VPH y lactancia: lo que debe saber

El virus del papiloma humano (VPH) es una infección de transmisión sexual (ITS) relacionada con algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de cuello uterino y de garganta. Las personas que amamantan pueden preocuparse por transmitir el virus a los bebés a través de la leche materna.

Sin embargo, para la mayoría de las personas que viven con el VPH, la lactancia materna es segura y los beneficios superan cualquier riesgo potencial.

En este artículo, obtenga más información sobre la seguridad y los riesgos, así como sobre cómo se transmite el VPH.

¿Puede amamantar si tiene VPH?

La mayoría de las personas diagnosticadas con VPH pueden continuar amamantando.

El VPH es tan común que casi todas las personas sexualmente activas contraen el virus en algún momento.

Por lo general, no causa síntomas graves en una persona diagnosticada con la infección. Sin embargo, algunas cepas del VPH son factores de riesgo para varios tipos de cáncer.

La investigación sugiere que el VPH es responsable de:

  • 90% de los cánceres de cuello uterino y anal
  • 70% de los cánceres de vagina y vulva
  • más del 60% de los cánceres de pene

A pesar de estos riesgos, pocas organizaciones han emitido pautas oficiales sobre la lactancia materna con VPH, posiblemente porque el virus es muy común y los beneficios de la lactancia materna superan cualquier riesgo potencial. Ninguna organización recomienda evitar la lactancia materna debido al VPH.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) insta a las personas a amamantar a menos que se les diagnostique el VIH o deban usar fármacos y medicamentos específicos. La AAP también enfatiza que la lactancia materna ofrece numerosos beneficios para la salud, especialmente para bebés vulnerables o enfermos y bebés prematuros. Además, puede ahorrar dinero y apoyar la salud a largo plazo de quienes amamantan.

La Oficina de Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos dice que el VPH no es una razón para evitar la lactancia.

Un estudio de 2016 encontró que:

  • 45% de las mujeres embarazadas tenían VPH
  • abstenerse de amamantar debido al VPH reduciría significativamente la tasa general de lactancia materna
  • La lactancia materna es la opción más saludable para un bebé y puede apoyar la salud pública a largo plazo.

Los beneficios de la lactancia materna incluyen:

  • tasas más bajas de ciertas enfermedades crónicas, incluidas la diabetes y la obesidad, tanto en la persona que amamanta como en el bebé
  • menos infecciones que el bebé puede adquirir
  • menor riesgo de algunos tipos de cáncer
  • mejor desarrollo en el bebé
  • menor riesgo de enfermedad cardíaca y colesterol alto

Según la AAP, la leche materna es la fuente ideal de nutrición para los bebés. La organización recomienda la lactancia materna exclusiva sin otras fuentes de nutrición durante unos 6 meses. Después de eso, los bebés deben continuar amamantando hasta que tengan al menos 12 meses de edad si así lo desean.

Transmisión

Existe una investigación limitada sobre la transmisión del VPH a los bebés a través de la leche materna. Los estudios que existen muestran un bajo riesgo de transmisión.

En una investigación que muestra que una persona puede transmitir el VPH a través de la leche materna, no demuestra una conexión causal entre el VPH en la leche y el desarrollo posterior del cáncer.

No todas las cepas de VPH aumentan el riesgo de cáncer, por lo que la investigación sobre la transmisión del VPH en la leche materna generalmente analiza las cepas de VPH de alto riesgo o aquellas que se sabe que causan cáncer.

Un estudio de 2011 analizó el VPH en la leche materna, así como la transmisión de mujeres con VPH positivo a sus hijos. Los investigadores evaluaron 80 muestras de leche materna y analizaron a los niños en busca de material genético del VPH en el cuello uterino y la boca.

Una cepa de VPH de alto riesgo estuvo presente en dos muestras (2.5%) de leche, pero los investigadores no encontraron el VPH en los niños expuestos a esta leche.

Este resultado sugiere que una pequeña cantidad de mujeres con VPH pueden transmitir el virus a la leche, pero el riesgo de que un bebé contraiga el VPH de la leche materna es extremadamente bajo.

Un estudio de 2012 llegó a conclusiones similares después de analizar 40 muestras de leche materna. Encontró VPH de alto riesgo en seis muestras, pero concluyó que era poco probable que hubiera un vínculo entre el cáncer y su transmisión.

Tratamiento y prevención

Una vacuna es la mejor opción para prevenir el VPH.

No existe cura para el VPH, pero hay tratamiento disponible si el virus causa algún síntoma. La mayoría de las personas diagnosticadas con VPH no presentan signos y, por lo general, desaparece por sí solo. Si el VPH desencadena las verrugas genitales, un médico puede recetar un tratamiento.

Si bien las prácticas sexuales seguras pueden reducir la propagación del virus, no son un método de prevención infalible. La mejor opción para prevenir el VPH es vacunarse contra el virus.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) recomienda administrar la vacuna a las personas que amamantan de 26 años o menos cuando no hayan recibido una vacuna previamente.

El virus latente que se usa en la vacuna contra el VPH no hará que el VPH se desarrolle en la leche materna y no transmitirá el VPH a un bebé que está amamantando.

Los padres y cuidadores también deben considerar vacunar a sus hijos, tanto niños como niñas, contra el VPH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan vacunar a los niños entre las edades de 11 y 12 años. Las personas pueden vacunarse hasta los 45 años.

Resumen

Las personas preocupadas por el riesgo de VPH en la leche materna deben hablar con un médico que conozca su historial médico.

Para la mayoría de los bebés, la lactancia materna ofrece beneficios para la salud que superan los posibles riesgos asociados con la exposición al VPH en la leche materna.

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