Nuevos conocimientos sobre cómo el ejercicio puede mejorar el estado de ánimo en la depresión

Existe una creciente evidencia de que el ejercicio puede ayudar a tratar los síntomas de la depresión y mejorar el estado de ánimo, aunque las razones no han sido claras. Ahora, un nuevo estudio encuentra que el sistema endocannabinoide del cuerpo puede desempeñar un papel.

Una nueva investigación ayuda a explicar por qué el ejercicio mejora el estado de ánimo.

Los investigadores proponen que una mejor apreciación de la relación entre el ejercicio, el estado de ánimo y el sistema endocannabinoide podría resultar en mejores tratamientos para la depresión.

El estudio investigó los cambios en el estado de ánimo y los niveles de endocannabinoides en personas con depresión mayor que se ejercitaban a diferentes intensidades en una bicicleta estática.

Los investigadores encontraron un aumento significativo en los niveles de endocannabinoides y una mejora en el estado de ánimo después de una sesión de ejercicio prescrito de intensidad moderada.

El sistema endocannabinoide es un sistema de señalización celular que comprende los propios cannabinoides o endocannabinoides y receptores del cuerpo. Se extiende por todo el cuerpo e influye en la función de los sistemas inmunológico, cardiovascular y nervioso.

Cuando un endocannabinoide en particular se une a un receptor celular correspondiente, envía una señal a la célula que altera su comportamiento y funcionamiento.

Necesidad de encontrar nuevos tratamientos para la depresión.

En un artículo reciente sobre la investigación, que figura en el Medicina y ciencia en deportes y ejercicio Journal, los autores concluyen que los efectos del ejercicio que mejoran el estado de ánimo probablemente involucran varios mecanismos biológicos, de los cuales el sistema endocannabinoide es solo uno.

"Encontrar alternativas a los medicamentos es importante para el tratamiento de la depresión", dice el primer autor del estudio, Jacob D. Meyer, Ph.D., profesor asistente de kinesiología en la Universidad Estatal de Iowa, en Ames.

"Si podemos descubrir cómo funciona el ejercicio con el sistema endocannabinoide", agrega, "entonces podríamos diseñar intervenciones de ejercicio óptimas".

Sentirse triste o solo puede ser parte de los altibajos cotidianos de la vida, especialmente cuando los tiempos son difíciles debido a la pérdida o el estrés. La depresión, sin embargo, es una condición en la que persisten estos y otros síntomas.

Según información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la depresión afectó al 8.1% de los adultos de 20 años o más en los Estados Unidos durante 2013-2016.

La depresión mayor es una afección común tratable en la que los cambios de humor y otros síntomas mentales y físicos duran al menos 2 semanas.

La enfermedad representa una carga considerable para la sociedad y puede dañar el funcionamiento de las personas de manera más grave que otras afecciones duraderas, como la artritis y la diabetes.

Ejercicio prescrito versus ejercicio preferido

Para el nuevo estudio, el equipo investigó a 17 mujeres adultas de entre 20 y 60 años con un diagnóstico actual de depresión mayor.

Cada participante completó dos sesiones de ejercicio de 30 minutos en una bicicleta estática. En una sesión, el participante pedaleó a una intensidad moderada prescrita, y en la otra sesión, pudo pedalear libremente a la intensidad que prefiriera.

Todos los participantes completaron ambos tipos de sesión, con un intervalo de al menos 1 semana entre ellos.

Los investigadores tomaron muestras de sangre antes e inmediatamente después de las sesiones. Además, los participantes completaron cuestionarios antes y 10 minutos y 30 minutos después de las sesiones.

Los resultados mostraron que el estado de ánimo mejoró después de ambas sesiones, pero que solo se produjo un aumento en los niveles de endocannabinoides después de la sesión de ejercicio de intensidad moderada prescrita. No hubo tal aumento después de la sesión de intensidad preferida.

Meyer dice que él y sus colegas encontraron sorprendentes los resultados de la sesión de intensidad preferida.

Una explicación podría ser el pequeño número de participantes y la variación en los niveles de intensidad en la sesión de intensidad preferida. Algunos participantes completaron la sesión preferida con una intensidad de luz constante, mientras que otros variaron la intensidad.

Otra explicación de la diferencia en los resultados entre las sesiones de ejercicio preferidas y prescritas podría ser que hacer ejercicio a un nivel prescrito por otra persona tiene un efecto tanto psicológico como biológico.

Efecto duradero del ejercicio de intensidad moderada

Otro resultado significativo del estudio fue el efecto duradero del ejercicio de intensidad moderada.

El aumento en los niveles de endocannabinoides pareció correlacionarse con mejoras en el estado de ánimo hasta 30 minutos después de la sesión.

Esto sugeriría, dice Meyer, que el sistema endocannabinoide estaba contribuyendo a los efectos de mejora del estado de ánimo del ejercicio prescrito.

“Estos resultados nos muestran que el efecto del ejercicio de intensidad moderada prescrito sobre el estado de ánimo es generalmente bastante rápido y dura un tiempo a un ritmo relativamente sostenido”, concluye.

"Sin embargo, dado que las personas se sintieron mejor después de la sesión de ejercicio preferida, a pesar de que no cambió los niveles de endocannabinoides, [sugiere que] probablemente estén involucrados múltiples factores en la forma en que el ejercicio hace que las personas se sientan mejor".

Jacob D. Meyer, Ph.D.

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