Cómo las células impiden activamente que el cáncer de mama se vuelva invasivo

Un nuevo estudio muestra que las células que rodean los conductos de la leche materna forman una barrera activa que se extiende y atrapa las células cancerosas antes de que se diseminen al resto del cuerpo.

Una nueva investigación revela cómo las células del tejido mamario impiden que las células del cáncer de mama, que se muestran aquí en rojo, lleguen a otras partes del cuerpo.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que en 2017, hubo más de 310,000 nuevos casos de cáncer de mama entre las mujeres estadounidenses.

De estas, 63.410 mujeres tenían cáncer de mama in situ y 252.710 tenían cáncer de mama invasivo.

El cáncer de mama in situ, también llamado carcinoma ductal in situ, es una forma no invasiva de cáncer de mama en la que las células cancerosas que recubren los conductos lácteos no han atravesado las paredes de los conductos y no han logrado extenderse a la mama circundante. pañuelo de papel.

En el cáncer de mama invasivo, por otro lado, también llamado cáncer de mama infiltrante, las células cancerosas se han diseminado más allá de los conductos y pueden migrar a través de la sangre y el sistema linfático a otras partes del cuerpo.

Para distinguir claramente entre el cáncer de mama invasivo y no invasivo, los médicos observan la llamada capa mioepitelial, una capa de células que rodea a las que recubren el interior de los conductos lácteos.

Cuando las células cancerosas logran atravesar esta capa, los médicos dan un diagnóstico de cáncer de mama invasivo, una forma de cáncer de mama que es más difícil de tratar.

Ahora, una nueva investigación muestra que la capa mioepitelial no es solo una “fortaleza” pasiva que puede o no ser invadida por células cancerosas. El mioepitelio intenta activamente alcanzar y arrebatar las células cancerosas que intentan escapar al resto del cuerpo.

El nuevo estudio fue dirigido por Andrew Ewald, quien es profesor de biología celular en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, y los hallazgos fueron publicados en el Revista de biología celular.

Cómo el mioepitelio agarra las células cancerosas

El profesor Ewald explica el papel del mioepitelio, diciendo: "Si piensas en la metástasis como una carrera larga, atravesar esta capa es la salida por la puerta de salida".

Para estudiar el papel de esta "puerta de partida", el profesor Ewald y sus colegas utilizaron un modelo de ratón de cáncer de mama. Recogieron células de los conductos mamarios de los roedores y las utilizaron para producir la llamada proteína Twist1, que estudios previos han asociado con la metástasis del cáncer.

Mientras examinaban el comportamiento de las células Twist1 bajo el microscopio, los científicos vieron que el mioepitelio agarraba estas células invasoras y las devolvía al conducto lácteo.

En el transcurso de 114 observaciones, este proceso ocurrió el 92 por ciento de las veces. El siguiente video muestra el mioepitelio en acción:


Para confirmar aún más sus hallazgos, el profesor Ewald y su equipo cambiaron la capacidad de las células mioepiteliales para contraerse, así como la proporción de células mioepiteliales con respecto a las células cancerosas invasivas.

Los científicos monitorearon los efectos de estos cambios en la cantidad de células cancerosas que escaparon y las compararon con un mioepitelio normal.

Cuando los investigadores diseñaron las células para que se volvieran menos contráctiles, la cantidad de células cancerosas que atravesaron el mioepitelio fue tres veces mayor que la cantidad de células que escaparon a través de una "pared" mioepitelial normal.

Cuando los investigadores agregaron dos células mioepiteliales a cada célula cancerosa invasiva, la cantidad de células cancerosas que escaparon a través del mioepitelio disminuyó cuatro veces más, en comparación con la ausencia total de mioepitelio.

Predicciones individualizadas del comportamiento del tumor

El profesor Ewald comenta sobre los hallazgos, diciendo: "Comprender cómo están contenidas las células cancerosas podría eventualmente ayudarnos a desarrollar formas de predecir el riesgo individualizado de metástasis de una persona".

El coautor del estudio, el Dr. Eliah Shamir, también interviene. Dice que los hallazgos sugieren "que tanto la integridad física del mioepitelio como la expresión génica dentro de las células mioepiteliales son importantes para predecir el comportamiento de los tumores de mama humanos".

“En cualquier lugar donde esta capa se adelgace o se doble es una oportunidad para que las células cancerosas escapen”, agrega el Dr. Shamir, quien es miembro de patología quirúrgica en la Universidad de California en San Francisco.

“Estos hallazgos establecen el concepto novedoso del mioepitelio como una barrera dinámica para el escape celular, en lugar de actuar como un muro de piedra como se especuló antes”.

Katarina Sirka, coautora del estudio

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