¿Existe un vínculo entre la lactancia y el cáncer de mama?

Las mujeres que están amamantando a menudo son muy conscientes de cómo se sienten sus senos, por lo que generalmente notarán cualquier cambio físico. Es común encontrar bultos en los senos durante la lactancia, lo que puede hacer que las mujeres se preocupen por el cáncer de mama.

Es probable que las mujeres que saben que tienen cáncer de mama tengan preocupaciones sobre la seguridad de la lactancia y se pregunten si su tratamiento contra el cáncer podría afectar al bebé.

En este artículo, brindamos más información sobre la relación entre el cáncer de mama y la lactancia.

¿Se puede contraer cáncer de mama durante la lactancia?

La lactancia materna reduce el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Es posible desarrollar cáncer de mama durante la lactancia, pero es poco común. Las mujeres que amamantan representan el 3 por ciento de los casos de cáncer de mama.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, algunas investigaciones sugieren que el riesgo de cáncer de mama es temporalmente más alto en los años posteriores al embarazo y el parto.

Este mayor riesgo puede ser el resultado de cambios hormonales durante el embarazo.

Sin embargo, en general, la lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de mama, especialmente en mujeres premenopáusicas.

Los meses de embarazo y lactancia disminuirán el número de ciclos menstruales que tiene una mujer a lo largo de su vida. Esto reducirá su exposición a hormonas que pueden aumentar el riesgo de ciertos cánceres.

A pesar del bajo riesgo, las mujeres deben hablar con un médico si tienen alguna inquietud sobre la salud de sus senos.

Varios factores pueden dificultar que las mujeres en período de lactancia obtengan un diagnóstico de cáncer de mama. Estos incluyen los siguientes:

  • La lactancia puede provocar problemas muy similares a los síntomas del cáncer de mama.
  • Es posible que los médicos no piensen en realizar una prueba de cáncer a una mujer si encuentra un bulto durante la lactancia, ya que existen otras causas posibles.
  • Es más probable que las mamografías y las ecografías mamarias den un resultado falso positivo o no concluyente durante la lactancia.

¿Qué más puede causar un bulto en los senos durante la lactancia?

Existen muchas afecciones además del cáncer de mama que pueden causar un bulto en la mama durante la lactancia. Éstos incluyen:

Congestión

En las primeras semanas de amamantamiento, es común que los senos se llenen demasiado de leche, lo que los hace sentir abultados e incómodos. A esto se le llama ingurgitación.

La congestión es común durante las primeras etapas de la lactancia, pero puede ocurrir siempre que haya un drenaje incompleto de los senos.

Los síntomas de congestión deben desaparecer a medida que los senos se vacían. La condición también puede aliviarse con el tiempo a medida que el cuerpo de la mujer se adapta a la demanda de leche del bebé.

Conductos obstruidos

Células especiales en los senos producen la leche antes de que viaje por pequeños conductos hasta los pezones.

Si el drenaje de la leche es demasiado infrecuente o la leche se espesa, puede obstruir el conducto. Esto puede provocar que la leche quede atrapada en el tejido mamario, lo que puede formar un bulto doloroso.

En la mayoría de los casos, la lactancia materna frecuente, el masaje de los senos y las compresas tibias pueden ayudar a resolver un conducto obstruido.

Mastitis

La mastitis ocurre cuando la leche queda atrapada en el seno.

La mastitis es una inflamación o infección de la mama. Es más probable que ocurra después de una ingurgitación o un conducto obstruido.

Si la leche se queda atascada en el pecho, las proteínas de la leche pueden acumularse y eventualmente comenzar a filtrarse al tejido circundante.

Además de un bulto, la mastitis puede causar los siguientes síntomas:

  • enrojecimiento en el pecho
  • fiebre
  • escalofríos
  • Sentirse mal

Una mujer con mastitis debe continuar amamantando. La lactancia puede ayudar a drenar la leche atrapada del tejido, que es la mejor manera de aliviar los síntomas.

Absceso

Un absceso es una complicación rara pero peligrosa de la mastitis no tratada. Es una de las formas en que el cuerpo se enfrenta a una infección para evitar que se propague por todo el cuerpo.

El centro de un absceso contiene una bolsa de pus y bacterias. Una vez que se forma un absceso, el tejido infectado en el centro no puede escapar.

Un absceso necesita atención médica urgente y el tratamiento incluirá drenaje y antibióticos. Cualquiera que crea que puede tener un absceso debe hablar con un médico lo antes posible.

Quistes

A veces se pueden formar pequeños quistes, conocidos como galactoceles, en la mama. Contienen leche y pueden aparecer y desaparecer dependiendo de la cantidad de leche que haya en el pecho.

Estos pequeños bultos no suelen ser dolorosos y desaparecerán una vez que se complete la lactancia.

¿Cuándo debe acudir una mujer al médico con un bulto en la mama?

En la mayoría de los casos, los bultos en los senos en mujeres que amamantan no son cancerosos y no son motivo de preocupación.

Sin embargo, una mujer debe consultar a su médico acerca de un bulto en el seno si:

  • No se va
  • sigue creciendo
  • presionarlo no hace que se mueva dentro del tejido mamario
  • hace que la piel se forme hoyuelos o se parezca a la piel de naranja

Una mujer también debe consultar a su médico si tiene alguna inquietud sobre la salud de sus senos en general.

¿Puede una mujer amamantar si tiene cáncer de mama?

Un médico puede aconsejarle si debe continuar la lactancia después de un diagnóstico de cáncer.

En la mayoría de los casos, el médico recomendará que la mujer deje de amamantar después de un diagnóstico de cáncer de mama.

Muchos tratamientos para el cáncer de mama pueden afectar el suministro de leche de una mujer o tener un impacto negativo en el bebé.

El médico ayudará a determinar qué tratamiento es mejor para una persona con cáncer de mama, ya que esto puede variar de una persona a otra.

Los posibles tratamientos incluyen:

  • Cirugía: puede ser necesaria una cirugía para extirpar un bulto o un crecimiento canceroso. En algunos casos, esto puede implicar una mastectomía (extirpación de la mama) o una mastectomía doble (extirpación de ambas mamas). La extensión de la cirugía determinará si la persona puede continuar amamantando o no.
  • Quimioterapia: la quimioterapia utiliza medicamentos potentes para destruir las células cancerosas dentro del cuerpo. Las mujeres que están recibiendo quimioterapia deberán dejar de amamantar.
  • Radiación: algunas mujeres que se someten a radioterapia pueden continuar amamantando, según el tipo específico de terapia. Un médico podrá explicar los riesgos para permitir que la persona tome una decisión informada.

La lactancia materna durante el tratamiento del cáncer puede ser posible, pero es esencial hablar con un médico antes y durante el proceso de tratamiento.

Quitar

El desarrollo de cáncer de mama durante la lactancia es raro, pero es posible. Las mujeres no deben dudar en consultar a su médico si tienen alguna inquietud sobre sus senos.

En el caso de un diagnóstico de cáncer de mama, la mujer debe discutir sus opciones con el médico, incluso si puede o no continuar amamantando.

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