¿Cómo afecta el tabaquismo a las personas con asma?

Los efectos sobre la salud y la seguridad a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos u otros productos de vapeo aún no se conocen bien. En septiembre de 2019, las autoridades sanitarias federales y estatales comenzaron a investigar un Brote de una enfermedad pulmonar grave asociada con los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo.. Estamos monitoreando de cerca la situación y actualizaremos nuestro contenido tan pronto como haya más información disponible.

Las personas con asma pueden preguntarse cómo el fumar cigarrillos convencionales o el uso de cigarrillos electrónicos puede afectar la afección.

El humo del cigarrillo puede desencadenar síntomas de asma. A pesar de esto, en los Estados Unidos, el 21 por ciento de las personas que tienen asma actualmente fuman, en comparación con el 16.8 por ciento de las personas que no tienen asma.

Este artículo analiza cómo el humo, el humo de segunda mano y el vapor de los cigarrillos electrónicos (e-cigarrillos) afectan a las personas con asma. También explora cómo las personas pueden reducir su exposición a los desencadenantes del asma.

¿Cómo se relacionan el asma y el tabaquismo?

Fumar puede agravar los síntomas del asma.

Fumar es dañino para todos, pero es particularmente dañino para las personas con asma. Tanto el humo como el humo de segunda mano pueden desencadenar síntomas de asma.

El humo del tabaco es irritante. Contiene más de 7.000 sustancias químicas, de las cuales al menos 69 pueden causar cáncer.

El humo puede agravar el asma porque:

  • Las partículas de humo hacen que las vías respiratorias se hinchen y se estrechen.
  • Cuando el humo llega a los pulmones, desencadena la producción de moco.
  • El humo puede dañar los cilios, que son pequeños pelos en la garganta que normalmente barren la mucosidad.

Cuando una persona con asma inhala humo o humo de segunda mano, puede notar algunos síntomas respiratorios o de asma. El resultado es a menudo vías respiratorias hinchadas y estrechas llenas de moco.

Esto puede desencadenar un ataque de asma y causar los siguientes síntomas:

  • tosiendo
  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • opresión en el pecho

El humo de segunda mano se refiere a lo que exhala alguien que fuma mezclado con el humo de la punta de un cigarrillo o cigarro encendido. El humo de la punta de un cigarrillo o cigarro encendido puede contener más sustancias nocivas que el humo de primera mano.

Tanto el humo de primera mano como el de segunda mano son perjudiciales para la salud de una persona.

Cigarrillos electrónicos y asma

Algunas personas pueden recurrir a los cigarrillos electrónicos como una forma de dejar de fumar. Sin embargo, el debate sobre si los cigarrillos electrónicos son menos dañinos continúa.

También se está investigando el vínculo entre el vapor de los cigarrillos electrónicos y el asma. Los estudios iniciales sugieren que el vapor puede ser menos tóxico que el humo del tabaco. Sin embargo, es poco probable que sea saludable para las personas con asma.

Un informe de 2016 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Analizó los efectos del vapeo en la salud. El informe señala que el vapor de los cigarrillos electrónicos no es un "vapor de agua" inofensivo, como muchas personas creen.

El propilenglicol y la glicerina vegetal presentes en el e-líquido pueden ser seguros cuando las personas los ingieren en los alimentos, pero producen sustancias que pueden ser tóxicas cuando se convierten en vapor.

El vapor del cigarrillo electrónico contiene una serie de productos químicos y compuestos orgánicos volátiles. De ello se deduce que inhalar el vapor de un cigarrillo electrónico puede irritar las vías respiratorias de una persona.

Un artículo de revisión de 2017 concluyó que los productos químicos en el vapor de los cigarrillos electrónicos, como el propilenglicol y la glicerina vegetal, podrían inducir efectos respiratorios que generalmente no se observan en personas que fuman cigarrillos.

Otro estudio sugiere que los estudiantes de secundaria que usaban cigarrillos electrónicos tenían un mayor riesgo de asma y era más probable que hubieran faltado días a la escuela debido a síntomas graves de asma.

