¿Puede la diabetes tipo 2 convertirse en diabetes tipo 1?

Un mito persistente de la diabetes es que las personas con diabetes tipo 2 pueden desarrollar diabetes tipo 1 cuando se inyectan insulina, pero esto no es cierto.

La diabetes tipo 1 y tipo 2 tienen muchas características en común, incluidos problemas con el control de la glucosa. Sin embargo, las dos condiciones son distintas y una no se transforma en la otra con el tiempo.

Aproximadamente del 90 al 95 por ciento de los adultos con diabetes tienen el tipo 2.

En este artículo, desmentimos el mito de que la diabetes tipo 2 puede convertirse en diabetes tipo 1 y analizamos las diferencias entre los dos tipos.

¿Puede la diabetes tipo 2 convertirse en tipo 1?

Algunas personas creen que la insulina puede convertir la diabetes tipo 2 en tipo 1. Este no es el caso.

No es posible que la diabetes tipo 2 se convierta en diabetes tipo 1.

Sin embargo, una persona que originalmente recibe un diagnóstico de diabetes tipo 2 aún puede recibir un diagnóstico separado de tipo 1 en una fecha posterior.

La diabetes tipo 2 es el tipo más común, por lo que un médico puede sospechar inicialmente que un adulto con diabetes tiene tipo 2. La diabetes tipo 1 se desarrolla con mayor frecuencia cuando una persona es más joven, aunque puede ocurrir en personas de cualquier edad.

Diagnóstico erróneo

Es posible que una persona con diabetes tipo 1 reciba un diagnóstico incorrecto de diabetes tipo 2 si el diagnóstico se realiza en la edad adulta. Es más probable que esta situación ocurra si la persona también tiene sobrepeso o tiene otros factores de riesgo de diabetes tipo 2, como un estilo de vida sedentario.

Aunque es poco común, la diabetes tipo 1 puede desarrollarse en la edad adulta.

Una persona con diabetes tipo 2 que luego recibe un diagnóstico de tipo 1 no habrá experimentado un cambio en su estado de diabetes. En cambio, es probable que hayan recibido un diagnóstico erróneo en primera instancia.

Para diagnosticar la diabetes, un médico realizará varias pruebas de glucosa en sangre. Sin embargo, los resultados no les permitirán diferenciar entre los dos tipos.

También pueden realizar análisis de sangre para detectar anticuerpos que atacan a las células beta secretoras de insulina en el páncreas. La presencia de estos anticuerpos generalmente significa que una persona tiene diabetes tipo 1. El 90% de los pacientes con diabetes tipo 1 tienen estos anticuerpos. Otra prueba que ayuda a determinar si una persona tiene diabetes tipo 1 o tipo 2 es la prueba del péptido C.

Esta prueba mide la cantidad de insulina que produce el páncreas de la persona y un resultado bajo puede indicar diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 1 frente a diabetes tipo 2

El ejercicio regular puede ayudar a tratar la diabetes tipo 2, pero las personas con tipo 1 deben inyectarse insulina.

Aunque causan síntomas similares, la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 son afecciones separadas con diferentes mecanismos.

En la mayoría de los casos, una persona recibirá un diagnóstico de diabetes tipo 1, que a veces se denomina diabetes juvenil, durante la niñez o la adultez temprana.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico ataca por error las células beta sanas del páncreas que producen insulina.

Este proceso evita la producción de insulina, una hormona que controla los niveles de azúcar en sangre de una persona al permitir que la glucosa ingrese a las células.

Una persona con diabetes tipo 1 necesitará inyectarse insulina por el resto de su vida. Los cambios en el estilo de vida no revertirán la diabetes tipo 1, pero pueden ayudar con el control de la glucosa y pueden reducir el riesgo de complicaciones relacionadas con la salud.

Los médicos generalmente diagnostican la diabetes tipo 2 en adultos, y los que tienen 45 años o más tienen una mayor probabilidad de desarrollar esta afección.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la edad no es una herramienta de diagnóstico confiable para el tipo de diabetes que tiene una persona. Ahora que la obesidad es tan frecuente entre personas de todas las edades, la diabetes tipo 2 puede ocurrir desde la niñez.

Este tipo de diabetes interfiere con la capacidad del cuerpo para producir y utilizar insulina. A diferencia de la diabetes tipo 1, ciertos factores del estilo de vida, como la inactividad física, el tabaquismo y la obesidad, pueden aumentar la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2.

Algunas personas pueden controlar los síntomas de la diabetes tipo 2 realizando cambios en el estilo de vida. Estos pueden incluir hacer aproximadamente 150 minutos de ejercicio ligero a moderado cada semana, perder peso corporal y llevar una dieta saludable y equilibrada.

