Inmunoterapia para el cáncer de pulmón: lo que necesita saber

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento farmacológico que puede beneficiar a las personas con ciertos tipos de cáncer de pulmón.

El sistema inmunológico defiende al cuerpo de invasores no deseados, incluidas las células cancerosas. Sin embargo, el cáncer encuentra formas de sortear sus defensas.

La inmunoterapia tiene como objetivo evitar que las células cancerosas eviten el sistema inmunológico o puede estimular el sistema inmunológico para que luche contra las células cancerosas de manera más eficaz.

En los Estados Unidos, 47 inmunoterapias que cubren la mayoría de los tipos de cáncer tienen la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), según el Instituto de Investigación del Cáncer (CRI). La inmunoterapia ha cambiado la forma en que los médicos tratan muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón.

Este artículo analizará cómo funciona la inmunoterapia, cómo podría ayudar a tratar el cáncer de pulmón y los efectos secundarios.

¿Qué es la inmunoterapia?

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La inmunoterapia es una opción de tratamiento relativamente nueva para diversas afecciones, incluido el cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer. Ayuda al sistema inmunológico del cuerpo a reconocer y atacar las células cancerosas.

Varios tipos de inmunoterapia pueden ayudar a tratar el cáncer de pulmón. Funcionan de diferentes formas e incluyen:

  • inhibidores de puntos de control inmunes
  • Terapia de transferencia de células T
  • anticuerpos monoclonicos
  • vacunas terapéuticas
  • moduladores del sistema inmunológico

Los investigadores todavía están investigando qué tan efectivos son estos tratamientos, a quién pueden beneficiar y su seguridad general.

Inhibidores de puntos de control inmunológico

El sistema inmunológico busca y destruye elementos no deseados, como bacterias, hongos y virus, para evitar que causen daño. Sin embargo, las células inmunitarias también deben transportar proteínas que impiden que el sistema ataque a las células y tejidos sanos.

Estas proteínas actúan como un punto de control en un cuerpo sano. Sin embargo, las células cancerosas las usan para evitar ser detectadas por el sistema inmunológico. Así es como las células cancerosas pueden sobrevivir.

Cuando las células cancerosas ya no puedan usar los puntos de control, el sistema inmunológico se enfocará y atacará a las células cancerosas.

El tratamiento para el cáncer de pulmón incluye medicamentos que se dirigen a proteínas conocidas como CTLA-4 y PD-1 o su proteína asociada, PD-L1, que actúan como puntos de control.

En 2020, algunos investigadores describieron estos tratamientos como "uno de los avances más importantes" en el tratamiento de tumores sólidos, incluidos los que ocurren en los pulmones.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de inhibidores de puntos de control inmunitarios.

Inhibidores de PD-1 o PD-L1

Los inhibidores de PD1 o PD-L1 bloquean la capacidad del cáncer de pulmón para utilizar los puntos de control presentes en las células T. Evitar que las células cancerosas utilicen estos puntos de control permite que las células T se dirijan a las células cancerosas y las ataquen.

Los ejemplos de inhibidores de PD-1 o PD-L1 incluyen:

  • nivolumab (Opdivo)
  • cemiplimab (Libtayo)
  • pembrozulimab (Keytruda)
  • atezolizumab (Tecentriq)
  • durvalumab (Imfinzi)

Inhibidores de CTLA-4

Los inhibidores de CTLA-4 funcionan de manera ligeramente diferente. Hacen que las células T busquen activamente células cancerosas y las destruyan.

Solo un tipo de CTLA-4, ipilimumab (Yervoy), tiene la aprobación de la FDA. Los médicos pueden usarlo junto con otros medicamentos para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) avanzado.

Efectos secundarios

Estos medicamentos pueden tener efectos adversos, pero no es posible saber de antemano cómo afectarán a un individuo.

Algunos efectos secundarios comunes incluyen:

  • sarpullido
  • Diarrea
  • fatiga

Con menos frecuencia, la inflamación puede causar síntomas en las siguientes áreas:

  • los pulmones
  • el colon
  • el páncreas, que puede aumentar el riesgo de diabetes
  • el hígado
  • el corazón
  • los riñones
  • la glándula tiroides
  • el sistema nervioso

Terapia adoptiva de células T

La terapia adoptiva de células T, también conocida como terapia de transferencia de células T, mejora la capacidad del cuerpo para combatir el cáncer.

Implica eliminar las células T del cuerpo y reprogramarlas para buscar y destruir células cancerosas. Luego, un médico devolverá las células T al cuerpo de la persona a través de una aguja en una vena.

La reprogramación se realiza en un laboratorio y puede tardar de 2 a 8 semanas. Durante este tiempo, una persona puede recibir quimioterapia y radioterapia para eliminar las células cancerosas.

