¿Cómo se trata el eritema nudoso?

El eritema nudoso es una afección que causa protuberancias rojas dolorosas debajo de la piel en las espinillas de una persona. A veces, las protuberancias también afectan los tobillos, las rodillas, los muslos y los antebrazos.

La afección es una de las formas más comunes de un problema inflamatorio poco común llamado paniculitis que afecta la grasa subcutánea debajo de la piel.

La mayoría de los casos de eritema nudoso (NE) ocurren en personas entre las edades de 20 y 45 años. Las mujeres tienen cinco veces más probabilidades que los hombres de desarrollar NE.

La afección suele ser relativamente inofensiva, pero puede ser un signo de una infección subyacente, otras afecciones inflamatorias o una respuesta anormal a un alérgeno o medicamento.

Causas del eritema nudoso

El eritema nudoso puede ser causado por una infección o un medicamento.
Crédito de la imagen: James Heilman, MD, 2010

Hasta el 55 por ciento de los casos de NE son idiopáticos, lo que significa que no tienen una causa conocida.

En algunos casos, la NE es el resultado de una respuesta inmune anormal, la mayoría de las veces desencadenada por una infección, medicamentos o afecciones que causan inflamación crónica.

Los investigadores no están completamente seguros de cómo se desarrolla la NE. Una teoría es que puede ser causada por la acumulación de complejos inmunes en pequeños vasos sanguíneos y conexiones en la grasa subcutánea. Estas acumulaciones provocan inflamación.

Alrededor del 1,2 por ciento de las personas con lepra desarrollan un tipo de NE llamado eritema nudoso leproso o reacción lepra tipo 2.

Las posibles causas de EN incluyen:

  • infecciones, como Faringitis estreptocócica o faringitis estreptocócica
  • infecciones bacterianas, como Neumonía por micoplasma o tuberculosis
  • infecciones virales
  • infecciones fúngicas profundas
  • sarcoidosis
  • cáncer
  • antibioticos
  • anticonceptivos orales
  • el embarazo
  • afecciones que causan inflamación crónica, como enfermedad inflamatoria intestinal (SII), colitis ulcerosa (CU) y enfermedad de Crohn
  • sulfonamidas, salicilatos y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • bromuros y yoduros
  • genética

Síntomas

La EN puede desarrollarse repentinamente sin ninguna señal de advertencia. Algunas personas experimentan síntomas inespecíficos antes de que se desarrollen las lesiones EN.

Muchos de los primeros signos de NE, especialmente el dolor en las articulaciones, continúan una vez que se desarrollan las llagas y pueden durar semanas o meses después de que hayan desaparecido.

Los primeros signos y síntomas comunes de EN incluyen:

  • fiebre
  • agotamiento inexplicable
  • infecciones de pulmón, garganta o nariz
  • dolor y debilidad articular y muscular
  • articulaciones hinchadas, a menudo los tobillos y las rodillas
  • conjuntivitis
  • tos
  • pérdida de peso

Los síntomas varían de un individuo a otro, pero una vez que se han desarrollado las lesiones NE, normalmente tienen algunas características comunes.

La mayoría de las llagas EN suelen ser:

  • muy doloroso
  • caliente al tacto
  • rojo brillante durante una semana a 10 días y luego se desvanece a púrpura o azul
  • en ambos lados del cuerpo por igual
  • en la parte delantera de las espinillas, pero a veces también en los tobillos, las rodillas, los muslos y los antebrazos
  • Ligeramente aumentado
  • forma redondeada
  • no ulceran o no causan roturas o desgarros en la superficie de la piel
  • variando en tamaño desde una uva hasta un pomelo, pero principalmente entre 1 centímetro (cm) y 5 cm
  • variando en número, de 2 a más de 50
  • brillante en apariencia

En raras ocasiones, las manchas pueden unirse para formar un anillo en forma de media luna que se extiende durante unos días antes de desaparecer.

Tratamiento

El tratamiento común para la NE puede incluir cambiar la medicación, elevar el área afectada y reposo en cama.
Crédito de la imagen: ErikH, 2005

Con un descanso adecuado, la mayoría de los casos de NE se resuelven por sí solos en 1 o 2 meses, y continúan desarrollándose o extendiéndose nuevas llagas durante las primeras semanas.

Sin embargo, algunas personas experimentan síntomas de EN durante 6 meses o más. Esto es más probable si es causado por una afección médica subyacente o una infección no tratada. La NE crónica o prolongada también causará dolor en las articulaciones.

Los médicos generalmente diagnostican NE tomando una biopsia, o una pequeña muestra de tejido, de las llagas.

El tratamiento recomendado para cada caso de NE depende de la causa. Las infecciones o condiciones médicas subyacentes también requerirán tratamiento.

Las formas comunes de tratamiento para EN incluyen:

  • reposo en cama, especialmente si la hinchazón y el dolor son intensos
  • cambiar cualquier medicamento que cause NE, pero solo a discreción de un médico
  • aplicar hielo envuelto en una toalla en el área afectada durante 15 a 20 minutos a la vez, varias veces al día
  • elevar el área afectada con un accesorio, como una almohada
  • analgésicos y antiinflamatorios de venta libre
  • medias de compresión ligeras o vendajes y envolturas de apoyo
  • tetraciclina oral
  • yoduro de potasio, a menudo de 400 a 900 microgramos (mcg) por día durante 1 mes cuando comienzan los síntomas
  • corticosteroides sistémicos, a menudo prednisona
  • cremas con esteroides

Eritema nudoso durante el embarazo

También se sabe que los cambios hormonales causan NE. Alrededor del 2 al 5 por ciento de los casos están relacionados con el embarazo.

La NE que se desarrolla durante el embarazo generalmente desaparece después del parto, pero puede reaparecer si la mujer vuelve a quedar embarazada.

Algunas personas que toman anticonceptivos orales o medicamentos para el control hormonal desarrollan NE, generalmente dentro de los primeros meses con el medicamento.

panorama

A pesar de sus síntomas incómodos, la NE suele ser inofensiva. A veces puede ser un signo de infección o una afección médica que requiere tratamiento, por lo que siempre debe consultar a un médico.

Los casos de NE generalmente se resuelven con el descanso adecuado y los cuidados básicos en unos pocos meses. Pero para algunas personas, la NE puede volverse crónica y causar dolor y llagas en las articulaciones durante 6 meses a 2 años.

Si se presentan signos o síntomas de NE, una persona debe buscar atención médica para descartar el riesgo de afecciones subyacentes más graves. Las personas también deben hablar con un médico si su NE no desaparece con el descanso y la atención domiciliaria.

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