Cómo se adapta el cerebro para oír mejor después de una pérdida de visión

Tanto los estudios científicos como la evidencia anecdótica han sugerido que las personas que experimentan pérdida de la visión a menudo desarrollan un sentido del oído más mejorado. Entonces, ¿qué sucede dentro del cerebro? Investiga nueva investigación.

¿Qué sucede en la corteza auditiva de una persona con pérdida de visión temprana?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 1.300 millones de personas en todo el mundo tienen una forma de discapacidad visual, que va desde problemas leves de la vista hasta ceguera legal.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que más de 3.4 millones de personas mayores de 40 años en los Estados Unidos son legalmente ciegas o viven con una forma de discapacidad visual.

La información anecdótica ha sugerido que las personas que pierden toda o gran parte de la vista tienen sentidos más fuertes del tacto y el oído que las personas con visión 20/20. Esto se debe a que tienen que depender mucho más de sus otros sentidos para navegar por el mundo.

De hecho, los investigadores han demostrado que las personas con discapacidades visuales graves pueden desempeñarse mejor que las personas con visión completa en las tareas auditivas y son más capaces de localizar la fuente de un sonido. Otra investigación también revela que las personas que perdieron la vista al principio de su vida pueden escuchar los sonidos mejor que las personas sin pérdida de la vista.

Estudios anteriores han sugerido que los cerebros de las personas con pérdida de visión pueden adaptarse y "reconectarse" para mejorar sus otros sentidos completamente funcionales.

Ahora, una investigación realizada por un equipo de la Universidad de Washington en Seattle y la Universidad de Oxford en el Reino Unido ha descubierto qué cambios tienen lugar en el cerebro de las personas que perdieron la vista a una edad temprana que los hace más capaces de procesar el sonido. .

El nuevo estudio, cuyos hallazgos aparecen en La Revista de Neurociencia - analiza lo que sucede en la región cerebral de la corteza auditiva de las personas que perdieron la vista a una edad temprana.

¿Qué sucede en la corteza auditiva?

Los estudios existentes han demostrado que cuando las personas tienen una discapacidad visual temprana, la corteza occipital, generalmente encargada de "descifrar" la información visual de los ojos, se adapta para procesar la información de otras partes del cuerpo.

Sin embargo, como observan el autor del estudio Kelly Chang y sus colegas, parece que la corteza auditiva también se adapta para procesar el sonido de manera diferente y "compensar" la pérdida de la vista.

En la nueva investigación, Chang y su equipo estudiaron estos cambios en personas con ceguera temprana, incluidos algunos con anoftalmia, una afección en la que ambos ojos no desarrollan la vista, comparándolos con un grupo de control de individuos con visión completa.

Los investigadores llevaron a cabo exploraciones de resonancia magnética funcional de los cerebros de los participantes mientras procesaban tonos puros (tonos que suenan igual en diferentes frecuencias) y analizaron lo que sucedió en sus cortezas auditivas.

Las exploraciones revelaron que, aunque tanto los participantes con ceguera temprana como los participantes con visión completa tenían cortezas auditivas de tamaños similares, esta región del cerebro era más capaz de capturar frecuencias específicas finamente sintonizadas en aquellos con pérdida de visión.

Estos hallazgos, señalan los investigadores, se suman a nuestra comprensión de cómo las personas con ceguera temprana se adaptan a la pérdida de la vista y por qué a veces pueden tener un sentido del oído más mejorado, en comparación con otros.

En el futuro, Chang y sus colegas pretenden estudiar lo que sucede en el cerebro de las personas que perdieron la vista más adelante en la vida y en el de las personas que pudieron recuperar la vista.

Los investigadores esperan que seguir este camino de investigación les permita comprender mejor los mecanismos subyacentes a través de los cuales el cerebro se adapta a los cambios en los cinco sentidos.

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