Cómo identificar y tratar las mordeduras de serpientes

Las mordeduras de serpientes no son comunes en los Estados Unidos, donde rara vez son fatales. No todas las especies de serpientes son venenosas. Saber qué serpiente ha mordido a una persona ayudará con el tratamiento.

Las lesiones que pueden causar las mordeduras de serpientes varían de leves a graves, pero la posibilidad de morir a causa de una en los EE. UU. Es prácticamente nula. Las personas generalmente pueden sobrevivir a las mordeduras de serpientes venenosas si buscan atención médica inmediata.

Todas las mordeduras de serpientes requieren atención médica, incluso si la serpiente no es venenosa. El cuidado adecuado de las heridas puede ayudar a prevenir infecciones y limitar la gravedad de la lesión.

Es vital no asumir nunca que una serpiente no es venenosa sin antes consultar a un experto. La clasificación errónea de las especies de serpientes podría ser fatal.

En este artículo, discutimos los síntomas de las mordeduras de serpientes y explicamos cómo identificar serpientes venenosas y no venenosas en los EE. UU. También cubrimos el tratamiento y los primeros auxilios para las mordeduras de serpientes.

Hechos rápidos:

  • Aproximadamente entre 7.000 y 8.000 personas sufren mordeduras de serpientes venenosas en los EE. UU. Cada año, pero solo cinco de ellas mueren como resultado.
  • Todas las serpientes venenosas en América del Norte son víboras de pozo o serpientes coralinas. La gran mayoría de las mordeduras venenosas son de víboras de pozo, y el 50 por ciento de estas son de serpientes de cascabel.
  • Las serpientes no muerden a los humanos a menos que se sientan amenazados, por lo que dejarlos solos es la mejor estrategia para prevenir una mordedura.
  • Las serpientes muertas todavía pueden morder, así que evite tocar cualquier serpiente en la naturaleza.

Los síntomas de las mordeduras de serpientes

Mordedura de serpiente <br /> Crédito de la imagen: Bunny Jager, 2008 </br>Los síntomas de una mordedura de serpiente venenosa pueden incluir hinchazón, dolor, enrojecimiento y hematomas alrededor del área de la mordedura.
Crédito de la imagen: Bunny Jager, 2008

Por lo general, la gente sabe de inmediato si una serpiente los ha mordido. Sin embargo, estos animales pueden atacar rápidamente y desaparecer antes de que las personas tengan tiempo de reaccionar.

La mayoría de las mordeduras de serpientes pueden causar dolor e hinchazón alrededor de la mordedura. Aquellos que son venenosos también pueden causar fiebre, dolor de cabeza, convulsiones y entumecimiento. Sin embargo, estos síntomas también pueden ocurrir debido al miedo intenso que sigue a la picadura.

Las mordeduras pueden causar una reacción alérgica en algunas personas, que puede incluir anafilaxia.

Todas las serpientes venenosas pueden producir mordeduras secas, que son mordeduras que no inyectan veneno. Hacen esto porque tienen reservas de veneno limitadas, por lo que guardan el veneno donde es posible. Según las estimaciones, entre el 20 y el 25 por ciento de las mordeduras de víbora de pozo y el 50 por ciento de las mordeduras de serpientes de coral son mordeduras secas.

A continuación, discutimos los síntomas de las mordeduras de serpientes venenosas y no venenosas con más detalle.

Síntomas de mordeduras de serpientes venenosas

Las serpientes venenosas tienen dos colmillos que liberan veneno cuando muerden. Una mordedura de serpiente venenosa generalmente dejará dos marcas claras de pinchazos. Por el contrario, una mordedura no venenosa tiende a dejar dos filas de marcas de dientes.

Puede ser difícil diferenciar entre heridas punzantes de serpientes venenosas y no venenosas. Las personas deben buscar atención médica para todas las mordeduras de serpientes.

Los síntomas típicos de una mordedura de serpiente venenosa incluyen:

  • dos heridas punzantes
  • hinchazón y dolor alrededor del área de la picadura
  • enrojecimiento y hematomas alrededor del área de la picadura
  • entumecimiento de la cara, especialmente en la boca
  • frecuencia cardíaca elevada
  • respiración dificultosa
  • mareo
  • debilidad
  • dolores de cabeza
  • visión borrosa
  • sudoración excesiva
  • fiebre
  • sed
  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • desmayo
  • convulsiones

Síntomas de mordeduras de serpientes no venenosas

Las serpientes no venenosas no producen toxinas. A diferencia de las serpientes venenosas, no tienen colmillos. En cambio, tienen filas de dientes.