Las personas con diabetes tipo 2 más avanzada pueden necesitar tomar medicamentos, como metformina u otros medicamentos, para ayudar al control de la glucosa en sangre.

Al igual que con otros trastornos autoinmunes, los investigadores no comprenden qué causa la diabetes tipo 1, pero creen que tanto los factores ambientales como los genéticos podrían influir en su desarrollo.

Por ejemplo, una persona con predisposición genética a la diabetes tipo 1 podría no experimentar síntomas hasta que un factor ambiental, como una enfermedad viral, interactúe con el gen relevante.

Una vez que se ha desarrollado la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico continúa atacando el páncreas hasta que destruye todas las células beta. Estas células beta son esenciales para producir insulina, por lo que las personas con diabetes tipo 1 no pueden producir esta hormona.

Tanto los factores genéticos como los ambientales también influyen en la diabetes tipo 2. Sin embargo, la diabetes tipo 2 tiene vínculos más estrechos con las opciones de estilo de vida y la dieta.

Algunas personas con diabetes tipo 2 pueden reducir la gravedad de los síntomas o incluso eliminarlos por completo haciendo cambios saludables en su estilo de vida. Otras personas siguen siendo resistentes a la insulina incluso después de adaptar su estilo de vida.

Algunas personas con diabetes tipo 2 necesitarán inyectarse insulina para controlar sus niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, a menudo es posible controlar esta afección sin insulina. En su lugar, los médicos suelen recetar otros medicamentos y cambios en el estilo de vida de las personas con diabetes tipo 2.

Obtenga más información sobre las diferencias entre la diabetes tipo 1 y 2 aquí.

Dependencia de la insulina

Las personas con diabetes deben controlar sus niveles de glucosa en sangre con regularidad.

Las personas con diabetes tipo 1 pueden necesitar hacer cambios en su estilo de vida, como reducir la ingesta de alimentos ricos en carbohidratos. Sin embargo, los cambios en el estilo de vida por sí solos no evitarán ni revertirán la diabetes tipo 1.

Como resultado, las personas con diabetes tipo 1 dependen de la insulina y la afección a veces se denomina diabetes insulinodependiente.

Las personas con diabetes tipo 1 deben controlar de cerca sus niveles de glucosa en sangre. Incluso con controles frecuentes e inyecciones regulares de insulina o el uso de una bomba de insulina, a veces pueden desarrollar niveles de glucosa en sangre peligrosamente altos.

Cuando ocurren picos de azúcar en la sangre, es posible que necesiten más insulina o atención médica de emergencia.

Las personas con diabetes tipo 2 necesitarán insulina si otros tratamientos no son efectivos para ayudarles a controlar sus niveles de glucosa en sangre. También pueden necesitar insulina si existen contraindicaciones para los medicamentos para la diabetes que no son insulina, o si la afección, que generalmente es progresiva, se vuelve crónica con una reducción significativa de la capacidad del páncreas para producir insulina.

Quitar

La diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 son tipos distintos que no se transforman entre sí. Sin embargo, la insulina se puede usar para tratar cualquier tipo.

Si bien la insulina es el único tratamiento disponible para la diabetes tipo 1, algunas personas con diabetes tipo 2 también la usan en etapas más avanzadas de la afección o si otros tratamientos no tienen éxito.

Los síntomas de ambos tipos de diabetes pueden ser sutiles al principio y es posible que no causen ningún síntoma. Sin embargo, las personas que no reciben tratamiento para ninguno de los tipos de diabetes pueden experimentar complicaciones a largo plazo, a veces potencialmente mortales.

Los primeros síntomas de la diabetes pueden incluir aumento de la sed, aumento de la micción diurna y nocturna y pérdida de peso inexplicable.

Cualquier persona con estos síntomas debe buscar una opinión médica y someterse a análisis de sangre, especialmente si una persona tiene antecedentes familiares de diabetes.

Es importante contar con el apoyo de personas que entienden cómo es vivir con diabetes tipo 2. T2D Healthline es una aplicación gratuita que brinda apoyo a través de conversaciones individuales y discusiones grupales en vivo con personas que han recibido este diagnóstico. Descarga la aplicación para iPhone o Android.

Q:

¿Puede la diabetes gestacional persistir después del embarazo y convertirse en un tipo diferente?

A:

Por lo general, la diabetes gestacional desaparece después del parto en la mayoría de las mujeres.

Sin embargo, las mujeres que tienen antecedentes de diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de diabetes gestacional recurrente en embarazos posteriores, así como prediabetes, diabetes tipo 2 e incluso diabetes tipo 1.

Por lo tanto, es necesario un seguimiento a largo plazo.

María Prelipcean, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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