¿El Parkinson es una enfermedad autoinmune? Emerge más evidencia

Investigadores en Alemania han encontrado evidencia adicional para apoyar la idea de que el Parkinson podría ser una enfermedad autoinmune.

Las células inmunes actúan de manera diferente dependiendo de si una persona tiene o no Parkinson.

Usando un modelo de células madre, mostraron cómo las células inmunes atacaban a las células productoras de dopamina derivadas de personas con la enfermedad de Parkinson, pero no de personas sin ella.

La dopamina es un mensajero químico que apoya muchas funciones cerebrales importantes. Estas incluyen funciones que se ocupan de la recompensa, las emociones, el placer y el control del movimiento.

En la enfermedad de Parkinson, las neuronas del mesencéfalo o células del cerebro que hacen que la dopamina muera. Pero no está claro qué causa su muerte.

A medida que mueren más y más células de dopamina, los niveles del mensajero químico disminuyen, dando lugar a síntomas como temblores, lentitud, rigidez y problemas de equilibrio. También se desarrollan problemas con el habla y la deglución, al igual que varios síntomas no relacionados con el movimiento.

Las estimaciones sugieren que alrededor de medio millón de personas en los Estados Unidos padecen la enfermedad de Parkinson.

Autoinmunidad y Parkinson

Las enfermedades autoinmunes surgen porque el sistema inmunológico ataca los órganos, tejidos y células sanos en lugar de protegerlos.

Existen al menos 80 tipos diferentes de enfermedades autoinmunes conocidas, que incluyen artritis reumatoide, esclerosis múltiple, lupus y diabetes tipo 1.

Aunque la idea de que la enfermedad de Parkinson podría ser una enfermedad autoinmune no es nueva, la evidencia biológica que la respalda apenas está emergiendo.

En 2017, por ejemplo, un estudio de EE. UU. Reveló cómo partes de una proteína que se acumula en las células de dopamina de las personas con Parkinson pueden desencadenar un ataque inmunológico mortal contra las células.

Más recientemente, los científicos han vinculado el uso de medicamentos que someten al sistema inmunológico a un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

En el nuevo estudio, investigadores de Friedrich-Alexander-Universität (FAU) en Erlangen-Nürnberg, Alemania, han demostrado que las células T helper 17 (Th17), un tipo de célula T inmunitaria, atacan las células de dopamina derivadas de personas con la enfermedad de Parkinson, pero no los derivados de personas sin él.

Informan sus hallazgos en la revista. Célula madre celular.

“Gracias a nuestras investigaciones”, dice la autora principal del estudio, Beate Winner, profesora del Departamento de Biología de Células Madre de la FAU, “pudimos demostrar claramente no solo que [las células T] están involucradas en la causa de la enfermedad de Parkinson, sino también lo que papel que realmente desempeñan ".

Modelo de células madre de la enfermedad de Parkinson

Junto con un equipo de la clínica de trastornos del movimiento en el Hospital Universitario de Erlangen, los investigadores de la FAU habían descubierto anteriormente que los cerebros de las personas con Parkinson tenían niveles más altos de células Th17.

Las células Th17 también se encuentran en mayores cantidades en personas con artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes.

El descubrimiento impulsó al equipo a investigar más a fondo utilizando un modelo de células madre de la enfermedad de Parkinson.

Para desarrollar el modelo, tomaron células de la piel de personas con y sin Parkinson y las indujeron a convertirse en "células madre pluripotentes". Las células madre pluripotentes tienen la capacidad de madurar en prácticamente cualquier tipo de célula, incluidas las neuronas.

Engatusaron a las células madre para que maduren y se conviertan en neuronas del mesencéfalo que producen dopamina. Esto significaba que tenían lotes de células de dopamina recién creadas que eran específicas para cada uno de los pacientes.

Luego, el equipo expuso cada lote de células de dopamina a células Th17 frescas extraídas de los pacientes. De esta manera, cada lote de células de dopamina específicas del paciente se expuso solo a las células Th17 que provenían de ese mismo paciente.

Los resultados mostraron que, si bien las células Th17 mataron muchas de las células de dopamina de pacientes con Parkinson, esto no sucedió con las células que provenían de pacientes sin la enfermedad.

En experimentos posteriores, los científicos también descubrieron que un anticuerpo que ya estaba en uso en el hospital para el tratamiento de la psoriasis era "capaz de prevenir en gran medida la muerte" de las células cerebrales.

"Los hallazgos de nuestro estudio ofrecen una base significativa para nuevos métodos de tratamiento de la enfermedad de Parkinson".

Ganador del Prof. Beate

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