Una guía sobre las inyecciones de rodilla para la osteoartritis

Un médico puede sugerir inyecciones como tratamiento para la osteoartritis, una afección inflamatoria del cartílago y el hueso de las articulaciones.

Cuando las rodillas están doloridas, rígidas e hinchadas debido a la osteoartritis, hay varias opciones de tratamiento disponibles.

El tratamiento para la osteoartritis (OA) de la rodilla puede comenzar con intervenciones no medicinales, como ejercicio o pérdida de peso. Otra opción son los analgésicos de venta libre (OTC). Las opciones incluyen acetaminofén (Tylenol), aspirina o ibuprofeno (Motrin, Aleve).

Si estos tratamientos no resuelven los síntomas, hay inyecciones disponibles para ayudar a lograr los efectos deseados.

Tanto el American College of Rheumatology como la Arthritis Foundation recomiendan encarecidamente el uso de inyecciones de glucocorticoides para tratar el dolor y la inflamación debidos a la osteoartritis de la rodilla.

En el pasado, algunos médicos también han sugerido inyecciones de ácido hialurónico, pero las pautas actuales no las recomiendan. Esto se debe a que no hay suficiente evidencia para demostrar que son seguros y efectivos.

En este artículo, proporcionamos un examen en profundidad de ambos tipos de inyección, sus usos y sus posibles efectos secundarios.

Inyecciones de corticosteroides

Los esteroides actúan de manera similar a la hormona cortisol. El cortisol actúa sobre el sistema inmunológico para reducir la inflamación en todo el cuerpo, y también sirve para aliviar el dolor.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado cinco medicamentos esteroides diferentes para tratar la OA. Todos ellos son igualmente efectivos.

La FDA también aprobó recientemente una inyección de corticosteroides de liberación prolongada de acetónido de triamcinolona (Zilretta). Una persona puede tenerlo solo una vez, pero sus efectos antiinflamatorios pueden durar más.

Las personas deberán visitar a un médico para recibir la inyección. A veces, los médicos usan ultrasonido para guiar la colocación de la aguja en el espacio alrededor de la articulación. La ecografía es una exploración que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del interior del cuerpo.

El médico también puede administrar una inyección de analgésico anestésico junto con la inyección, lo que proporcionará un alivio inmediato. El esteroide debería comenzar a hacer efecto en unos pocos días.

Sin embargo, es posible que las inyecciones de esteroides no ayuden a todos. En algunas personas, las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a aliviar el dolor y mejorar el movimiento de la articulación. Otros no encuentran ningún alivio del dolor con estas inyecciones.

Las personas con un daño extenso en la rodilla tienen menos probabilidades de ver resultados. Incluso si el dolor mejora, puede comenzar a regresar desde unas semanas hasta unos meses después de la inyección.

Efectos secundarios

Aunque la FDA considera que las inyecciones de corticosteroides son seguras, las personas pueden experimentar efectos secundarios, como:

  • llamaradas de cristales o irritación en la articulación similar a la gota
  • daño en el nervio
  • en casos raros, infección
  • un aumento de los niveles de azúcar en sangre, un efecto secundario particularmente común en personas con diabetes
  • adelgazamiento de los huesos cerca de la rodilla

Si los efectos desaparecen, es posible que las personas que reciben la inyección no puedan recibir otra inyección de inmediato. Los médicos solo recomiendan recibir inyecciones de corticosteroides una vez cada 3 a 4 meses.

Recibir inyecciones con demasiada frecuencia puede aumentar el riesgo de efectos adversos, como daños en los tejidos blandos de la rodilla. El alivio del dolor de la inyección tampoco será tan efectivo y desaparecerá más rápidamente.

Si las inyecciones cada pocos meses no son lo suficientemente frecuentes para aliviar el dolor, puede ser necesario otro tipo de tratamiento.

Hablar con un médico sobre las inyecciones.

Hable con un médico sobre si las inyecciones en la rodilla ayudarán en su presentación de OA.

Las personas que piensan que pueden tener OA de la rodilla deben preguntarle a un médico si las inyecciones en la rodilla son un próximo paso eficaz.

Hay otros dos tipos de inyecciones disponibles. Aunque estos tratamientos aún son experimentales y aún no están aprobados por la FDA para la artritis de rodilla, algunos médicos pueden usarlos.

Inyecciones de plasma rico en plaquetas (PRP)

Estas inyecciones utilizan células llamadas plaquetas. Estos ayudan a curar las heridas y a coagular la sangre. El médico extrae las plaquetas de la propia sangre del individuo. Una vez dentro de la articulación de la rodilla, las plaquetas liberan factores de crecimiento, que son sustancias que ayudan a reparar los tejidos dañados.

Las inyecciones de PRP pueden aliviar el dolor de la OA y mejorar la función, aunque los investigadores deben proporcionar más pruebas antes de que este tratamiento entre en la corriente principal.

Otras inyecciones que las personas han usado incluyen plasma rico en plaquetas (PRP) e inyecciones de células madre.

Las pautas actuales desaconsejan el uso de este tipo de tratamiento para la artrosis de rodilla, ya que no existen normas que regulen su uso. Esto significa que una persona no puede estar segura de qué contiene la inyección.

Quitar

Las inyecciones de corticosteroides pueden tratar la OA en la rodilla.

Sin embargo, los efectos no son permanentes. A medida que desaparezcan, probablemente será necesaria una recarga. Sin embargo, una persona no debe recibir inyecciones de esteroides más de una vez en un período de 3 a 4 meses, ya que esto aumenta el riesgo de efectos secundarios.

Se están examinando otras inyecciones experimentales, como PRP y las inyecciones de células madre. Sin embargo, estos aún no son tratamientos convencionales. Las pautas actuales no recomiendan su uso.

Hable con un médico para evaluar si las inyecciones en la rodilla son adecuadas para usted.

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