El perfeccionismo va en aumento entre los millennials, pero ¿con qué efecto?

Los millennials pueden ser la generación más perfeccionista hasta el momento, muestra un nuevo estudio, pero su impulso para lograr el éxito y permanecer en la cima puede representar una amenaza importante para su salud mental.

¿Es el perfeccionismo una epidemia entre los millennials?

El perfeccionismo, si se juzgara solo por su nombre, no parece un rasgo indeseable. Después de todo, es encomiable esforzarse por hacer nuestro mejor esfuerzo en todos los entornos, desde el trabajo hasta la vida familiar.

A menudo, sin embargo, el perfeccionismo puede dar lugar a una intensa sensación de presión que podría afectar nuestro bienestar psicológico.

Un estudio realizado recientemente por Thomas Curran, de la Universidad de Bath, y Andrew Hill, de la Universidad York St. John, ambos en el Reino Unido, ahora muestra que los millennials son la generación más predispuesta al perfeccionismo.

Es posible que esto esté afectando su salud mental de formas que sus padres y abuelos tal vez no hayan experimentado.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la revista Boletín psicológico.

Fuerte aumento del perfeccionismo en 2017

En su artículo publicado, Curran y Hill definen el perfeccionismo como “una combinación de estándares personales excesivamente altos y autoevaluaciones demasiado críticas”, lo que explica por qué a muchas personas propensas a esta toma de vida les puede resultar más difícil alcanzar la satisfacción.

Los investigadores examinaron datos de 41,641 estudiantes universitarios de los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.Estos datos se obtuvieron de 164 muestras en las que los estudiantes habían completado la Escala de perfeccionismo multidimensional, que mide las diferentes predisposiciones hacia el perfeccionismo entre generaciones, desde finales de la década de 1980 hasta 2016.

Curran y Hill utilizaron un modelo que tuvo en cuenta tres tipos diferentes de perfeccionismo:

  • auto-orientado, que es cuando "los individuos dan una importancia irracional a ser perfectos [y] tienen expectativas poco realistas de sí mismos"
  • prescrito socialmente, que es cuando "los individuos creen que su contexto social es excesivamente exigente, [...] y que deben mostrar perfección para obtener la aprobación"
  • orientado al otro, que es cuando "los individuos imponen estándares poco realistas a quienes los rodean"

A partir de las muestras, se hizo evidente que las cohortes más jóvenes de estudiantes universitarios obtuvieron puntuaciones más altas en los tres tipos de perfeccionismo que las generaciones anteriores de estudiantes.

Los datos revelaron que, de 1989 a 2016, el puntaje promedio de un estudiante universitario para el perfeccionismo orientado a sí mismo aumentó en un 10 por ciento, y para el perfeccionismo prescrito socialmente aumentó hasta en un 32 por ciento. Mientras tanto, se observó un aumento del 16 por ciento en el perfeccionismo orientado hacia los demás.

Curran y Hill sugieren que varias razones pueden estar detrás de este fuerte aumento en las expectativas de los millennials de sí mismos y de los demás.

Estos podrían ir desde el hecho de que las culturas occidentales están fomentando cada vez más un sentido de competitividad y un individualismo más fuerte, hasta "prácticas parentales ansiosas y controladoras".

Las redes sociales también parecen ser un factor importante cuando se trata de la ansiedad de los millennials sobre la imagen corporal y la integración social, ya que las representaciones poco realistas empujan a las generaciones más jóvenes a buscar cuerpos perfectos inalcanzables y aumentan la sensación de aislamiento de las personas.

Sin embargo, Curran agrega que esta teoría debe ser confirmada por más investigaciones.

Demasiada presión sobre los millennials

Otros factores, incluidas las demandas educativas cada vez más altas y la presión por encontrar un trabajo bien remunerado, también pueden influir en el inflado sentido de perfeccionismo de esta generación.

El aumento de la meritocracia también podría ser el culpable, explica Curran. “La meritocracia”, dice, “genera una fuerte necesidad de que los jóvenes se esfuercen, rindan y triunfen en la vida moderna”.

“Los jóvenes están respondiendo reportando expectativas educativas y profesionales cada vez más poco realistas para sí mismos. Como resultado, el perfeccionismo está aumentando entre los millennials ".

Thomas Curran

Los datos de los investigadores muestran que aproximadamente la mitad de los graduados de la escuela secundaria en la cohorte de 1976 tenían como objetivo terminar la universidad. Para 2008, más del 80 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria espera obtener un título.

“Estos hallazgos sugieren que las generaciones recientes de estudiantes universitarios tienen mayores expectativas de sí mismos y de los demás que las generaciones anteriores”, señala Curran.

Agrega: "Los jóvenes de hoy compiten entre sí para enfrentar las presiones sociales para tener éxito y sienten que el perfeccionismo es necesario para sentirse seguros, conectados socialmente y valiosos".

En su conclusión, Curran y Hill expresan su preocupación de que los altos niveles de perfeccionismo de los millennials puedan ser los culpables del reciente aumento de enfermedades mentales que afectan a "un número récord de jóvenes".

Los millennials "están experimentando niveles más altos de depresión, ansiedad e ideación suicida que hace una década", escriben los autores del estudio.

Al reflexionar sobre este contexto preocupante, Hill alienta a las escuelas y otras autoridades sociales a aligerar el sentido de competitividad que normalmente incitan entre sus compañeros, considerando las amenazas que puede representar para la salud mental.

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