Gabapentina: lo que debe saber

La gabapentina es un medicamento anticonvulsivo que ayuda a controlar las convulsiones en personas con epilepsia. Algunas formas de gabapentina también pueden tratar el síndrome de piernas inquietas o ciertos tipos de dolor nervioso.

La gabapentina parece funcionar alterando la actividad eléctrica en el cerebro e influyendo en la actividad de sustancias químicas llamadas neurotransmisores, que envían mensajes entre las células nerviosas.

Las marcas de gabapentina incluyen Horizant, Gralise y Neurontin. El medicamento está disponible en cápsulas, tabletas o en forma líquida.

En este artículo, describimos los usos, dosis y efectos secundarios de la gabapentina. También analizamos los riesgos asociados y otras consideraciones de seguridad.

Usos

La gabapentina puede prevenir o controlar las convulsiones.

El uso principal de la gabapentina es prevenir o controlar las convulsiones. Actúa calmando la actividad nerviosa para reducir la intensidad o la aparición de las convulsiones.

Los niños y los adultos pueden tomar la droga. La marca Neurontin puede tratar una forma de epilepsia en niños de hasta 3 años.

Algunas personas toman otros medicamentos con gabapentina para controlar los síntomas de la epilepsia.

La gabapentina también puede ayudar a reducir la neuralgia postherpética, un dolor nervioso quemante o punzante que es una complicación común del herpes zóster.

Según una revisión de 2017, la gabapentina oral, en una dosis diaria mínima de 1200 miligramos, puede reducir el dolor nervioso moderado o severo que resulta de la culebrilla o la diabetes.

Las tabletas de gabapentina de liberación prolongada (Horizant) pueden tratar el síndrome de piernas inquietas (SPI), una afección caracterizada por sensaciones incómodas en las piernas y una necesidad fuerte o irresistible de mover las extremidades inferiores.

Un estudio de 2016 sugiere que la gabapentina combinada con oxycontin, un analgésico opioide, puede controlar el dolor y mejorar la calidad de vida de las personas con dolor intenso por cáncer. Sin embargo, los médicos no suelen recetar gabapentina para este propósito.

Dosis

La dosis correcta de gabapentina depende de varios factores, que incluyen:

  • el tipo y la marca de gabapentina
  • la fuerza del producto
  • la condición
  • la función renal de la persona
  • su peso, edad y salud general

El número de dosis diarias, las horas que deben pasar entre las dosis y el tiempo que una persona toma gabapentina variará entre las personas.

Una persona debe tomar algunas formas de gabapentina con los alimentos, pero para otras formas es innecesario.

Cualquier persona que le recete la marca Horizant de gabapentina para el SPI debe tomarla solo por la tarde o por la noche.

Algunas marcas o dosis requieren que una persona parta las tabletas por la mitad. Utilice siempre la otra mitad con la siguiente dosis o lo antes posible.

Nunca rompa ni mastique las tabletas de gabapentina de liberación prolongada; tráguelas siempre enteras.

Es vital tomar solo la dosis recomendada de gabapentina y no continuar usándola por más tiempo de lo recetado. Si una persona omite una dosis, debe seguir las instrucciones de la etiqueta o llamar a un farmacéutico para que le aconseje.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la gabapentina pueden incluir mareos y somnolencia.
Crédito de la imagen: Rachel Demsick, 2013

La gabapentina puede provocar efectos secundarios. Según una revisión de 2017, estos efectos fueron un poco más comunes en las personas que tomaban gabapentina que en un placebo.

Los efectos secundarios más comunes, que ocurrieron en el 10 por ciento de los participantes con gabapentina, fueron:

  • mareo
  • somnolencia
  • retención de agua (hinchazón de brazos, manos, piernas y pies)
  • problemas para caminar

Los efectos secundarios graves no fueron comunes y fueron los mismos en quienes tomaron el placebo.

Los niños y los adultos mayores pueden ser más susceptibles a las reacciones adversas a la gabapentina. Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • dolor de espalda o de pecho
  • estreñimiento
  • Diarrea
  • vomitando
  • dolor de barriga
  • aumento del apetito y aumento de peso
  • visión borrosa
  • magulladuras
  • cambios de humor
  • escalofríos
  • tos
  • fatiga
  • fiebre
  • síntomas de gripe o resfriado
  • ronquera y sequedad de boca
  • pérdida de memoria
  • úlceras en la boca
  • dificultad para respirar
  • dolor de garganta e inflamación de las glándulas
  • temblor
  • problemas urinarios
  • debilidad
  • poner los ojos en blanco incontrolable

En los niños, algunas de las reacciones adversas más frecuentes son:

  • ansiedad, depresión u otros cambios de humor
  • problemas de comportamiento
  • cambios en el desempeño en la escuela
  • hiperactividad
  • falta de concentración

Las personas que toman gabapentina deben hablar con sus médicos sobre cualquier efecto secundario que ocurra, especialmente si es grave, persistente o empeora.

