¿Cómo afecta el tabaquismo al cuerpo?

Fumar cigarrillos puede tener muchos efectos adversos en el organismo. Algunos de estos pueden provocar complicaciones potencialmente mortales.

De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), fumar cigarrillos aumenta el riesgo de morir por todas las causas, no solo por las relacionadas con el consumo de tabaco.

Fumar cigarrillos afecta el sistema respiratorio, el sistema circulatorio, el sistema reproductivo, la piel y los ojos, y aumenta el riesgo de diferentes tipos de cáncer.

En este artículo, analizamos 10 posibles efectos de fumar cigarrillos.

Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2019.

1. Daño pulmonar

Fumar cigarrillos afecta la salud pulmonar porque una persona inhala no solo nicotina sino también una variedad de sustancias químicas adicionales.

Los cigarrillos son responsables de un aumento sustancial del riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Este riesgo es 25 veces mayor para los hombres y 25,7 veces mayor para las mujeres.

Los CDC informan que aproximadamente 9 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón están relacionadas con el tabaquismo.

Fumar cigarrillos también presenta un mayor riesgo de desarrollar y morir a causa de un trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC). De hecho, la Asociación Estadounidense del Pulmón informa que fumar causa el 80 por ciento de las muertes por EPOC.

Los cigarrillos también están relacionados con el desarrollo de enfisema y bronquitis crónica. También pueden desencadenar o exacerbar un ataque de asma.

2. Enfermedad cardíaca

Fumar cigarrillos puede dañar el corazón, los vasos sanguíneos y las células sanguíneas.

Los productos químicos y el alquitrán de los cigarrillos pueden aumentar el riesgo de aterosclerosis, que es la acumulación de placa en los vasos sanguíneos. Esta acumulación limita el flujo sanguíneo y puede provocar bloqueos peligrosos.

Fumar también aumenta el riesgo de enfermedad arterial periférica (EAP), que se produce cuando las arterias de los brazos y las piernas comienzan a estrecharse, lo que restringe el flujo sanguíneo.

La investigación muestra un vínculo directo entre fumar y desarrollar PAD. Incluso quienes solían fumar enfrentan un riesgo mayor que quienes nunca fumaron.

Tener PAD aumenta el riesgo de experimentar:

  • coágulos de sangre
  • angina o dolor de pecho
  • un golpe
  • un infarto

3. Problemas de fertilidad

Fumar cigarrillos puede dañar el sistema reproductivo de la mujer y hacer que sea más difícil quedar embarazada. Esto puede deberse a que el tabaco y otras sustancias químicas de los cigarrillos afectan los niveles hormonales.

En los hombres, cuanto más cigarrillos fuma una persona y más tiempo fuma, mayor es el riesgo de disfunción eréctil. Fumar también puede afectar la calidad de los espermatozoides y, por lo tanto, reducir la fertilidad.

4. Riesgo de complicaciones del embarazo

Fumar puede aumentar el riesgo de embarazo ectópico y reducir el peso del bebé al nacer.

Según los CDC, fumar puede afectar el embarazo y el feto en desarrollo de varias maneras, que incluyen:

  • aumentando el riesgo de embarazo ectópico
  • reducir el peso al nacer del bebé
  • aumentando el riesgo de parto prematuro
  • Dañando los pulmones, el cerebro y el sistema nervioso central del feto.
  • aumentando el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante
  • contribuyendo a anomalías congénitas, como labio leporino o paladar hendido

5. Riesgo de diabetes tipo 2

Los CDC informan que las personas que fuman con regularidad tienen entre un 30 y un 40 por ciento más de riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que las que no lo hacen.

Fumar también puede dificultar que las personas con diabetes controlen su afección.

6. Sistema inmunológico debilitado

Fumar cigarrillos puede debilitar el sistema inmunológico de una persona, haciéndola más susceptible a las enfermedades.

También puede causar inflamación adicional en el cuerpo.

7. Problemas de visión

Fumar cigarrillos puede causar problemas oculares, incluido un mayor riesgo de cataratas y degeneración macular relacionada con la edad.

