Cómo deshacerse de un herpes labial

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El herpes labial, también conocido como herpes labial, son lesiones en o cerca de la boca causadas por el virus del herpes simple 1 (HSV-1). Pueden ser dolorosos o picar, pero varios medicamentos y remedios pueden ayudar.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 48,1% de las personas de 14 a 49 años tienen infecciones por VHS-1. La prevalencia aumenta con la edad, del 27,0% de las personas de 14 a 19 años al 59,7% de los adultos de 45 a 49 años.

El herpes labial es el síntoma principal de una infección por HSV-1. Por lo general, se forman en la boca o alrededor de ella, pero también pueden desarrollarse dentro de la nariz o en la barbilla o la mejilla.

El HSV-1 puede causar llagas genitales en hombres y mujeres, aunque otro virus del herpes suele ser responsable de este problema, que se llama herpes genital.

Los primeros síntomas de un herpes labial incluyen una sensación de hormigueo, picazón o ardor. En unas 48 horas, aparecerá una llaga. Por lo general, cicatriza en 1 a 2 semanas.

Actualmente no existe cura para el herpes labial, pero una persona puede acelerar su curación y aumentar el tiempo entre los brotes con una variedad de medicamentos recetados y de venta libre. Los remedios caseros y ciertas estrategias también pueden ayudar.

Los medicamentos son especialmente efectivos si una persona los usa tan pronto como surgen los síntomas.

Remedios caseros

Crédito de la imagen: FreshSplash / Getty Images

Existe evidencia limitada de que los remedios naturales y otras técnicas de cuidado en el hogar pueden reducir la propagación del virus y aliviar el malestar de las llagas.

Sin embargo, lo siguiente puede ser efectivo. La mayoría de las investigaciones o informes anecdóticos han recomendado aplicar el producto directamente sobre la llaga:

  • Miel de Kanuka
  • bálsamos labiales que contienen bálsamo de limón
  • aceite de menta
  • raíz de regaliz, porque contiene ácido glicirrícico
  • leche, aplicada en una compresa
  • extracto de vainilla
  • ruibarbo y salvia

Mientras tanto, los suplementos de L-lisina pueden ayudar a prevenir los brotes, pero consulte con un médico antes de probarlos.

¿Qué aceites esenciales pueden ayudar a controlar el herpes labial?

Homeopatía

Algunas personas han probado los siguientes remedios homeopáticos como tratamientos para el herpes labial:

  • ungüento de caléndula
  • natrum muriaticum
  • rhus toxicodendron
  • apis mellifica
  • álbum de arsenicum
  • bórax
  • grafitos
  • hepar sulphuris calcareum
  • mercurius solubilis
  • mezereum
  • petróleo

Sin embargo, busque el consejo de un profesional antes de probar cualquiera de los remedios anteriores. Algunos pueden tener efectos no deseados.

Vitamina C

Si bien la vitamina C no puede curar el herpes labial, puede ayudar en el proceso de curación.

La vitamina C es un antioxidante que apoya el sistema inmunológico y la cicatrización de heridas. Los alimentos ricos en vitamina C incluyen la mayoría de las bayas, tomates, pimientos, kiwis, brócoli y espinacas.

Un estudio anterior, de 1995, encontró que frotar una llaga con ácido ascórbico diluido, una forma de vitamina C que se encuentra naturalmente en los alimentos, ayudó a evitar que los síntomas empeoraran.

Otra investigación ha demostrado que la vitamina podría combatir varios virus del herpes.

Obtenga más información sobre los alimentos ricos en esta vitamina aquí.

Tratamientos de venta libre

Varios medicamentos pueden ayudar a tratar el herpes labial y muchos enumeran dosis aptas para niños.

  • Docosanol (Abreva) puede ayudar a reducir el tiempo de recuperación.
  • El aciclovir (Zovirax) puede tener el mismo efecto.
  • Los geles como la benzocaína (Zilactin) pueden adormecer las llagas.
  • Las cremas de óxido de zinc pueden acortar el tiempo que la infección está activa, según un estudio anterior.
  • El peróxido de hidrógeno y el alcohol isopropílico pueden ayudar a mantener limpio el herpes labial.
  • El ibuprofeno puede reducir el dolor y la inflamación.
  • Los parches para el herpes labial protegen la piel durante el proceso de curación. Por lo general, contienen medicamentos, como aciclovir, para ayudar con la curación.

Los dispositivos láser o de luz electrónica pueden ayudar a acelerar el tiempo de recuperación.

Las personas deben comenzar el tratamiento dentro de las 24 horas posteriores a notar los primeros síntomas, como una sensación de hormigueo o ardor. Es importante seguir cuidadosamente las instrucciones del producto.

