La forma en que le habla a su hijo puede alimentar la obesidad

Un estudio reciente proporciona una nueva perspectiva sobre cómo el lenguaje afecta la obesidad infantil. Los investigadores encontraron que los padres de niños obesos eran más propensos a usar declaraciones directas para evitar que consumieran golosinas calóricas.

Un nuevo estudio investiga el lenguaje y su papel en la obesidad infantil.

Ahora que 1 de cada 3 niños en los Estados Unidos tiene sobrepeso o es obeso, todos los padres están preocupados por los hábitos alimenticios de sus hijos. Es urgente comprender cómo y por qué algunos niños se vuelven obesos.

Se sabe que la forma en que los padres se comportan e interactúan mientras alimentan a sus hijos es importante, pero la historia es compleja. Restringir la comida puede en realidad, paradójicamente, aumentar la cantidad que come un niño en general.

Recientemente, los investigadores se propusieron investigar una parte de este enigma: el papel del lenguaje. Querían entender cómo la forma en que les hablamos a nuestros hijos sobre lo que deben o no deben comer afecta las elecciones dietéticas.

Lenguaje y obesidad

Es un hecho que la forma en que un padre le habla a su hijo tiene un impacto en su comportamiento. Y, según la última investigación, que ahora se publica en el Revista de educación y comportamiento nutricional - esto también se aplica a los hábitos alimenticios.

La investigadora principal, la Dra. Megan Pesch, que es pediatra del desarrollo y el comportamiento, cree que el estudio actual es el primero en examinar "el impacto de los imperativos directos de los padres en la restricción de la ingesta de alimentos poco saludables por parte de un niño".

Actualmente, hay pocos consejos disponibles sobre cómo hablar con los niños sobre sus elecciones dietéticas. Como explica el Dr. Pesch, “Muchas de las pautas se centran en lo que no hacer. Hay mucho énfasis en lo que los padres no deberían hacer y lo que no funciona ".

En el estudio, el Dr. Pesch y su equipo, del Hospital Infantil C.S. Mott de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, grabaron en video a 237 madres (o cuidadores primarios) y sus hijos, que tenían entre 4 y 8 años. Los cuidadores eran todos de hogares de bajos ingresos, un grupo demográfico que se sabe que tiene un riesgo particular de obesidad infantil.

Las parejas de cuidadores y niños estaban solos en una habitación y se les presentaron diferentes alimentos, incluidos cupcakes de chocolate.

Disipando los mitos de la crianza de los hijos

Existe un estigma asociado a los padres de niños obesos. A menudo, las personas asumen que simplemente permiten que sus hijos coman lo que quieran, cuando quieran. Este estudio demostró que lo contrario era cierto. Como explica el Dr. Pesch, "Estaban atentos e intentaban activamente que sus hijos comieran menos comida chatarra".

Sin embargo, los científicos notaron un enfoque lingüístico sutilmente diferente. Según sus hallazgos, los cuidadores de niños obesos tenían un 90 por ciento más de probabilidades de usar un lenguaje directo, como "¿Solo come uno?" O "¿Te estás comiendo los dos? ¡No! ¡No lo hagas! Oh Dios mío."

Sin embargo, las madres de niños con un peso saludable eran más propensas a usar frases indirectas, como "Eso es demasiado. No has cenado ".

Esto es lo contrario de lo que podría esperarse; Se cree que un mensaje más directo y firme es más eficaz cuando se habla con un niño sobre la disciplina o el sueño, por ejemplo.

"Las declaraciones indirectas o sutiles no parecen funcionar tan bien en la crianza de los hijos en general. Los mensajes directos suelen ser más fáciles de interpretar para los niños y comprender dónde están los límites. Pero hay más sensibilidad sobre cómo hablar con los niños sobre la alimentación y el peso ".

Dra. Megan Pesch

Los autores señalan una serie de limitaciones al estudio. Por ejemplo, los cuidadores sabían que estaban siendo filmados como parte de un experimento, lo que podría haber alterado su comportamiento.

Además, solo participaron personas de entornos socioeconómicos más bajos y es posible que los nuevos hallazgos no se apliquen a otros datos demográficos.

Como este es el primer estudio de este tipo, será necesario trabajar mucho más antes de que se puedan sacar conclusiones firmes. Solo entonces se podrán dar consejos sólidos a los padres. La Dra. Pesch y su equipo planean continuar con esta línea de investigación.

"Esperamos", dice, "encontrar mejores respuestas a la pregunta fundamental de qué deben hacer los padres para ayudar a preparar a sus hijos para una alimentación saludable a largo plazo".

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