¿Cómo se relaciona el estrés con el estreñimiento?

Los altos niveles de estrés pueden causar o agravar los síntomas gastrointestinales, como náuseas, dolor de estómago y cambios en las deposiciones, que pueden incluir estreñimiento.

Los investigadores han identificado varias conexiones entre el cerebro y el estómago que pueden provocar síntomas de estreñimiento. Una variedad de tratamientos y remedios pueden ayudar a aliviar el estreñimiento relacionado con el estrés.

En este artículo, cubrimos algunos de los posibles vínculos entre el estrés y el estreñimiento, junto con posibles tratamientos.

Estrés y estreñimiento

La hormona del estrés puede contribuir al estreñimiento.

Estreñimiento significa que una persona tiene dificultad para defecar o que no tiene evacuaciones intestinales con mucha frecuencia. Los síntomas del estreñimiento varían entre las personas y pueden incluir:

  • menos de tres evacuaciones intestinales por semana
  • heces secas, duras o grumosas
  • evacuaciones intestinales que son difíciles o dolorosas de evacuar
  • sentirse incapaz de vaciar los intestinos

Muchos factores pueden causar estreñimiento. Las causas comunes del estreñimiento son la deshidratación, la falta de actividad física y una dieta deficiente, por ejemplo, no comer suficiente fibra.

El estrés también puede provocar estreñimiento. Cuando el estrés psicológico conduce a síntomas físicos, se les conoce como síntomas somáticos.

Los efectos que tienen las hormonas del estrés en el cuerpo pueden causar estreñimiento. Además, cuando una persona está estresada, es más probable que lleve una dieta poco saludable, haga menos ejercicio o duerma o se olvide de mantenerse hidratada. Estos factores pueden provocar estreñimiento.

Según un artículo de la revista Revisión de expertos en gastroenterología y hepatología, los investigadores han identificado varias formas en las que el estrés puede causar estreñimiento:

  • En situaciones estresantes, las glándulas suprarrenales del cuerpo liberan una hormona llamada epinefrina, que desempeña un papel en la llamada respuesta de lucha o huida. Hace que el cuerpo desvíe el flujo sanguíneo de los intestinos hacia órganos vitales, como el corazón, los pulmones y el cerebro. Como resultado, el movimiento intestinal se ralentiza y puede producirse estreñimiento.
  • En respuesta al estrés, el cuerpo libera más factor de liberación de corticotropina (CRF) en los intestinos. Esta hormona actúa directamente sobre los intestinos, que pueden ralentizar y hacer que se inflamen. Los intestinos tienen diferentes tipos de receptores CRF, algunos de los cuales aceleran los procesos en los intestinos, mientras que otros los ralentizan.
  • El estrés provoca un aumento de la permeabilidad intestinal. Esta permeabilidad permite que los compuestos inflamatorios entren en los intestinos, lo que puede provocar una sensación de plenitud abdominal, una queja común entre las personas que luchan contra el estreñimiento.
  • El estrés puede afectar las bacterias normales y saludables del intestino. La investigación no ha confirmado esta teoría, pero muchas personas creen que el estrés puede reducir la cantidad de bacterias intestinales saludables en el cuerpo, lo que ralentiza la digestión.

Si bien los investigadores han recorrido un largo camino para descubrir los vínculos entre el estrés y el estreñimiento, aún hay más por aprender. La investigación sobre las hormonas del estrés y sus efectos en el cuerpo está en curso.

El estrés y el estreñimiento también pueden afectar a los niños. En un estudio de niños en edad escolar, los investigadores encontraron un vínculo entre la exposición a eventos estresantes de la vida y el estreñimiento.

Los investigadores encontraron que los jóvenes que habían experimentado tensiones en la vida, como una enfermedad grave, un examen fallido o la pérdida del trabajo de un cuidador, tenían más probabilidades de informar estreñimiento.

Tratar el estreñimiento relacionado con el estrés

Algunas de las mejores formas de aliviar el estreñimiento incluyen mejorar la dieta, comer mucha fibra y mantenerse hidratado. El ejercicio regular también puede ayudar porque la actividad física estimula el movimiento de los intestinos, lo que ayuda a aliviar el estreñimiento. Es probable que estas medidas de estilo de vida también beneficien la salud mental y reduzcan los niveles diarios de estrés.

El alcohol, los cigarrillos y los alimentos con alto contenido de azúcar y grasa pueden aumentar el riesgo de estreñimiento y estrés. Evitar o limitar estos elementos puede mejorar ambos síntomas.

Las personas pueden usar tratamientos estándar para el estreñimiento para el estreñimiento relacionado con el estrés, incluidos laxantes suaves, ablandadores de heces o medicamentos recetados. Sin embargo, estos tratamientos no abordan la causa subyacente del estreñimiento. Usarlos durante demasiado tiempo podría reducir la capacidad del cuerpo para eliminar las heces de forma natural.

A veces, las personas pueden beneficiarse de una terapia profesional que les ayude a identificar las fuentes de estrés que pueden provocar estreñimiento. Esta terapia puede ser particularmente útil para personas con antecedentes de traumas o afecciones de salud mental, como depresión o ansiedad.

Participar en actividades diarias para aliviar el estrés también puede ayudar. Ejemplos de estas actividades incluyen meditación, yoga, escribir un diario, leer un libro y escuchar música tranquila.

Además, es importante intentar no apresurarse ni forzar el ir al baño. Si una persona deja tiempo para que se desarrolle la necesidad, es posible que se sienta menos estresada por el proceso.

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Resumen

El estrés puede provocar estreñimiento de varias formas. Las hormonas del estrés influyen directamente en las deposiciones al afectar los procesos corporales. Además, es más probable que las personas tengan una dieta deficiente, beban muy poca agua y hagan menos ejercicio cuando están estresadas, lo que puede causar estreñimiento.

Si una persona sufre de estreñimiento frecuente debido al estrés, debe hablar con un médico, quien podrá ayudarlo a encontrar soluciones tanto para el estrés como para el estreñimiento.

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