Consejos para reducir la exposición al humo

Una persona debe evitar fumar en un automóvil si alguien con asma va a usar ese automóvil.

Dejar de fumar es la forma más beneficiosa de reducir la exposición al humo. Un médico puede ofrecer apoyo y consejos sobre cómo dejar de fumar.

Mientras deja de fumar, el uso de ayudas de reemplazo de nicotina, como chicles o parches, puede ayudar. Dado que no es posible inhalarlos, es menos probable que desencadenen síntomas de asma que los cigarrillos electrónicos.

Para evitar la exposición al humo de segunda mano, asegúrese de que cualquier persona que fume no lo haga:

  • en la casa
  • en el carro
  • alrededor de niños u otros adultos

Además, las personas deberían:

  • evitar lugares que permitan fumar
  • elegir escuelas con una política de campus libre de humo

Es importante enseñar a los niños por qué y cómo evitar el humo de segunda mano. Es más probable que estas lecciones surtan efecto cuando los propios cuidadores no fuman.

Otros riesgos para la salud del humo de segunda mano

El humo de segunda mano no solo es dañino para las personas con asma. Existen muchos otros riesgos asociados con el humo de segunda mano.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que desde 1964, 2,5 millones de adultos que no fumaban han muerto porque respiraron humo de segunda mano.

Todos los niveles de exposición al humo de segunda mano conllevan riesgos para la salud tanto de adultos como de niños, como se explica a continuación.

El humo de segunda mano y los problemas de salud en los adultos

La exposición al humo de segunda mano tiene un impacto negativo en la salud de los adultos de varias maneras. Aumenta el riesgo de:

  • enfermedad del corazón
  • golpe
  • ataque al corazón
  • cáncer de pulmón

La exposición al humo de segunda mano también puede estar relacionada con otros cánceres, que incluyen:

  • garganta
  • nasal
  • cerebro
  • recto
  • vejiga
  • pecho
  • estómago

El humo de segunda mano y los problemas de salud en los niños

El humo de segunda mano puede causar infecciones de oído en los niños.

Además de desencadenar ataques de asma, el humo de segunda mano puede hacer que los niños se enfermen con más frecuencia.

El humo de segunda mano puede aumentar el riesgo de los siguientes problemas de salud en los niños:

  • infecciones de oído
  • bronquitis
  • neumonía
  • sibilancias
  • tosiendo

La exposición al humo de segunda mano también está relacionada con el síndrome de muerte súbita del lactante. Esto ocurre cuando un bebé por lo demás sano muere repentinamente sin una causa o explicación clara.

Se necesita más investigación, pero el humo de segunda mano también puede estar relacionado con la infancia:

  • leucemia
  • linfoma
  • tumores cerebrales
  • cáncer de hígado

Fumar durante el embarazo daña al bebé. Los bebés de madres que fuman durante el embarazo tienen más probabilidades de:

  • tiene problemas respiratorios
  • desarrollar asma
  • tiene poco peso al nacer
  • nacer prematuramente
  • nacer con defectos de nacimiento

El CDC informa que desde 1964, 100,000 bebés han muerto por complicaciones como resultado de la exposición a sustancias químicas presentes en el humo del tabaco.

Resumen

El humo y el humo de segunda mano contienen una serie de irritantes que pueden agravar las vías respiratorias de una persona. Ambos son desencadenantes comunes del asma. Pueden provocar un ataque de asma y provocar dificultades respiratorias.

La investigación sobre el vínculo entre el vapor de los cigarrillos electrónicos y el asma está en curso. Sin embargo, como el vapor contiene sustancias químicas, es probable que irrite la garganta de una persona y provoque asma.

Al dejar de fumar, los sustitutos de nicotina no inhalables, como chicles o parches, pueden ser más adecuados para las personas con asma. Esto se debe a que es menos probable que irriten la garganta.

El humo de segunda mano causa muchos otros problemas de salud para los niños y adultos expuestos a él. Reducir la exposición al humo de segunda mano utilizando las estrategias exploradas anteriormente es la mejor manera de evitar sus efectos negativos para la salud.

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