Cómo la grasa corporal afecta la salud de hombres y mujeres de manera diferente

La grasa corporal se acumula de manera diferente en los cuerpos de los hombres y de las mujeres. Un nuevo estudio explora las consecuencias para la salud que se derivan de estas diferencias.

Los hombres y las mujeres acumulan grasa en diferentes partes de su cuerpo.

Cada vez más adultos en el mundo occidental son obesos, y la dieta occidental rica en grasas podría ser la culpable.

Sin embargo, los hombres y las mujeres reaccionan de manera diferente a una dieta rica en grasas.

Estas diferencias fueron el foco de atención de los científicos de la Universidad de California, Riverside (UCR), que se propusieron examinar las consecuencias para la salud de la obesidad en roedores machos y hembras.

Djurdjica Coss, profesor asociado de ciencias biomédicas de la Facultad de Medicina de la UCR, dirigió el estudio, que ahora se publica en la revista Fronteras en inmunología.

Coss y sus colegas examinaron el papel de la hormona femenina estrógeno en la acumulación de grasa, así como las consecuencias para la salud del sobrepeso en roedores machos frente a hembras.

¿Los ovarios protegen a las mujeres del aumento de peso?

Como explican los autores del estudio, estudios anteriores han sugerido que las mujeres tienden a ser delgadas cuando son jóvenes, pero aumentan de peso después de la menopausia porque el estrógeno las ayuda a mantener a raya el exceso de peso.

Los ovarios son la principal fuente de estradiol, que es una forma de estrógeno, en las mujeres premenopáusicas. Entonces, Coss y su equipo querían probar el papel protector del estrógeno producido por los ovarios mediante la extirpación de los ovarios en roedores hembras.

Los investigadores alimentaron a las hembras ovariectomizadas con una dieta alta en grasas y compararon los efectos con los de los ratones machos que fueron alimentados con la misma dieta.

Luego, los científicos examinaron el recuento de espermatozoides de los roedores machos, la ciclicidad del estrógeno en las hembras y los marcadores del síndrome metabólico y la inflamación en roedores machos y hembras.

Cómo afecta la grasa corporal a hombres y mujeres

Coss resume los hallazgos diciendo: "Encontramos que los ratones aumentan de peso cuando se les alimenta con una dieta alta en grasas, lo que sugiere que las hormonas ováricas protegen contra el aumento de peso".

“Pero también descubrimos que estas hembras no presentan neuroinflamación ni cambios en las hormonas reproductivas, lo que sugiere que están protegidas por factores distintos al estrógeno ovárico. Este es un hallazgo novedoso ".

Djurdjica Coss

Ella comenta lo que estos resultados significan para los humanos, diciendo: "Los ratones con una dieta alta en grasas desarrollan el síndrome metabólico, una constelación de patologías que incluyen diabetes tipo 2 e insensibilidad a la insulina, de manera similar a los humanos obesos".

Sin embargo, las consecuencias para la salud de tener un peso corporal excesivo no se detienen aquí. "Los hombres obesos tienen niveles más bajos de testosterona, lo que contribuye a una libido baja, poca energía y fuerza muscular reducida", explica Coss. “También vemos esto en ratones; los ratones machos obesos mostraron casi un 50 por ciento de disminución en la testosterona y el número de espermatozoides ".

Por otro lado, “las mujeres obesas tienen dificultades con sus ciclos menstruales”, agrega. “No ovulan. Los ratones hembra obesos muestran lo mismo, lo que contribuye a una disminución de la fertilidad ".

Cuerpos en forma de pera e inflamación cerebral

Sin embargo, la investigación también sugiere que las mujeres están más protegidas contra los efectos dañinos del sobrepeso, un fenómeno que puede tener mucho que ver con la forma del cuerpo de la mujer y la distribución de la grasa corporal.

"Nuestros resultados coinciden en que los machos tienen depósitos de grasa visceral más grandes", dicen los investigadores.Además, los resultados parecen confirmar que las mujeres premenopáusicas tienden a depositar grasa por vía subcutánea o debajo de la piel.

La grasa acumulada alrededor del abdomen conduce al cuerpo con "forma de manzana", mientras que la grasa que se acumula alrededor de las caderas conduce al cuerpo con "forma de pera". Es probable que las mujeres desarrollen lo último y los hombres lo primero.

La grasa visceral o abdominal puede llegar a los órganos internos y afectarlos. Además, este tipo de grasa "se inflama más con una sobrecarga de grasa", como explica Coss. "Esta grasa luego recluta células inmunes de la circulación sanguínea que se activan".

Estudios anteriores han demostrado que la neuroinflamación es un efecto secundario de la obesidad, pero este estudio encontró específicamente que en ratones machos, los macrófagos, que son un gran tipo de célula inmunitaria, penetraron la barrera hematoencefálica y alcanzaron el cerebro.

Según Coss, "el cerebro ha sido considerado un 'sitio inmunológico protegido', pero mostramos que la inflamación periférica 'se extiende' al cerebro, lo que, a su vez, puede causar problemas neuronales".

Sin embargo, los autores aún no pueden comprender completamente los mecanismos que están detrás de esta neuroinflamación inducida por la obesidad y no saben por qué las mujeres están protegidas contra ella. Por lo tanto, se requerirán estudios futuros.

"Aunque tienen sobrepeso, las mujeres están más protegidas que los hombres en lo que respecta a la neuroinflamación", dice Coss. Ella aventura una explicación, diciendo: "Esto podría ser una protección evolutiva para las mujeres, que necesitan experimentar más cambios de peso debido al embarazo".

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