¿Es cáncer de pulmón? Este análisis de sangre puede decir

Algunos cánceres, particularmente el cáncer de pulmón, a menudo se detectan de manera incidental, después de exámenes médicos no relacionados. En muchos casos, es difícil distinguir los tumores malignos de los benignos, excepto mediante el uso de métodos invasivos como una biopsia. Sin embargo, un análisis de sangre que puede descartar el cáncer puede cambiar las reglas del juego que necesitamos.

Un simple análisis de sangre podría decir con precisión si es probable que los nódulos pulmonares sean malignos.

Datos recientes indican que actualmente, en los Estados Unidos, se detectan alrededor de 1,6 millones de nódulos pulmonares por año que requieren más pruebas para determinar si son cancerosos.

Las biopsias son invasivas. Y, a menudo, los médicos aconsejarán soluciones aún más invasivas, como la cirugía, para eliminar los nódulos y las dudas del paciente.

Sin embargo, para órganos tan sensibles y frágiles como los pulmones, un método invasivo conlleva toda una serie de riesgos que pueden empeorar las cosas.

El Dr. Gerard Silvestri, de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston, dirigió un estudio para explorar un método no invasivo para determinar si los nódulos pulmonares son benignos o malignos. Explica por qué esta investigación es importante.

“Piense en su pulmón como una botella de refresco de 2 litros y el nódulo como un guisante en el centro”, señala el Dr. Silvestri. “Durante una biopsia, por ejemplo, el pulmón podría colapsar y necesitar un tubo para expandirlo”, explica.

Es por eso que él y un equipo de investigadores han explorado los méritos de un análisis de sangre centrado en la presencia de biomarcadores que indicarían qué tan probable es que los nódulos detectados sean cancerosos.

“Nuestros objetivos para este biomarcador son ayudar a calcular el riesgo de cáncer, presentarle al paciente opciones y recomendaciones y evitar someter a los pacientes con enfermedades benignas a procedimientos costosos, innecesarios e intrusivos”.

Dr. Gerard Silvestri

Los resultados de su investigación ya se han publicado en la revista Pecho.

La prueba demuestra una precisión del 98 por ciento

La investigación del Dr. Silvestri y su equipo es parte del estudio del clasificador proteómico plasmático del nódulo pulmonar, que los autores del estudio denominan "un estudio prospectivo, multicéntrico y observacional" que evalúa retrospectivamente la eficacia de un análisis de sangre especialmente diseñado que puede evaluar "dos proteínas y cinco factores de riesgo clínico ”para el cáncer de pulmón.

El propósito del análisis de sangre es determinar si es probable que los pacientes con nódulos pulmonares que tienen un riesgo bajo o moderado de cáncer de pulmón hayan desarrollado tumores inofensivos o malignos.

Los principales biomarcadores que evalúa la prueba son las proteínas LG3BP y C163A, cuyas concentraciones plasmáticas predice este tipo de cáncer.

Si los resultados de la prueba son negativos y la persona que se somete a la prueba tiene una probabilidad de cáncer de pulmón de menos del 50 por ciento, la posibilidad de cáncer es muy reducida. En este caso, los médicos pueden diseñar un plan de tratamiento adecuado y una rutina de seguimiento.

"Sirve como una prueba de 'descarte' para aquellos con riesgo bajo a moderado", dice el Dr. Silvestri sobre el análisis de sangre.

“El biomarcador es una herramienta”, continúa, “para ayudar a calcular el riesgo general de cáncer y presentar al paciente recomendaciones y opciones. Puede sacar a las personas de un riesgo indeterminado a un riesgo bajo, sin tener que someterse a procedimientos invasivos y potencialmente riesgosos ".

Los resultados del estudio actual indicaron que el análisis de sangre fue 98 por ciento efectivo para descartar la posibilidad de cáncer de pulmón.

Sin embargo, para mayor certeza, los pacientes con resultados negativos, y por lo tanto con una baja probabilidad de tumores malignos, aún serían monitoreados periódicamente para asegurarse de que no se cometieron errores.

“Un tumor de bajo riesgo”, continúa diciendo el Dr. Silvestri, “será seguido con imágenes en serie. Después de 2 años de [tomografía computarizada] que se realizan periódicamente y sin evidencia de crecimiento, podemos decir que es benigno ".

Para este estudio, los investigadores evaluaron retrospectivamente los datos de 685 participantes de ensayos clínicos de 40 años o más, todos los cuales presentaban nódulos pulmonares recién detectados al inicio del estudio.

Los especialistas sugieren que, si el análisis de sangre que estudiaron se hubiera utilizado para informar la atención al paciente, se habrían realizado 40 por ciento menos de procedimientos invasivos en el caso de personas con nódulos inofensivos.

Teniendo esto en cuenta, el Dr. Silvestri y sus colegas dicen que el siguiente paso a partir de aquí debería ser realizar un “estudio de utilidad clínica para evaluar cómo se altera la toma de decisiones clínicas y el uso de procedimientos invasivos con el conocimiento de los resultados de [el estudio recientemente estudiado ] prueba."

“Cualquier cosa que brinde a los médicos más confianza en cómo manejarán a los pacientes sería útil”, concluye el Dr. Silvestri.

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