Lo que hay que saber sobre la superbacteria NDM-1

NDM-1 se refiere al producto proteico de un gen que producen algunas bacterias. Una cepa bacteriana que porta NDM-1 será resistente incluso a algunos de los antibióticos más fuertes.

Pocos antibióticos actuales pueden combatir las bacterias que tienen el gen NDM-1, lo que lo hace potencialmente peligroso.

NDM-1 significa metalo-ß-lactamasa-1 de Nueva Delhi. Un equipo médico aisló por primera vez el gen en un paciente sueco de origen indio que viajó a la India en 2008.

No está claro qué llevó a la aparición de NDM-1 en India.

Esta superbacteria está muy extendida en la India y, en 2015, los investigadores y expertos médicos la detectaron en más de 70 países en todo el mundo.

En este artículo, exploramos la naturaleza y los posibles peligros de las bacterias con el gen NDM-1.

¿Qué es NDM-1?

Una superbacteria NDM-1 es resistente a casi todos los antibióticos.

El producto de proteína NDM-1 en sí mismo no causa enfermedades, pero tiene el potencial de cambiar las características de las bacterias.

El gen hace que las bacterias sean resistentes a los antibióticos. De esta manera, puede provocar una variedad de afecciones, como infecciones del tracto urinario, el torrente sanguíneo o heridas y neumonía.

Los carbapenémicos se encuentran entre los antibióticos más poderosos. Los profesionales de la salud los utilizan como último recurso para muchas infecciones bacterianas, como las que E. coli y Klebsiella pneumoniae causa.

El gen NDM-1 permite que la bacteria produzca una enzima que neutraliza la actividad de estos antibióticos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han clasificado NDM-1 y otra proteína similar llamada KPC como problemas emergentes en el campo de las enfermedades infecciosas.

Una bacteria portadora del gen NDM-1 se considera una superbacteria muy poderosa.

La proteína NDM-1 es diferente del producto proteico que caracteriza al Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), otra superbacteria. MRSA es una bacteria Gram-positiva, mientras que las bacterias que portan NDM-1 son Gram-negativas, una clasificación diferente de bacterias.

Posibles peligros

A la Organización Mundial de la Salud (OMS) le preocupa que NDM-1 pueda ver en "el escenario apocalíptico de un mundo sin antibióticos".

Antes del descubrimiento de los antibióticos en 1928, muchas personas murieron debido a infecciones que ahora son evitables.

NDM-1 genera temores de que las enfermedades en el futuro no respondan a los antibióticos. Si NDM-1 se cruza con otras bacterias, surgirán enfermedades secundarias que provocarán una crisis de salud a medida que se propaguen por todo el mundo.

La OMS sugiere que una mujer embarazada, por ejemplo, podría desarrollar una infección renal que se transfiera al torrente sanguíneo con una cepa que contenga NDM-1. En este caso, no habría opciones de tratamiento disponibles que sean seguras para una mujer durante el embarazo.

El gen NDM-1 hace que las bacterias produzcan una enzima llamada carbapenemasa. La carbapenemasa hace que muchos tipos preferidos de antibióticos sean ineficaces, incluidos los carbapenémicos.

Los antibióticos carbapenémicos son medicamentos extremadamente poderosos que pueden contrarrestar la actividad de bacterias altamente resistentes para las cuales otros antibióticos no han sido efectivos. Incluso
los carbepenémicos son ineficaces en los casos de NDM-1.

Una bacteria con un plásmido que contiene el producto proteico NDM-1 tiene el potencial de ser resistente a muchos antibióticos actuales, así como a antibióticos más nuevos que podrían estar disponibles en un futuro próximo.

Se están investigando posibles soluciones para NDM-1.

Transmisión

El plásmido que contiene el código genético de NDM-1 puede pasar de una cepa de bacteria a otra a través de un proceso conocido como transferencia horizontal de genes (HGT).

Si NDM-1 salta a una bacteria que ya es resistente a los antibióticos, podrían surgir infecciones peligrosas. Estos se propagarían rápidamente entre las personas y podrían no ser tratables.

En 2010, los investigadores se dieron cuenta de que algunas cepas de bacterias, como E. coli y Klebsiella pneumoniae, portan el gen que produce NDM-1. Desde entonces, han aprendido que es posible la transferencia horizontal de genes (HGT) entre bacterias que expresan KPC y NDM-1.

¿Ya se ha extendido el NDM-1?

