¿Qué es la medicina griega antigua?

La civilización griega surgió alrededor del 700 a. C. y continuó hasta alrededor del año 600 E.C. