Cómo la aspirina y los omega-3 pueden reducir el riesgo de cáncer

El ácido acetilsalicílico, mejor conocido como aspirina, y los ácidos grasos omega-3 apoyan varios aspectos de la salud, y los científicos continúan descubriendo cómo funcionan estas sustancias. Un estudio reciente sugiere que ambos podrían tener un impacto en el riesgo de cáncer de colon.

Un nuevo ensayo clínico analiza los efectos de la aspirina y los ácidos grasos en elementos clave que determinan el riesgo de cáncer de colon.

El Instituto Nacional del Cáncer estima que los médicos diagnosticarán alrededor de 140,250 nuevos casos de cáncer de colon y recto en 2018 en los Estados Unidos.

El cáncer de colon se desarrolla a partir de pólipos o crecimientos anormales de tejido dentro del colon. Muchos de estos pólipos son benignos, pero algunos pueden provocar tumores cancerosos.

Los médicos identifican los pólipos precancerosos mediante colonoscopias que les permiten detectar anomalías visibles en el intestino grueso.

En un nuevo ensayo clínico, denominado seAFOod Trial, especialistas de las universidades de Leeds, Nottingham, Bradford y Newcastle en el Reino Unido, en colaboración con investigadores de otras instituciones, realizaron un hallazgo intrigante.

Querían ver si los medicamentos ampliamente disponibles, como la aspirina y el ácido eicosapentaenoico (EPA), uno de los ácidos grasos clave que contiene el omega-3, reducirían la cantidad de pólipos intestinales precancerosos en personas con alto riesgo de cáncer de colon.

Los hallazgos de los investigadores aparecen en la prestigiosa revista La lanceta.

La terapia con aspirina y EPA es beneficiosa

Los investigadores reclutaron a 709 participantes a través de 53 hospitales en Inglaterra. Todos los individuos tenían un alto riesgo de cáncer de colon.

El equipo dividió a los participantes en cuatro grupos de tratamiento. De estos, algunos debían recibir solo un tratamiento con aspirina, otros solo EPA, el tercer grupo debía recibir una combinación de aspirina y EPA, y el grupo final debía recibir un placebo.

Aquellos en el grupo de solo aspirina tomaron una tableta de aspirina de 300 miligramos todos los días durante un año. Los participantes del grupo de EPA tomaron 2 gramos de EPA en cuatro cápsulas durante el mismo período de tiempo. Esta dosis de EPA fue más alta que la cantidad disponible en los suplementos regulares de omega-3.

Los participantes que tomaron aspirina durante un año tenían un 22 por ciento menos de pólipos en general, incluso en el lado derecho del intestino grueso, que es más difícil de controlar mediante una colonoscopia, que los que tomaron un placebo.

Los que tomaron EPA tuvieron un 9 por ciento menos de pólipos en general en comparación con los del grupo de placebo, aunque este resultado no fue estadísticamente significativo.

Sin embargo, los del grupo de la EPA tenían un 25 por ciento menos de pólipos en el lado izquierdo del intestino grueso.

"El ensayo seAFOod demuestra que tanto la aspirina como el EPA tienen efectos preventivos, lo cual es particularmente emocionante dado que son compuestos relativamente baratos y seguros para administrar a los pacientes", señala el autor principal del estudio, el profesor Mark Hull, de la Universidad de Leeds. .

"Dada esta nueva evidencia, los médicos deben considerar estos agentes para los pacientes con un riesgo elevado de cáncer de intestino, junto con la vigilancia regular de la colonoscopia".

Prof. Mark Hull

Los investigadores también añaden que tomar aspirina y EPA resultó ser seguro y los participantes no presentaron un mayor riesgo de hemorragia. Sin embargo, quienes siguieron el tratamiento solo con EPA informaron un pequeño aumento en los problemas estomacales.

En el futuro, los especialistas tienen como objetivo realizar más investigaciones sobre el papel que la aspirina y la EPA pueden desempeñar en la reducción del riesgo de cáncer.

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