b (Hib). Las infecciones pulmonares virales y micóticas también pueden causar neumonía.

Los gérmenes dañinos pueden ingresar a los bronquios y alvéolos y comenzar a multiplicarse. El sistema inmunológico del cuerpo produce glóbulos blancos que atacan a estos gérmenes, lo que causa inflamación. Los síntomas a menudo se desarrollan a partir de esta inflamación.

Los factores de riesgo para desarrollar bronconeumonía incluyen:

  • ser menor de 2 años
  • tener más de 65 años
  • fumar o consumir alcohol en exceso
  • Infecciones respiratorias recientes, como resfriado y gripe.
  • enfermedades pulmonares a largo plazo, como EPOC, fibrosis quística, bronquiectasias y asma
  • otras condiciones de salud, como diabetes, insuficiencia cardíaca, enfermedad hepática
  • afecciones que debilitan el sistema inmunológico, como el VIH o ciertos trastornos autoinmunitarios
  • tomar medicamentos para inhibir el sistema inmunológico, como quimioterapia, trasplante de órganos o uso prolongado de esteroides
  • cirugía o trauma reciente

Complicaciones

La bronconeumonía grave o no tratada puede provocar complicaciones, especialmente en personas en riesgo, como niños pequeños, adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados o suprimidos.

Debido a que afecta la respiración de una persona, la bronconeumonía puede volverse muy grave y en ocasiones puede causar la muerte.

En 2015, 920.000 niños menores de 5 años en todo el mundo murieron de neumonía. Esta incidencia de mortalidad se debió principalmente a bronconeumonía.

Las complicaciones de la bronconeumonía pueden incluir:

  • Insuficiencia respiratoria. Esto sucede cuando el intercambio esencial de oxígeno y dióxido de carbono en los pulmones comienza a fallar. Las personas con insuficiencia respiratoria pueden necesitar un ventilador o un respirador para ayudarles a respirar.
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). El SDRA es una forma más grave de insuficiencia respiratoria y pone en peligro la vida.
  • Septicemia. También conocido como envenenamiento de la sangre o septicemia, esto ocurre cuando la infección causa una respuesta inmune exagerada que daña los órganos y tejidos del cuerpo. La sepsis puede causar insuficiencia orgánica múltiple y es potencialmente mortal.
  • Abscesos pulmonares. Estos son sacos llenos de pus que se pueden formar dentro de los pulmones.

Diagnóstico

Para diagnosticar la bronconeumonía, un médico llevará a cabo un examen físico y observará el historial médico de una persona.

Los problemas respiratorios, como las sibilancias, son indicaciones típicas de bronconeumonía. Pero la bronconeumonía puede causar síntomas similares a los de los resfriados o la gripe, lo que a veces puede dificultar el diagnóstico.

Si el médico sospecha de bronconeumonía, puede solicitar una o más de las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico o determinar el tipo y la gravedad de la afección:

  • Radiografía de tórax o tomografía computarizada. Estas pruebas de diagnóstico por imágenes le permiten al médico ver el interior de los pulmones y detectar signos de infección.
  • Análisis de sangre. Estos pueden ayudar a detectar signos de infección, como un recuento anormal de glóbulos blancos.
  • Broncoscopia. Esto implica pasar un tubo delgado con una luz y una cámara a través de la boca de una persona, por la tráquea y hasta los pulmones. Este procedimiento le permite al médico ver el interior de los pulmones.
  • Cultivo de esputo. Esta es una prueba de laboratorio que puede detectar una infección por el moco que una persona ha tosido.
  • Oximetría de pulso. Esta es una prueba que se usa para calcular la cantidad de oxígeno que fluye a través del torrente sanguíneo.
  • Gasometría arterial. Los médicos utilizan esta prueba para determinar los niveles de oxígeno en la sangre de una persona.

Tratamiento

Una persona puede tratar la bronconeumonía leve en casa.

El tratamiento de la bronconeumonía puede depender del tipo de infección y la gravedad de la afección. Las personas sin otros problemas de salud generalmente se recuperan de la bronconeumonía en 1 a 3 semanas.

Es posible tratar las formas leves de bronconeumonía en el hogar mediante una combinación de reposo y medicación. Sin embargo, los casos más graves de bronconeumonía pueden requerir tratamiento hospitalario.

Los médicos tratan a las personas cuya bronconeumonía se debe a una infección bacteriana con antibióticos. Estos medicamentos actúan eliminando las bacterias dañinas de los pulmones.

Al tomar antibióticos, es esencial seguir cuidadosamente las instrucciones del médico y completar el ciclo completo de medicación.

Los antibióticos no funcionan para las infecciones virales. Para la bronconeumonía viral, un médico puede recetar un medicamento antiviral para las personas con gripe o puede dirigir la terapia al tratamiento de los síntomas. La bronconeumonía debida a un virus generalmente desaparece en 1 a 3 semanas.

Para las personas con bronconeumonía por hongos, un médico puede recetar medicamentos antimicóticos.

Al recuperarse de la bronconeumonía, es esencial que una persona:

  • descansar mucho
  • Beba muchos líquidos para ayudar a diluir la mucosidad y reducir la incomodidad al toser.
  • tomar todos los medicamentos, según las indicaciones de su médico

Prevención

La vacunación puede prevenir algunas formas de bronconeumonía. La Asociación Americana del Pulmón (ALA, por sus siglas en inglés) recomienda que los niños menores de cinco años y los adultos mayores de 65 años consulten a un médico para vacunarse contra la neumonía neumocócica, que es causada por bacterias.

La ALA también recomienda:

  • vacunarse contra otras enfermedades que pueden provocar neumonía, como gripe, sarampión, varicela, Hib o tos ferina
  • hablar con un médico sobre las formas de prevenir la neumonía y otras infecciones cuando las personas tienen cáncer o VIH
  • lavarse las manos con regularidad para evitar los gérmenes
  • no fumar ya que el tabaco daña la capacidad de los pulmones para combatir infecciones
  • comprender y reconocer los síntomas de la neumonía

Quitar

La bronconeumonía es un tipo de neumonía que afecta los bronquios de los pulmones. Esta condición comúnmente es el resultado de una infección bacteriana, pero las infecciones virales y fúngicas también pueden causarla.

Los síntomas pueden variar, pero a menudo incluyen tos, dificultad para respirar y fiebre. Si no se trata o en determinadas personas, la bronconeumonía puede volverse grave y, en ocasiones, provocar la muerte. Esta enfermedad es particularmente peligrosa en niños pequeños, adultos mayores y personas con ciertas otras condiciones de salud.

Por lo general, las personas que no se ven comprometidas por otros problemas de salud se recuperan en unas pocas semanas con el tratamiento adecuado. El tratamiento puede realizarse en el hogar o en el hospital, según la gravedad de la infección. Las vacunas pueden ayudar a proteger a las personas en riesgo de bronconeumonía.

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