Los científicos esperan que los virus secundarios NDM-1 se propaguen sin que una persona entre en contacto con la India.

Las personas que descubrieron la proteína NDM-1 la nombraron en honor a Nueva Delhi, la capital de India. El gen de esto está muy extendido en bacterias que se encuentran en India y Pakistán, especialmente en hospitales.

Inicialmente ocurrió principalmente en India y Pakistán, y específicamente en Nueva Delhi, donde el clima favorece su persistencia durante todo el año. Desde entonces, ha ocurrido en el agua potable y los ríos sagrados de la India, como el Ganges.

Las bacterias que expresan NDM-1 han aparecido en países de todo el mundo, incluidos los Estados Unidos, Japón, Australia y el Reino Unido, en pacientes que pasaron un tiempo en la India, viajaron por ella o tienen familiares allí.

Algunas personas llevaron la infección a casa después de viajar a India o Pakistán para someterse a una cirugía estética, ya que este tipo de tratamiento es menos costoso en Asia.

Sin embargo, la capacidad del gen NDM-1 para propagarse a otros tipos de bacterias significa que los científicos esperan ver numerosos casos secundarios en otros países que no tienen vínculos con el tiempo pasado en la India.

Soluciones

Por el momento, la única forma de combatir la propagación de bacterias que expresan NDM-1 es a través de las siguientes medidas:

  • vigilancia
  • identificar y aislar rápidamente a los pacientes con la bacteria
  • desinfección de equipos hospitalarios
  • siguiendo los procedimientos de higiene de manos en los hospitales

Hasta ahora, los pacientes con infecciones relacionadas con NDM-1 han sido tratados caso por caso, con una combinación de medicamentos, pero hay pocos tratamientos orales efectivos disponibles para muchas de las infecciones causadas por NDM-1.

Algunas cepas de bacterias son totalmente resistentes a prácticamente todo tipo de antibióticos.

En 2014, Morad Hasssani del Albert Einstein College of Medicine en Nueva York, NY, pidió a "todas las partes interesadas en esta crisis de salud pública" que hicieran su parte, incluido un aumento en los presupuestos de investigación, mayor responsabilidad y compromiso de las compañías farmacéuticas, y nuevos enfoques de los científicos médicos.

Desde 2001, la OMS ha instado a los profesionales de la salud a reducir el uso de antibióticos y reducir el riesgo de resistencia en enfermedades bacterianas. Esto también implica mantener el uso de carbapenémicos al mínimo.

El Centro de Dinámica, Economía y Políticas de Enfermedades señala que "la resistencia a los antibióticos es un resultado directo del uso de antibióticos". Europa, Canadá y Estados Unidos han reducido el uso de antibióticos en los últimos años, pero el uso sigue aumentando en India, África subsahariana, América Latina y Australia.

Incluso a medida que se reduce el uso médico de antibióticos, persiste la preocupación sobre el uso agrícola de antibióticos, ya que estos podrían ingresar al sistema humano en los alimentos y filtrarse al medio ambiente.

Quitar

La superbacteria que expresa NDM-1 es una bacteria potencialmente peligrosa que podría volverse resistente a muchos tipos de antibióticos, propagándose rápidamente.

NDM-1 se refiere a un producto genético presente en algunas bacterias que contrarresta los antibióticos. Si las bacterias que expresan este gen comienzan a diseminarse, el tratamiento con las medidas disponibles actualmente no será posible.

Los primeros signos del error se produjeron en India y se han extendido a través de los viajes. El uso excesivo de antibióticos aumenta el riesgo de expresión de NDM-1 y se transfiere a otras bacterias a través de un proceso llamado HGT.

La vigilancia, el aislamiento de los pacientes infectados y la buena higiene hospitalaria son las únicas medidas de protección disponibles en la actualidad.

Q:

¿Estoy en riesgo de contraer una superbacteria?

A:

Los riesgos asociados con entrar en contacto con una superbacteria generalmente incluyen la admisión a un hospital con malas prácticas de administración de antibióticos, viajar a un lugar de alto riesgo y haber recibido muchos antibióticos diferentes.

Si bien no siempre se pueden evitar, estos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de entrar en contacto con una superbacteria.

Puede reducir su riesgo tomando antibióticos exactamente según lo recomendado por un médico y obteniendo atención preventiva en un entorno ambulatorio cuando sea posible.

Dr. Daniel Murrell Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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