Busque tratamiento médico de emergencia si se presentan síntomas de una reacción alérgica o grave. Éstos incluyen:

  • dificultad para respirar
  • mareos extremos
  • fiebre
  • urticaria
  • sarpullido
  • severa debilidad
  • hinchazón de la cara, labios, lengua o garganta
  • coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia)

Las personas pueden informar sobre reacciones adversas a medicamentos a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) llamando al 1-800-FDA-1088 o en https://www.fda.gov/safety/medwatch.

Seguridad y riesgos

Las personas que toman gabapentina deben tener en cuenta lo siguiente:

Riesgo de pensamientos o comportamientos suicidas

Algunas personas experimentan pensamientos de suicidio o exhiben un comportamiento suicida cuando toman gabapentina u otros anticonvulsivos.

Si una persona o su ser querido nota cambios de humor o comportamiento, debe comunicarse con un médico de inmediato.

Interacciones con otros medicamentos y sustancias.

La gabapentina puede interactuar con otros medicamentos recetados o de venta libre, vitaminas y suplementos a base de hierbas.

Asegúrese de darle al médico una lista completa de los medicamentos y suplementos actuales antes de tomar gabapentina.

Los resultados de una revisión de 2017 sugieren que las siguientes son las principales sustancias que interactúan con el fármaco:

  • cafeína, que está presente en el té, el café y la cola
  • ácido etacrínico, un diurético
  • losartán, un medicamento para la presión arterial alta
  • óxido de magnesio, un suplemento mineral y antiácido
  • mefloquina, un fármaco antipalúdico
  • morfina, un analgésico opioide
  • fenitoína, un medicamento anticonvulsivo

Si la gabapentina causa somnolencia, hable con el médico antes de tomar otros medicamentos que también pueden causar somnolencia, que incluyen:

  • medicamentos contra la ansiedad
  • antidepresivos
  • antihistamínicos
  • medicamentos para el resfriado y la gripe
  • relajantes musculares
  • narcóticos (analgésicos)
  • pastillas para dormir

Presencia de otras condiciones de salud.

Para asegurarse de que la gabapentina sea segura de tomar, una persona debe informar a su médico si actualmente tiene o alguna vez ha experimentado:

  • problemas respiratorios
  • depresión u otros trastornos de salud mental
  • diabetes
  • tratamiento de diálisis
  • problemas de uso indebido de drogas y alcohol
  • enfermedad del corazón
  • enfermedad del riñon
  • enfermedad del higado
  • convulsiones (si toma gabapentina para afecciones no relacionadas con convulsiones)

Riesgos durante el embarazo y la lactancia

Las mujeres embarazadas solo deben tomar gabapentina si es inevitable.

Las personas que están embarazadas o que desean quedar embarazadas deben informar a su médico antes de tomar gabapentina.

Las mujeres embarazadas solo deben tomar el medicamento si es absolutamente necesario. Sin embargo, también es fundamental controlar las convulsiones durante el embarazo.

No empiece ni deje de tomar gabapentina para el control de las convulsiones antes de hablar con el médico, quien evaluará los posibles riesgos y beneficios.

La gabapentina pasa a la leche materna, pero se desconocen sus efectos en los bebés. Es mejor discutir este tema con un médico antes de amamantar.

Potencial de alergia a medicamentos

Las personas con alergia a la gabapentina no deben tomar el medicamento.

Además, el medicamento puede contener otros ingredientes que pueden desencadenar síntomas de alergia en algunas personas. Hable sobre todas las alergias a medicamentos y alimentos con un médico antes de tomar gabapentina.

Otras consideraciones de seguridad

Debido a que la gabapentina puede causar somnolencia, cualquier persona que tome el medicamento debe tener cuidado al conducir o usar maquinaria.

No tome antiácidos dentro de las 2 horas posteriores a la toma de gabapentina, ya que los antiácidos reducen la capacidad del cuerpo para absorber el fármaco.

Las personas también deben evitar el alcohol o limitar su consumo mientras toman gabapentina porque existe el riesgo de reacciones adversas.

Quitar

Los médicos recetan gabapentina para controlar las convulsiones, tratar el SPI y reducir el dolor nervioso.

Hay varios tipos de gabapentina disponibles y diferentes formas pueden tratar diferentes problemas médicos.

La dosis correcta variará según la afección y otros factores. Un médico puede asesorar mejor sobre las interacciones medicamentosas y otras consideraciones de seguridad.

Aunque la gabapentina tiene el potencial de causar varias reacciones adversas, muchas personas no experimentan efectos secundarios graves.

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