La tensión laboral podría estar dañando su corazón

Las personas con trabajos de alta tensión tienen más probabilidades de desarrollar fibrilación auricular, que es un trastorno común de los latidos del corazón que puede aumentar significativamente el riesgo de accidente cerebrovascular.

Las personas que tienen trabajos de alto estrés, como los trabajadores de la línea de montaje, pueden tener más probabilidades de desarrollar A-fib.

Ésta fue la conclusión de un nuevo estudio sueco sobre el estrés laboral, ahora publicado en el Revista europea de cardiología preventiva.

Los investigadores definen los "trabajos de alta tensión" como aquellos que son "psicológicamente exigentes" pero que les dan a los ocupantes poco control "sobre la situación laboral".

Los ejemplos incluyen conducir autobuses, enfermería y trabajar en líneas de montaje.

Estudios anteriores han relacionado el estrés laboral con la enfermedad coronaria, pero no está tan claro si también existe un vínculo con la fibrilación auricular (A-fib).

Según la primera autora del estudio, Eleanor I. Fransson, profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Jönköping en Suecia, la fibrilación auricular “es una afección común con graves consecuencias y, por lo tanto, es de gran importancia para la salud pública encontrar formas de prevenirla. "

A-fib y consecuencias

La fibrilación auricular afecta a millones de personas en los Estados Unidos. Ocurre cuando las dos cámaras superiores del corazón (las aurículas) laten de manera anormal e interrumpen el flujo sanguíneo a las dos cámaras inferiores (los ventrículos).

La afección, que puede ser temporal o permanente, aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular. Una persona con fibrilación auricular tiene un riesgo de cuatro a cinco veces mayor de sufrir un derrame cerebral que una persona que no lo padece.

Además de latidos cardíacos irregulares, las personas con fibrilación auricular también pueden experimentar: dolor en el pecho, palpitaciones (una sensación de palpitaciones o aleteo en el corazón), dificultad para respirar, sensación de mareo y "fatiga extrema".

Sin embargo, es posible que algunas personas con fibrilación auricular no presenten síntomas y ni siquiera se den cuenta de que la padecen.

Cada año en los EE. UU., A-fib es responsable de más de 750,000 ingresos hospitalarios y contribuye a 130,000 muertes. Las muertes en las que la A-fib es una causa principal o contribuyente han ido en aumento durante los últimos 20 años.

Los costos asociados con la A-fib son sustanciales. En general, la carga en los EE. UU. Asciende a $ 6 mil millones por año. La factura médica anual promedio por tratar a una persona con fibrilación auricular es $ 8,705 más alta que para quienes no la padecen.

Modelo de control de demandas

Para evaluar el estrés laboral, el profesor Fransson y su equipo utilizaron una medida de la tensión laboral que se basa en el modelo de control de demandas laborales. Es uno de los modelos de estrés laboral “más estudiados”.

Se basa en la idea de que el efecto de las demandas laborales sobre la tensión que experimentan las personas se "amortigua" por la cantidad de control que tienen sobre su trabajo.

Para su estudio, los investigadores utilizaron un cuestionario sueco basado en el modelo. Consta de cinco ítems sobre demandas laborales y seis sobre control.

Las preguntas preguntan, por ejemplo, si el individuo:

    • tiene que "trabajar muy duro o muy rápido"
    • experimenta demandas conflictivas en el trabajo
    • tiene tiempo suficiente para completar las tareas
    • tiene que completar muchas tareas repetitivas
    • es capaz de decidir qué tareas hacer y cómo hacerlas

    Vínculo entre la tensión laboral y la fibrilación auricular

    Los investigadores utilizaron datos sobre 13.200 personas que constituían una "muestra representativa de la población activa" de Suecia. Fueron reclutados en 2006, 2008 y 2010 para participar en la Encuesta Longitudinal de Salud Ocupacional de Suecia (SLOSH).

    Ninguno de los participantes tenía fibrilación auricular, o antecedentes del trastorno, cuando se unieron al estudio. Tampoco tenían antecedentes de insuficiencia cardíaca o ataque cardíaco.

    Todos estaban empleados y todos completaron una batería de cuestionarios cuando ingresaron al estudio. Estos se enviaron por correo e incluían las preguntas demográficas habituales, además de otras sobre salud, estilo de vida y trabajo.

    El estudio siguió al grupo durante una mediana de 5,7 años. Utilizando registros nacionales, los investigadores identificaron 145 casos de fibrilación auricular durante este período.

    El análisis de los datos de SLOSH, después de ajustar por edad, género y educación, mostró que la tensión laboral estaba relacionada con un riesgo aumentado de casi un 50 por ciento de A-fib.

    El riesgo se mantuvo igual cuando el equipo ajustó aún más los resultados para tener en cuenta el efecto del ejercicio, el tabaquismo, la presión arterial y el índice de masa corporal (IMC).

    Patrón "coherente" con otros datos

    Los investigadores llevaron a cabo un análisis adicional en el que los datos de SLOSH se combinaron con datos de otros dos estudios similares. Esto encontró que la tensión laboral estaba relacionada con un 37 por ciento más de riesgo de fibrilación auricular.

    "En todos los estudios", afirma el profesor Fransson, "había un patrón constante de estrés laboral como factor de riesgo de fibrilación auricular".

    Ella insta a los empleados que se sienten estresados ​​debido al trabajo y experimentan palpitaciones, o cualquier otro síntoma de fibrilación auricular, a que consulten a su médico y hablen con su jefe para mejorar su situación.

    "El estrés laboral debe considerarse un factor de riesgo modificable para prevenir la fibrilación auricular y la enfermedad coronaria".

    Prof. Eleonor I. Fransson

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