La terapia con células T adoptivas ha demostrado ser prometedora en el tratamiento de cánceres, pero se necesitan más investigaciones antes de que los médicos puedan usarla de manera más amplia.

Efectos secundarios

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • fiebre
  • sarpullido
  • dolor de cabeza
  • náusea
  • latidos rápidos
  • presión arterial baja
  • dificultad para respirar

Vacunas terapéuticas

Una vacuna terapéutica contra el cáncer combate las células cancerosas de pulmón en una persona que ya tiene cáncer de pulmón. Este tipo de vacuna no previene el cáncer, ya que se dirige a las células cancerosas en lugar de a la causa del cáncer.

Las células cancerosas contienen sustancias llamadas antígenos que se relacionan específicamente con el cáncer. Las células no cancerosas no contienen estos antígenos. La vacuna ayuda al sistema inmunológico a identificar estos antígenos y destruir las células que los contienen.

En teoría, las vacunas podrían producir menos efectos adversos o menos graves que otras opciones de tratamiento, ya que su objetivo es muy específico.

Sin embargo, este tratamiento sigue siendo experimental. Ninguna de las vacunas cuenta todavía con la aprobación de la FDA, pero la investigación está en curso.

Moduladores del sistema inmunológico

Estos refuerzan la respuesta inmunológica del cuerpo. Los médicos pueden usarlos para combatir el cáncer o controlar los efectos secundarios de otros tratamientos. Hay varios tipos.

Las citocinas son proteínas que producen los glóbulos blancos para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones. Ejemplos de citocinas que pueden desempeñar un papel en este tipo de tratamiento son los interferones y las interleucinas (IL).

Algunos medicamentos hacen que las células liberen IL-2 y también evitan que los tumores formen nuevos vasos sanguíneos. Incluyen:

  • talidomida (Thalomid)
  • lenalidomida (Revlimid)
  • pomalidomida (Pomalyst)

Los factores de crecimiento hematopoyético son otro tipo de citocina que puede ayudar a controlar los efectos adversos de la quimioterapia.

Efectos secundarios

Los efectos adversos de los inmunomoduladores incluyen síntomas similares a los de la gripe, como:

  • fiebre y escalofríos
  • debilidad y fatiga
  • mareos y náuseas
  • dolor de cabeza, dolores musculares y articulares

¿Quién necesita inmunoterapia?

La inmunoterapia puede ayudar a las personas con ciertos tipos de NSCLC.

Dependiendo del tipo, los médicos pueden usarlo:

  • como terapia de primera línea
  • en las últimas etapas
  • junto con quimioterapia o radioterapia
  • para ayudar a controlar los efectos adversos de otros tratamientos

Efectos secundarios

Los efectos secundarios dependerán del tipo de inmunoterapia que reciba una persona. En su mayoría, son el resultado de una mejora excesiva del sistema inmunológico. Esto puede hacer que el cuerpo ataque las células sanas.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • dolor, hinchazón, dolor o sarpullido en el lugar de la inyección
  • síntomas similares a los de la gripe, como fiebre y fatiga
  • retención de líquidos, lo que provoca hinchazón
  • Palpitaciones del corazón
  • un mayor riesgo de infección
  • Congestión nasal
  • Diarrea
  • inflamación de órganos

Algunas personas pueden experimentar una reacción alérgica o inflamatoria. En casos raros, esto puede poner en peligro la vida. Una persona debe informar a un médico sobre cualquier reacción inusual que experimente.

Ensayos clínicos

La inmunoterapia es un área emergente de tratamiento para el cáncer y la investigación está en curso.

Algunas personas pueden estar interesadas en participar en ensayos clínicos. Esto puede ofrecerle a la persona la oportunidad de probar nuevos medicamentos o nuevas formas de usarlos. Estos nuevos enfoques pueden ser más efectivos que el tratamiento que han recibido anteriormente.

Cuando las personas se unen a los ensayos clínicos, trabajan junto con médicos, enfermeras e investigadores y reciben seguimiento y apoyo regulares mientras participan en el ensayo. Incluso si una persona recibe un placebo durante un ensayo, el equipo también se asegurará de que reciba otros tipos de tratamiento, para que no se pierda la terapia.

El CRI señala que los ensayos clínicos de medicamentos contra el cáncer son "generalmente seguros", aunque puede haber efectos adversos, como ocurre con otros tratamientos.

Cualquier persona interesada en obtener más información sobre los ensayos clínicos debe hablar con un médico. El CRI también proporciona información sobre los ensayos disponibles.

panorama

La inmunoterapia es un tratamiento emergente para el cáncer que puede ayudar a tratar el cáncer de pulmón en algunas personas.

La FDA ha aprobado varias opciones. A medida que continúan las investigaciones, es posible que estén disponibles más tipos de inmunoterapia.

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