Cómo los gatos pueden ayudar a tratar el VIH

Los gatos son mucho más que nuestros compañeros de cuatro patas; Una nueva investigación ahora explica cómo nuestros amigos peludos también podrían ayudar al desarrollo de nuevos medicamentos para el VIH.

Los investigadores han descifrado la estructura de una proteína que causa resistencia a los medicamentos en el FIV.

Los científicos ahora han desentrañado la estructura tridimensional de una proteína específica en el virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) que también está presente en el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Los autores del estudio, Akram Alian y el Dr. Meytal Galilee, que pertenecen al Technion, el Instituto de Tecnología de Israel en Haifa, creen que sus hallazgos podrían abrir la puerta a nuevos medicamentos que podrían abordar el VIH-1 resistente a los medicamentos.

Los investigadores informaron recientemente sus hallazgos en la revista. PLOS Patógenos.

El VIH es un virus que ataca a las células T del cuerpo, que son células inmunitarias que nos ayudan a evitar infecciones y enfermedades. El VIH-1 es la cepa más común del VIH y representa alrededor del 95 por ciento de todos los casos.

Se estima que alrededor de 1,1 millones de personas en los Estados Unidos viven con el VIH. En 2016, se diagnosticaron más de 39.000 nuevos casos del virus en el país.

Cuando el VIH apareció por primera vez en la década de 1980, existía un gran temor y estigma en torno al virus; los científicos sabían muy poco sobre el VIH y no existían tratamientos para él.

Pero ahora es una historia diferente; una persona con VIH puede vivir una vida larga y saludable gracias a los medicamentos antirretrovirales.

Estos medicamentos actúan reduciendo los niveles de VIH en la sangre, hasta el punto en que el virus puede ser indetectable. Esto significa que el virus no afecta la salud de una persona y no se puede transmitir a otras personas.

Sin embargo, no todas las personas con VIH que reciben medicamentos antirretrovirales lograrán niveles del virus en sangre indetectables, y algunas personas con VIH pueden desarrollar resistencia a estos medicamentos.

Con esto en mente, los científicos están buscando desarrollar nuevos medicamentos para el VIH, y Alian y el Dr. Galilee creen que los gatos pueden ayudar a satisfacer esta necesidad.

VIH y FIV: ¿Cuál es el vínculo?

El FIV es similar al VIH; Ataca el sistema inmunológico de un gato, haciéndolo susceptible a infecciones. Aunque el VIF y el VIH pertenecen al mismo grupo de virus, el VIF no se puede transmitir a los humanos.

Aún así, debido a las similitudes entre los dos virus, los científicos han estado estudiando el FIV como una forma de aprender más sobre el VIH.

Para este último estudio, Alian y el Dr. Galilee se centraron en una proteína llamada "transcriptasa inversa". En el VIF y el VIH, esta proteína puede "copiar" el genoma del ARN del virus en el ADN. Este ADN luego se “implantará” en el genoma del huésped, lo que hace que sus células repliquen el virus.

En el VIF, la transcriptasa inversa es resistente a los inhibidores de la transcriptasa inversa (ITR), medicamentos antirretrovirales que pueden bloquear esta proteína en personas con VIH.

Existe la preocupación de que el VIH pueda desarrollar la misma resistencia a estos medicamentos que el VIF, pero, si esto sucediera, es posible que los hallazgos del nuevo estudio ya hayan encontrado una respuesta.

Los hallazgos pueden conducir a nuevos tratamientos contra el VIH

Utilizando técnicas de purificación y cristalización, Alian y el Dr. Galilee pudieron descifrar la estructura tridimensional de la proteína transcriptasa inversa del VIF, lo que reveló los mecanismos detrás de la resistencia de la proteína a las ITR.

El equipo descubrió que la proteína transcriptasa inversa dentro del VIF genera un "bolsillo cerrado" que evita que las ITR se unan de manera efectiva, haciéndola resistente a los medicamentos.

"Demostramos además", dicen los autores, "que la mutación de la proteína para facilitar la unión de los inhibidores no confiere sensibilidad a estos inhibidores, lo que sugiere que otras variaciones inherentes en el FIV RT [transcriptasa inversa] modulan una segunda capa de resistencia".

Dicen que sus hallazgos pueden no solo conducir a nuevos tratamientos para el FIV, sino que también podrían allanar el camino para futuros tratamientos contra el VIH. Los investigadores concluyen:

"Estos conocimientos pueden ayudar en el desarrollo de nuevos fármacos contra la evolución de la resistencia a la RT del VIH-1".

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