Algunos síntomas de las mordeduras de serpientes no venenosas incluyen:

  • dolor cerca del área de la picadura
  • sangrado
  • hinchazón y enrojecimiento cerca del área de la picadura
  • picazón cerca del área de la picadura

Sin tratamiento, las mordeduras no venenosas pueden provocar infecciones y necrosis de la piel, o la muerte del tejido, por lo que es fundamental cuidar la herida. Las mordeduras también pueden provocar reacciones alérgicas en algunas personas.

Cómo identificar serpientes venenosas

Aunque la mayoría de las serpientes en los EE. UU. No son venenosas, varios tipos de serpientes lo son. Las personas deben tratar todas las mordeduras de serpientes como si fueran venenosas y buscar atención médica inmediata.

Hay dos grupos principales de serpientes venenosas en los EE. UU .:

  • víboras de pozo (Crotalinae), que incluyen serpientes de cascabel, cabezas de cobre y bocas de algodón
  • serpientes de coral (Elapidae)

Dentro de los grupos, las serpientes venenosas a menudo tienen características similares, como una cabeza triangular (víboras de pozo), colores brillantes (serpientes de coral) o un cascabel (serpientes de cascabel).

Las personas pueden identificar a las víboras de fosa buscando una pequeña depresión, o fosa, ubicada entre el ojo y la fosa nasal a ambos lados de la cabeza. Este pozo contiene un órgano sensible al calor que muchas serpientes no venenosas no tienen.

Las siguientes secciones describen cómo identificar serpientes venenosas en los EE. UU.

Serpientes de cascabel

Es fácil identificar a las serpientes de cascabel por el cascabel segmentado al final de sus colas. Las serpientes de cascabel usan sus cascabeles para ahuyentar a los depredadores.

Hay muchas especies diferentes de serpientes de cascabel en los EE. UU. Y varían en tamaño y apariencia. Sin embargo, todos tienen cuerpos relativamente pesados ​​y cabezas en forma de diamante.

Las especies de serpientes de cascabel que viven en América del Norte incluyen:

  • serpientes de cascabel de madera
  • serpientes de cascabel de la pradera
  • Diamondbacks
  • sidewinders
  • Massasauga norteamericano
  • serpientes de cascabel pigmeas

Las serpientes de cascabel viven en una amplia gama de hábitats, que incluyen praderas, desiertos y bosques, y prefieren climas más cálidos. La gente puede ver serpientes de cascabel tomando el sol en las rocas o enterradas a la sombra de los arbustos.

Mocasín de boca de algodón o de agua

Las serpientes boca de algodón, o mocasines de agua, reciben su nombre de la apariencia blanca, similar al algodón, del interior de sus bocas.

Miden alrededor de 50 a 55 pulgadas de largo y son de color marrón oscuro o negro. A veces, estas serpientes tienen bandas cruzadas muy tenues en sus cuerpos. Las serpientes boca de algodón jóvenes tienen patrones de bandas cruzadas naranja y amarillo muy distintivos.

Las serpientes boca de algodón están presentes principalmente en los estados del sureste, como Florida, Alabama y Mississippi. Pasan la mayor parte de su vida en el agua o cerca de ella. Estas serpientes no se asustan fácilmente y pueden atacar bajo el agua.

Aunque estas serpientes son más agresivas que otras especies, solo atacan cuando se sienten amenazadas y huirán si tienen la oportunidad.

Su veneno es increíblemente tóxico porque descompone las células sanguíneas y evita que la sangre se coagule. Las picaduras de boca de algodón pueden causar:

  • dolor extremo
  • hemorragia
  • permanente
  • daño al tejido

serpiente de coral

Las serpientes coralinas pertenecen a la familia Elapidae. Tienen bandas alternas negras, amarillas y rojas a lo largo de sus cuerpos.

La gente a menudo confunde la serpiente de coral con la serpiente rey no venenosa, pero sus patrones consisten en diferentes arreglos de bandas de colores. La serpiente de coral tiene bandas rojas con anillos amarillos que la rodean, mientras que la serpiente rey tiene anillos negros que rodean las bandas rojas.

Las serpientes coralinas suelen vivir en los estados del sur, como Texas y las Carolinas. Prefieren los hábitats boscosos y pantanosos.

Las serpientes de coral tienen veneno neurotóxico, que afecta el tejido nervioso e interrumpe las vías de comunicación entre el cerebro y otras partes del cuerpo.