Otros problemas de visión relacionados con el tabaquismo incluyen:

  • ojos secos
  • glaucoma
  • retinopatía diabética

8. Mala higiene bucal

Las personas que fuman tienen el doble de riesgo de enfermedad de las encías. Este riesgo aumenta con la cantidad de cigarrillos que fuma una persona.

Los síntomas de la enfermedad de las encías incluyen:

  • encías hinchadas y sensibles
  • sangrado al cepillarse
  • diente flojo
  • dientes sensibles

Fumar tabaco puede limitar la capacidad de una persona para saborear y oler las cosas correctamente. También puede manchar los dientes de amarillo o marrón.

9. Piel y cabello insalubres

Fumar tabaco puede afectar la piel y el cabello de una persona. Una persona que fuma puede experimentar una piel arrugada y envejecida prematuramente. También tienen un mayor riesgo de cáncer de piel, "especialmente en los labios".

Fumar puede hacer que el cabello y la piel huelan a tabaco. También puede contribuir a la caída del cabello y la calvicie.

10. Riesgo de otros cánceres

Además del vínculo bien documentado con el cáncer de pulmón, fumar cigarrillos también puede contribuir a otras formas de cáncer.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer informa que fumar cigarrillos causa entre el 20 y el 30 por ciento de los cánceres de páncreas.

Las personas que fuman también tienen tres veces más probabilidades de desarrollar cáncer de vejiga que las personas que no lo hacen.

Fumar cigarrillos también puede duplicar el riesgo de cáncer de estómago de una persona. El tabaco está especialmente relacionado con los cánceres de estómago que se producen cerca del esófago.

Los cigarrillos también pueden aumentar el riesgo de:

  • cáncer de boca
  • cáncer de laringe
  • cáncer de garganta
  • cáncer de esófago
  • Cancer de RIÑON
  • cáncer de cuello uterino
  • cáncer de hígado
  • cáncer de colon
  • leucemia mieloide aguda

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano puede aumentar el riesgo de resfriados, empeorar el asma y dañar el corazón.

Los efectos nocivos de fumar cigarrillos no solo afectan a las personas que fuman. El humo de segunda mano también puede tener efectos importantes en la salud de familiares, amigos y compañeros de trabajo.

Los efectos de la exposición al humo de segunda mano incluyen:

  • aumentando el riesgo de resfriados e infecciones de oído
  • empeorando el asma
  • aumento de la presión arterial
  • dañando el corazón
  • reducir los niveles de lipoproteínas de alta densidad o colesterol "bueno"

Dejar

Si bien dejar de fumar puede ser un desafío, los CDC informan que hoy en día hay más personas que solían fumar que personas que fuman actualmente.

Una vez que una persona deja de fumar, los beneficios comienzan a acumularse. Estos incluyen una piel más clara, una salud bucal mejorada, hormonas más estables, un sistema inmunológico más fuerte y un riesgo reducido de muchos tipos de cáncer.

Algunos otros beneficios de dejar de fumar incluyen:

  • Después de 20 minutos a 12 horas: la frecuencia cardíaca y el monóxido de carbono en la sangre descienden a niveles normales.
  • Después de 1 año: el riesgo de un ataque cardíaco es mucho menor, al igual que la presión arterial. La tos y los problemas de las vías respiratorias superiores comienzan a mejorar.
  • Después de 2 a 5 años: el riesgo de accidente cerebrovascular se reduce al de alguien que no fuma, según los CDC.
  • Después de 5 a 15 años: el riesgo de cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga se reduce a la mitad.
  • Después de 10 años: el riesgo de cáncer de pulmón y cáncer de vejiga es la mitad del de alguien que fuma actualmente.
  • Después de 15 años: el riesgo de enfermedad cardíaca es similar al de alguien que nunca ha fumado.

La nicotina es una droga adictiva y puede causar síntomas de abstinencia cuando una persona deja de usarla. Estos síntomas incluyen antojos, aumento del apetito e irritabilidad. Los antojos y otros efectos suelen desaparecer con el tiempo.

Un médico u otro profesional de la salud puede ayudar a una persona a tomar medidas positivas para dejar de fumar.

Lea sobre algunos pasos sencillos para dejar de fumar aquí.

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