Grasas o carbohidratos: ¿Qué causa la obesidad?

¿Demasiados carbohidratos o demasiada grasa? Las opiniones sobre qué partes de nuestra dieta pueden causar obesidad están divididas. Un estudio reciente analiza más de cerca los efectos de la dieta sobre el peso y la salud.

¿Una dieta demasiado rica en grasas o demasiado rica en carbohidratos conduce a la obesidad?

A principios de este año, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que comparó los beneficios potenciales de la dieta baja en carbohidratos con los de la dieta baja en grasas.

Los científicos preguntaron qué tipo de dieta sería mejor para eliminar el exceso de peso.

¿Su conclusión? En esencia, eso es difícil de decir.

Ambos tienen pros y contras; algunas personas pueden beneficiarse más de dejar de consumir grasas, mientras que otras pueden ver mejores resultados si se apegan a un plan dietético bajo en carbohidratos.

Tanto los carbohidratos (que son una fuente primaria de glucosa o azúcar simple) como las grasas han sido culpados de aumentar la probabilidad de que una persona se enfrente a la obesidad, y los estudios siguen debatiendo estos puntos, por lo que el argumento está lejos de estar resuelto.

Recientemente, la opinión de que una ingesta excesiva de carbohidratos puede ser la principal causa dietética de obesidad ha tenido más fuerza, aunque algunos investigadores lo han cuestionado.

En un artículo ahora publicado en la revista Metabolismo celular, investigadores de dos instituciones, el Instituto de Genética y Biología del Desarrollo de la Academia de Ciencias de China en Beijing y la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido, han vuelto a girar las cartas, sugiriendo que deberíamos buscar una vez más los alimentos grasos.

La ingesta de azúcar no tuvo impacto en el peso

En lo que creen que es el estudio más grande de este tipo hasta la fecha, el investigador principal, el profesor John Speakman, y su equipo trabajaron con ratones para probar los efectos de tres macronutrientes (carbohidratos, grasas y proteínas) sobre la acumulación de grasa corporal.

Los científicos recurrieron al modelo murino porque, como explican, pedir a los participantes humanos que sigan un tipo de dieta y evaluarlos durante períodos de tiempo muy largos es extremadamente complicado.

Pero mirar a los roedores, que tienen mecanismos metabólicos similares, podría ofrecer pistas cruciales y evidencia viable.

Los ratones pertenecientes a cinco cepas diferentes de ingeniería genética se asignaron a uno de los 30 tipos de dieta, incluidas variaciones en su contenido de grasas, carbohidratos y proteínas.

Los ratones se mantuvieron en sus respectivas dietas durante un período de 3 meses, lo que cuenta como lo haría 9 años para los humanos.

A lo largo de este tiempo, se evaluaron los cambios en el peso corporal y el contenido de grasa corporal, para ver cuál de los ratones terminaría teniendo sobrepeso.

Los científicos encontraron que solo una ingesta excesiva de grasas aumentaba la adiposidad (contenido de grasa corporal) en ratones, mientras que los carbohidratos, incluido hasta el 30 por ciento de las calorías derivadas de la sacarosa, no tenían ningún impacto.

Además, una dieta combinada de grasas y azúcares no aumentó la grasa corporal más que una dieta rica en grasas por sí sola.

En cuanto a la ingesta de proteínas, el equipo de investigación dice que no hubo evidencia de que afectara la ingesta de otros macronutrientes o la cantidad de grasa corporal.

¿Y por qué la ingesta de grasas conduce a la obesidad? Los investigadores creen que las grasas "apelan" al sistema de recompensa del cerebro, estimulando un deseo por una cantidad excesiva de calorías, que luego determina el aumento de peso.

"Una clara limitación de este estudio", como explica el profesor Speakman, "es que se basa en ratones y no en humanos".

"Sin embargo, los ratones tienen muchas similitudes con los humanos en su fisiología y metabolismo, y nunca vamos a hacer estudios en los que las dietas de los humanos se controlen de la misma manera durante períodos tan prolongados".

"Por lo tanto, la evidencia que proporciona es una buena pista de cuáles son los efectos probables de las diferentes dietas en los seres humanos".

Prof. John Speakman

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