Las 3 ETS más comunes van en aumento, según el informe de los CDC

Según un informe publicado esta semana por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la cantidad de personas con clamidia, gonorrea y sífilis está aumentando.

Un nuevo informe de los CDC exige una mayor acción para prevenir y tratar las ETS.

Ayer, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron su Informe anual de vigilancia de enfermedades de transmisión sexual, que contiene datos de 2018.

En él, describen algunas tendencias preocupantes en el número de enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Según el informe, el número combinado de casos de sífilis, gonorrea y clamidia alcanzó un máximo histórico en 2018.

En un comunicado de prensa adjunto, la Dra. Gail Bolan, Directora de la División de Prevención de Enfermedades de Transmisión Sexual, escribe que este es el “quinto año consecutivo de aumentos” para las tres ETS.

ETS en cifras

Entre 2017 y 2018, el número de casos de gonorrea aumentó en un 5% a un total de 580.000 casos; este es el mayor número de casos desde 1991.

En cuanto a la clamidia, los casos alcanzan las cifras más altas jamás registradas por los CDC. En comparación con 2017, fueron un 3% más altos, lo que hace un total de 1,7 millones de casos.

El número de casos de sífilis primaria y secundaria, que son las etapas más infecciosas de la sífilis, aumentó en un 14% a 35.000 casos; este es también el nivel más alto desde 1991.

La sífilis puede transmitirse entre la madre y el feto, lo que los médicos denominan sífilis congénita. En 2018, hubo 1.300 casos de sífilis en recién nacidos, un aumento del 40%. En total, el 70% de los casos de sífilis congénita ocurrieron en cinco estados: California, Florida, Texas, Arizona y Louisiana.

La sífilis congénita aumenta el riesgo de muerte fetal, aborto espontáneo, muerte del recién nacido y problemas médicos de por vida.

Hubo un aumento en las muertes de recién nacidos de 77 en 2017 a 94 en 2018. El Dr. Bolan inyecta las estadísticas con emoción:

"Esto va más allá de los datos y la vigilancia, más allá de los números y los cálculos: perdimos 94 vidas antes de que comenzaran a convertirse en una infección totalmente prevenible".

Los antibióticos pueden tratar eficazmente las tres ETS mencionadas anteriormente. Sin embargo, si no se tratan, pueden provocar infertilidad y embarazos ectópicos. Las ETS también pueden aumentar el riesgo de contraer el VIH.

Estos aumentos son particularmente sorprendentes dado que las ETS aparentemente habían estado contra las cuerdas. Como dice el informe de los CDC en el prólogo escrito por el Dr. Bolan, "no hace mucho tiempo, las tasas de gonorrea estaban en mínimos históricos y la sífilis estaba cerca de su eliminación".

¿Por qué el aumento?

Es probable que varios factores influyan en el aumento de las ETS. Según el comunicado de prensa de los CDC, estos factores incluyen la pobreza, el uso de drogas y la vivienda inestable, todos los cuales "reducen el acceso a la prevención y atención de las ETS".

El CDC también notó una reducción en el uso de condones entre algunos grupos demográficos en riesgo, como los jóvenes y los hombres homosexuales y bisexuales.

Sumado a esto, los CDC explican en el comunicado de prensa cómo ciertas restricciones financieras han jugado un papel:

“[E] n los últimos años, más de la mitad de los programas locales han experimentado recortes presupuestarios, lo que ha provocado cierres de clínicas, reducción de las pruebas de detección, pérdida de personal y reducción del seguimiento de los pacientes y la vinculación con los servicios de atención”.

¿Qué podemos hacer?

Según el informe de los CDC, revertir estos cambios requerirá esfuerzos combinados y puntuales de múltiples partes interesadas.

Piden "programas federales, estatales y locales [para] emplear estrategias que maximicen el impacto en la población a largo plazo reduciendo la incidencia de ETS y promoviendo la salud sexual, reproductiva, materna e infantil".

Explican que a medida que se erosiona la infraestructura de salud, las poblaciones frágiles se están perdiendo los servicios de atención médica y preventivos que merecen.

Los CDC también explican la necesidad de una mayor vigilancia. Es imperativo que los informes no solo cuenten a quienes tienen acceso al tratamiento y al diagnóstico. Es fundamental descubrir poblaciones ocultas; de lo contrario, es imposible evitar que las infecciones se propaguen.

Según los CDC, los proveedores de atención médica deben hacer de las pruebas de detección y el tratamiento de las ETS una "parte estándar de la atención médica".

También ejercen presión sobre los departamentos de salud estatales y locales, pidiéndoles que “fortalezcan la infraestructura de salud pública local” para detener la marea de enfermedades de transmisión sexual y proteger a los miembros más vulnerables de la sociedad.

La moraleja del informe es que es fundamental actuar. Sin embargo, la Dra. Bolan termina su comunicado de prensa con positivismo:

"Juntos, podemos cambiar el rumbo para proteger a las personas a las que servimos diligentemente día tras día".

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