El colesterol alto en la vejez puede significar una mejor salud cerebral

Un estudio de personas mayores ha encontrado que tener un nivel de colesterol total más alto que en la mediana edad está relacionado con un menor riesgo de deterioro cognitivo marcado en las personas de 85 a 94 años. Esto fue en marcado contraste con los resultados encontrados para el grupo de edad que era 10 años más joven.

Tener el colesterol alto no siempre es malo, sugiere un nuevo estudio.

Los hallazgos mostraron que entre los sujetos del estudio de entre 75 y 84 años, aquellos cuyo colesterol total era más alto que en la mediana edad tenían un 50 por ciento más de riesgo de deterioro cognitivo marcado.

Sin embargo, entre las personas de 85 a 94 años cuyo colesterol total era más alto que en la mediana edad, el riesgo de deterioro cognitivo marcado resultó ser un 32 por ciento menor.

“Nuestros resultados”, señala el primer autor del estudio Jeremy Silverman, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, Nueva York, “tienen implicaciones importantes para la investigación de factores genéticos y otros asociados con el envejecimiento cognitivo exitoso. "

Él y su coautor James Schmeidler, también de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, informan sus hallazgos en la revista. Alzheimer y demencia.

El colesterol cumple muchas funciones

El colesterol es un compuesto similar a la grasa que se encuentra en todas las células del cuerpo. Tiene una biología compleja y cumple muchas funciones.

Por ejemplo, el colesterol se usa para producir vitamina D, compuestos que ayudan a la digestión y hormonas. También es un componente esencial de las membranas celulares y es importante para la señalización celular.

Aunque podemos obtener colesterol de alimentos de origen animal como la carne, la leche, el queso y los huevos, nuestros cuerpos pueden producir todo el colesterol que necesitan nuestras células.

Para llegar a todas las células del cuerpo, el colesterol viaja en el torrente sanguíneo empaquetado dentro de dos tipos de lipoproteínas: lipoproteínas de baja densidad y lipoproteínas de alta densidad.

Por lo general, los titulares sobre el colesterol están dominados por su relación con el riesgo de enfermedad cardíaca. Sin embargo, el nuevo estudio revela una conexión intrigante con el envejecimiento cognitivo exitoso.

Cinco medidas de colesterol total a lo largo del tiempo

Para su análisis, los investigadores examinaron datos de 1.897 participantes del Framingham Heart Study, todos los cuales tenían una función cognitiva saludable cuando ingresaron al estudio.

Investigaron las asociaciones entre los niveles de colesterol total y las incidencias de un marcado deterioro cognitivo que surgió durante las décadas de seguimiento a medida que los participantes progresaban en sus años de vida media y avanzada.

Los investigadores utilizaron cinco medidas de colesterol total "dependientes del tiempo". Éstas eran:

  • promedio a los 40 años (mediana edad)
  • promedio a los 77 años (edad avanzada)
  • promedio desde los 40 años
  • si el nivel subió o bajó ("cambio lineal desde la mediana edad")
  • si algún cambio en el nivel se ralentizó o aceleró (¿el cambio lineal aceleró o desaceleró?)

Los resultados mostraron que algunas de las medidas eran predictivas de un mayor riesgo de deterioro cognitivo marcado.

Sin embargo, los autores del estudio también encontraron que “[algunas] asociaciones del colesterol con la cognición disminuyen a medida que aumenta la edad de los resultados” y que “[en] los ancianos, algunas relaciones se invierten en las muestras de ancianos más jóvenes”.

Más específicamente, encontraron que entre los miembros cognitivamente sanos del grupo de 85 a 94 años, haber tenido un nivel alto de colesterol total en la mediana edad se relacionó con un riesgo reducido de deterioro cognitivo marcado.

¿Un biomarcador del envejecimiento cognitivo exitoso?

Los hallazgos revelan la necesidad de observar más de cerca los diferentes grupos de edad en este tipo de investigación.

Desafían, por ejemplo, los estudios que han concluido que el colesterol está relacionado con un mayor riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores, pero esos estudios se han centrado principalmente en adultos de hasta 75 años.

El profesor Silverman señala que sus hallazgos no deben tomarse en el sentido de que las personas de 85 años o más deben ahora buscar elevar sus niveles de colesterol.

"No creemos que el colesterol alto sea bueno para la cognición a los 85 años", agrega, "pero su presencia podría ayudarnos a identificar a aquellos que se ven menos afectados por él".

"Esperamos identificar genes u otros factores protectores para el deterioro cognitivo centrándonos en personas muy mayores cognitivamente sanas que tienen más probabilidades de portar factores protectores".

Prof. Jeremy Silverman

Él y sus colegas también planean investigar otros factores de riesgo, como la presión arterial y el índice de masa corporal (IMC).

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