El ayuno intermitente mejora la salud al fortalecer los ritmos diarios

Varias versiones de la dieta de ayuno intermitente parecen tener beneficios para la pérdida de peso. Un nuevo estudio que investiga por qué funcionan concluye que los ritmos circadianos son clave.

El ayuno intermitente se ha vuelto popular, pero ¿cómo funciona?

Si bien el mundo moderno parece inundado de dietas de moda, la gente parece estar prestando bastante atención al ayuno intermitente.

Como su nombre lo indica, el ayuno intermitente implica no comer nada durante períodos prolongados.

Algunos estudios han encontrado que este tipo de dieta es beneficiosa, pero aún no está claro exactamente por qué beneficia la salud.

Recientemente, un grupo de científicos de la Universidad de California en Irvine investigó el impacto del ayuno en nuestro reloj circadiano.

Los ciclos diarios de sueño-vigilia, o ritmos circadianos, impulsan el flujo y reflujo de la vida humana; controlan mucho más que nuestros niveles de somnolencia. Nuestros ciclos de 24 horas involucran cambios metabólicos, fisiológicos y de comportamiento que impactan todos los tejidos del cuerpo.

Quizás la forma más conocida de influir en el reloj es mediante la exposición a luces brillantes, pero esta no es la única forma; la ingesta de alimentos también afecta el reloj.

Poco a poco estamos empezando a comprender cómo la alimentación juega un papel en la modulación de los ritmos circadianos, pero sabemos aún menos acerca de cómo un ausencia de los alimentos puede afectar los ritmos.

Ritmos circadianos y de ayuno

Los autores del nuevo estudio estaban particularmente interesados ​​en conocer cómo el ayuno influía en los ritmos circadianos en el hígado y los músculos esqueléticos. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Informes de celda.

El ayuno es un fenómeno natural para la mayoría de los animales, porque la comida no siempre está disponible. En momentos de dificultad, se producen ciertos cambios metabólicos para permitir que el cuerpo se adapte.

Por ejemplo, cuando la glucosa escasea, el hígado comienza a crear cetonas a partir de ácidos grasos, que el cuerpo puede utilizar como fuente de energía de emergencia.

Una serie de factores de transcripción inducidos por el ayuno impulsan estos cambios metabólicos. Estos factores de transcripción también parecen influir en los ritmos circadianos.

Como ejemplo, un estudio dividió a los ratones en dos grupos; los investigadores pusieron a uno en un régimen de ayuno intermitente y permitieron que el segundo comiera cuando quisiera.

Ambos grupos consumieron la misma cantidad de grasas y calorías; sin embargo, a pesar de tener la misma ingesta energética, los ratones del grupo en ayunas no desarrollaron obesidad o trastornos metabólicos como lo hicieron los otros ratones.

Además, lo que es más importante, los autores notaron que las oscilaciones circadianas de los animales eran más robustas en el grupo de ayuno.

Como señalan los autores del estudio reciente, "[F] asting parece ser una señal metabólica fuerte para impulsar la expresión génica rítmica".

Los científicos creen que tener ciclos más claramente definidos podría ser parte de la razón por la que el ayuno promueve la buena salud.

Genes del ayuno rítmico

El estudio más reciente también involucró a ratones. Mientras que los animales se adhirieron a períodos de ayuno de 24 horas, los científicos midieron varias funciones fisiológicas.

Vieron que mientras ayunaban, los ratones usaban menos oxígeno y energía. Sin embargo, tan pronto como los ratones comieron, estos cambios fisiológicos impulsados ​​por genes se invirtieron. Esto refleja lo que los investigadores han visto anteriormente en humanos.

El autor principal del estudio, el profesor Paolo Sassone-Corsi, explica lo que encontraron los investigadores, diciendo: "Descubrimos [que] el ayuno influye en el reloj circadiano y en las respuestas celulares impulsadas por el ayuno, que en conjunto funcionan para lograr la regulación de los genes temporales específicos del ayuno".

También señalan que influyó en diferentes tipos de tejidos en diferentes grados. Como dice el profesor Sassone-Corsi, "el músculo esquelético, por ejemplo, parece responder al ayuno dos veces más que el hígado".

¿Cómo podría beneficiarnos esto?

Habiendo evaluado los cambios genéticos que ocurren con el ayuno, los científicos ahora necesitan explicar cómo podrían beneficiar la salud.

El profesor Sassone-Corsi sugiere que "la reorganización de la regulación genética mediante el ayuno podría preparar el genoma a un estado más permisivo para anticipar la ingesta de alimentos próxima y, por lo tanto, impulsar un nuevo ciclo rítmico de expresión génica".

Agrega, “En otras palabras, el ayuno es esencialmente capaz de reprogramar una variedad de respuestas celulares. Por lo tanto, un ayuno óptimo de manera programada sería estratégico para afectar positivamente las funciones celulares y, en última instancia, beneficiar la salud y proteger contra las enfermedades asociadas al envejecimiento ".

A lo largo de los años, ha quedado cada vez más claro que la interrupción de los ritmos circadianos puede aumentar el riesgo de obesidad y trastornos metabólicos, como la diabetes. Este nuevo trabajo nos acerca a comprender por qué podría ser así.

Aunque la comprensión de la influencia del ayuno en los ritmos circadianos y la expresión genética aún está en su infancia, los autores esperan que algún día su trabajo ayude a encontrar el régimen de ayuno óptimo para la salud.

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