Trimestres del embarazo: una guía

El embarazo típico tiene tres trimestres y dura alrededor de 40 semanas desde el primer día del último período de una mujer. En cada trimestre, el feto alcanzará hitos específicos del desarrollo.

Si bien 40 semanas es el período de tiempo habitual, un bebé a término puede nacer tan pronto como a las 37 semanas y tan tarde como a las 42 semanas.

Siga leyendo para obtener más información sobre qué esperar durante cada trimestre del embarazo.


Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2018

El primer trimestre

El primer trimestre dura las primeras 12 semanas del embarazo y es crucial para el desarrollo del bebé. En el momento de la concepción, el óvulo y el espermatozoide se combinan para formar un cigoto, que se implantará en la pared uterina.

El cigoto se convierte en un embrión a medida que las células se dividen y crecen. Todos los órganos y estructuras principales comienzan a formarse.

A las 4-5 semanas, el embrión mide solo 0.04 pulgadas de largo, pero crecerá hasta alrededor de 3 pulgadas de largo al final del primer trimestre. El embrión ahora se parece mucho más a un bebé humano.

La frecuencia cardíaca del feto se puede escuchar a las 8 semanas en un Doppler en el consultorio del médico, pero es más probable que se acerque a las 12 semanas. Durante la octava semana los párpados permanecen cerrados para proteger sus ojos. El feto también puede cerrar el puño en esta etapa. Además, los genitales externos se habrán formado y pueden ser visibles durante una ecografía, lo que significa que un médico puede decirle a alguien si el feto es hombre o mujer.

Una mujer también experimentará muchos cambios durante el primer trimestre. Muchas mujeres comenzarán a sentir náuseas matutinas, o náuseas y vómitos debido al embarazo, a las 6-8 semanas.

A pesar de su nombre, estas náuseas no solo ocurren por la mañana. Algunas mujeres embarazadas se enferman por la noche, mientras que otras están enfermas todo el día.

Una mujer embarazada también puede sentirse muy cansada y notar que está más emocional de lo habitual debido a los cambios hormonales.

Muchos también informan que experimentan antojos o aversiones por alimentos durante el embarazo temprano, junto con un sentido del olfato más fuerte. La sensibilidad en los senos también es muy común.

El segundo trimestre

El segundo trimestre dura entre la semana 13 y la 26 de embarazo. El feto pasará por muchos cambios durante este tiempo y crecerá de aproximadamente 4 a 5 pulgadas de largo a alrededor de 12 pulgadas de largo.

Durante el segundo trimestre, el feto también pasará de pesar aproximadamente 3 onzas a pesar 1 libra (lb) o más.

Además de las estructuras y órganos principales, durante el segundo trimestre también se formarán otras partes importantes del cuerpo, que incluyen:

  • el esqueleto
  • Tejido muscular
  • piel
  • Cejas
  • pestañas
  • uñas de manos y pies
  • células de sangre
  • papilas gustativas
  • huellas y huellas dactilares
  • pelo

Si el feto es varón, los testículos comienzan a caer en el escroto. Si el feto es femenino, los ovarios comienzan a formar óvulos.

El feto ahora tiene patrones regulares de sueño y vigilia. También pueden escuchar sonidos fuera del útero y comenzarán a practicar la deglución, que es una habilidad importante después del parto.

Es probable que la mujer también comience a sentirse mejor. En la mayoría de los casos, las náuseas matutinas y la fatiga comienzan a desaparecer al comienzo del segundo trimestre. Sin embargo, los antojos y las aversiones por la comida pueden continuar.

Una mujer puede notar que su barriga comienza a crecer y que comienza a "verse embarazada". También debería empezar a sentir que el bebé se mueve, lo que se denomina "aceleración".

Las contracciones de Braxton-Hicks pueden comenzar hacia el final del segundo trimestre.

Una mujer también puede comenzar a experimentar otros síntomas en el segundo trimestre, que incluyen:

  • dolor de ligamento redondo
  • cambios en los pezones, como oscurecimiento
  • estrías

El tercer trimestre

Durante el tercer trimestre, un feto en crecimiento se moverá con más regularidad.