Copperhead

Las serpientes cabeza de cobre son serpientes bastante grandes y de cuerpo pesado, que varían en longitud de alrededor de 24 a 40 pulgadas. Tienen cabezas triangulares y pupilas verticales. Sus cuerpos son de color canela o marrón con bandas más oscuras en forma de reloj de arena a lo largo de ellos.

Las serpientes cabeza de cobre viven principalmente en los estados del centro y este, pero están ausentes en la mayor parte de Florida y el centro-sur de Georgia.

Estas serpientes prefieren las áreas boscosas y, a menudo, viven en áreas rocosas. Algunos viven en zonas pantanosas cercanas a los ríos. Las serpientes de cabeza de cobre no son agresivas.

Cómo tratar las mordeduras de serpientes

Las personas deben recibir atención médica para todas las mordeduras de serpientes. Al recibir una mordedura, una persona puede usar primeros auxilios para mejorar su condición.

Si alguien recibe una mordedura de serpiente, debe seguir los siguientes pasos mientras espera atención médica:

  • mantener la calma
  • llamar al 911 inmediatamente
  • lave suavemente el área con agua y jabón si es posible
  • Quítese la ropa ajustada o las joyas porque es probable que el área alrededor de la picadura se hinche
  • mantenga el área de la picadura debajo del corazón si es posible
  • no intente atrapar o matar a la serpiente

Si un médico sospecha que alguien ha recibido una mordedura de una serpiente venenosa, le administrará un medicamento antiveneno. Ayuda si la persona sabe qué especie de serpiente la mordió, ya que las diferentes mordeduras de serpiente requieren diferentes tipos de antiveneno.

Existen muchos conceptos erróneos sobre los primeros auxilios para las mordeduras de serpientes. La siguiente lista describe qué evitar hacer después de una mordedura de serpiente:

  • no corte la herida de la mordedura
  • no envuelva un paño sobre la herida para restringir el flujo sanguíneo
  • no aplique hielo a la herida
  • no chupes el veneno de la herida
  • no use un dispositivo de succión para eliminar el veneno
  • No le dé medicamentos a una persona a menos que un profesional de la salud le dé estas instrucciones.

Cuando ver a un doctor

Las personas que reciben mordeduras de serpientes venenosas deben llamar al 911 y trasladarse al centro médico más cercano de inmediato. Un profesional de la salud realizará un examen físico y utilizará pruebas de diagnóstico para determinar el mejor curso de tratamiento.

Siempre que sea posible, un médico le dará a la persona un antídoto específico. El antiveneno dependerá del tipo de serpiente responsable de la mordedura.

Si la mordedura proviene de una serpiente no venenosa, la persona aún debe buscar atención médica para recibir el cuidado adecuado de la herida y prevenir infecciones.

Previniendo las mordeduras de serpientes

En la mayoría de los casos, las mordeduras de serpientes se pueden prevenir. Las serpientes no son agresivas con los humanos a menos que se sientan amenazadas e intentarán huir antes de morder a un humano.

Las personas generalmente pueden evitar las mordeduras de serpientes haciendo lo siguiente:

  • evitando manipular serpientes en la naturaleza
  • mantenerse alejado de lugares donde pueda haber serpientes, como áreas con hierba alta, arbustos o montones de rocas
  • usar botas, pantalones gruesos y guantes en todo momento cuando se trabaja al aire libre
  • dando espacio a una serpiente para escapar si aparece una
  • evitando intentar matar o capturar una serpiente

Resumen

Las mordeduras de serpientes rara vez son fatales siempre que las personas reciban la atención médica adecuada. La mayoría de las mordeduras de serpientes provocan dolor e hinchazón localizados. Los síntomas de las mordeduras de serpientes varían según la especie de serpiente y si su mordedura contiene veneno o no.

Muy pocas serpientes son agresivas y la mayoría evitará a los humanos. Las serpientes solo atacan en defensa propia, por lo que las personas no deben intentar interactuar con estos animales en la naturaleza. Si alguien entra en contacto con una serpiente, debe retroceder lentamente, dando a la serpiente suficiente espacio para retirarse.

Las personas nunca deben asumir que una serpiente no es venenosa, ya que la identificación errónea de las especies de serpientes puede ser fatal. Si alguien recibe una mordedura de serpiente, debe mantener la calma y llamar al 911 de inmediato. Incluso las mordeduras de serpientes no venenosas requieren un cuidado adecuado de las heridas para prevenir infecciones.

none:  salud de la mujer - ginecología esquizofrenia dispositivos médicos - diagnóstico