Cuándo consultar a un médico para recibir tratamiento

Las personas con herpes labial deben buscar atención médica si experimentan:

  • llagas que duran más de 2 semanas
  • síntomas severos
  • llagas cerca de los ojos
  • dolor que se extiende a otras áreas del cuerpo
  • brotes frecuentes

Cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado también debe consultar a un médico, ya que puede haber un riesgo adicional de complicaciones. Algunos tipos de cáncer, el VIH y varios tratamientos médicos pueden debilitar el sistema inmunológico.

El médico puede recetar cremas antivirales o medicamentos orales, que incluyen:

  • aciclovir (Zovirax)
  • valaciclovir (Valtrex)
  • famciclovir (Famvir)
  • penciclovir (Denavir)

El tratamiento generalmente implica tomar una pastilla diaria y puede acelerar la curación alrededor de 1 día.

Ciclo de vida de un herpes labial

El primer herpes labial suele aparecer de 2 a 20 días después de la exposición al HSV-1. Una llaga tiende a desarrollarse en las siguientes etapas:

  1. La persona siente una sensación de ardor u hormigueo en el área donde se formará la llaga.
  2. En 2 días, aparece una pequeña protuberancia inflamada.
  3. La protuberancia puede convertirse en una ampolla y el líquido del interior puede volverse turbio a medida que las células inmunitarias del cuerpo luchan contra la infección.
  4. Poco después de volverse turbia, la ampolla puede romperse y liberar su líquido.
  5. La ampolla se seca y se forma una costra.
  6. Después de unos 7 a 14 días, la llaga desaparece.

Obtenga más información sobre las etapas del herpes labial.

También puede haber otros síntomas, que pueden durar de 2 a 3 semanas, que incluyen:

  • fiebre
  • dolor muscular
  • un dolor de cabeza
  • fatiga
  • glándulas inflamadas

Reincidencia de herpes labial

Una vez que una persona tiene el virus HSV-1, generalmente permanece inactivo en el cuerpo, pero puede reactivarse y formar más llagas.

Los factores que pueden desencadenar un nuevo brote incluyen:

  • enfermedad o estrés
  • cualquier otra cosa que pueda debilitar el sistema inmunológico
  • Exposición a la luz ultravioleta, de la luz solar o una cama de bronceado.
  • menstruación

Previniendo la propagación

El HSV-1 es un virus contagioso que se transmite por contacto directo.

Cuando hay llagas, el virus puede propagarse desde el momento del primer hormigueo hasta que la llaga haya sanado. El virus también se puede propagar en otros momentos; la transmisión puede ocurrir tanto si el herpes labial es visible como si no.

Para reducir el riesgo de propagación del virus:

  • Evitar besos y otras actividades íntimas mientras haya llagas.
  • Lávese las manos con regularidad.
  • Evite compartir artículos que entren en contacto con una llaga, como cepillos de dientes.
  • Evite el contacto entre una llaga y cualquier piel rota o membranas mucosas, como el interior de la boca o la nariz.
  • Utilice un método de protección de barrera, como un condón o un protector dental, durante toda la actividad sexual.

Consejos para controlar el herpes labial

Tener una higiene estricta y limitar el contacto con otras personas cuando hay síntomas puede limitar la propagación del virus.

A continuación se presentan algunos consejos adicionales para controlar el herpes labial:

  • Evite tocar las llagas tanto como sea posible.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente antes y después de tocar una llaga.
  • Use un hisopo de algodón estéril para aplicar ungüentos, cremas o aceites.
  • Aplique medicamentos sobre las llagas, en lugar de frotarlas.
  • Reemplace los cepillos de dientes y cualquier otra herramienta de higiene bucal a la primera señal de un brote y después de que desaparezca.
  • Mientras haya llagas en los labios, coma alimentos frescos y blandos y evite los alimentos salados o ásperos, que pueden irritar las llagas.
  • Use protector solar o bálsamo labial con un FPS de al menos 15 en el área.
  • Beba mucha agua para prevenir la deshidratación.

Quitar

El herpes labial es el síntoma más común de una infección por HSV-1. Algunas personas tienen brotes repetidos de estas llagas, mientras que otras tienen la infección pero nunca experimentan síntomas.

Varios tratamientos de venta libre o recetados pueden ayudar a controlar el herpes labial, y algunas personas experimentan beneficios al probar remedios caseros.

Si las llagas son graves o persistentes, comuníquese con un médico.

Una amplia gama de tratamientos y remedios para el herpes labial están disponibles para su compra en línea.

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