El tercer trimestre dura desde la semana 27 hasta el parto, que suele ser alrededor de la semana 40. Durante este trimestre, un bebé en desarrollo crecerá de alrededor de 12 pulgadas de largo y 1.5 libras de peso a alrededor de 18 a 20 pulgadas de largo y 7 a 8 libras de peso. .

La mayoría de los órganos y sistemas corporales ya se han formado, pero continuarán creciendo y madurando durante el tercer trimestre.

Los pulmones del feto no están completamente formados al comienzo de este trimestre, pero lo estarán para el momento del parto.

Un bebé en crecimiento comenzará a practicar movimientos respiratorios para ayudar a prepararse para la vida después del nacimiento. Las patadas y los giros se vuelven más fuertes, y una mujer embarazada debe sentir que el bebé se mueve con regularidad.

Una mujer embarazada también puede comenzar a sentirse incómoda durante este trimestre, ya que su vientre comienza a crecer. La mayoría de las mujeres comienzan a sentir que las contracciones de Braxton-Hicks se hacen más fuertes y pueden tener dolor de espalda por tener una barriga pesada.

Otros síntomas que puede experimentar una mujer embarazada durante el tercer trimestre incluyen:

  • acidez
  • pies hinchados
  • insomnio
  • cambios de humor
  • pérdida de leche de los senos
  • otros cambios en los senos y pezones
  • micción frecuente

A medida que la mujer se acerca al parto, el bebé debe colocarse con la cabeza hacia abajo para facilitar el parto.

La ansiedad por el parto y la paternidad también son comunes hacia el final del embarazo.

Muchas personas llaman extraoficialmente a los primeros 3 meses de vida del bebé el cuarto trimestre, o el momento en que el bebé se adapta a la vida fuera del útero.

Los bebés humanos nacen muy inmaduros en comparación con la mayoría de los demás mamíferos. Muchos mamíferos bebés pueden ponerse de pie y caminar a las pocas horas de nacer.

Los bebés humanos tienen cerebros grandes, por lo que deben nacer a los 9 meses de gestación. Si el parto ocurriera más tarde, sería muy peligroso porque es posible que sus cabezas no puedan atravesar la pelvis de una mujer de manera segura.

Dado que aún son muy inmaduros, los bebés recién nacidos necesitan cuidados constantes durante sus primeros meses de vida.

Este período puede ser muy difícil tanto para el bebé como para su cuidador. Mantener al bebé tranquilo significa reproducir la vida en el útero lo más fielmente posible. Esto se puede lograr mediante:

  • sosteniendo al bebé cerca
  • balancear o mecer suavemente al bebé
  • hacer ruidos de silbido o silencio
  • envolver
  • Darle al bebé la oportunidad de succionar, ya sea durante la lactancia o usando un chupete.

El cuarto trimestre puede ser un desafío para los nuevos padres. Es de vital importancia descansar lo máximo posible.

Para hacer este tiempo un poco más fácil, intente aceptar la ayuda de familiares y amigos. Esta ayuda puede consistir en comidas, cuidar a los hermanos mayores y limpiar o lavar la ropa según sea necesario.

Una mujer experimentará loquios, o sangrado y flujo vaginal, que continúa durante 4 a 6 semanas después del nacimiento. Es posible que le duelan los senos y goteen mientras se adapta a la lactancia.

Muchas mujeres experimentan cambios de humor o "depresión posparto" después del nacimiento. Por lo general, esto se debe a la fluctuación de las hormonas.

Algunas mujeres pueden experimentar depresión posparto después del parto. Esto incluye sentimientos de intensa tristeza, fatiga, ansiedad y desesperanza que pueden afectar su capacidad para cuidar de sí misma y del bebé.

La depresión posparto es tratable, por lo que cualquier persona que experimente estos síntomas debe hablar con un médico lo antes posible.

Posparto o "cuarto trimestre"

Resumen

El embarazo, el parto y los primeros meses con un recién nacido son diferentes a cualquier otro momento de la vida. Están llenos de nuevas experiencias, gran incertidumbre y muchas emociones nuevas.

Recibir atención prenatal regular es vital durante cada trimestre. Un médico puede ayudar a garantizar que el bebé en crecimiento alcance sus hitos de desarrollo y que la mujer goce de buena salud.

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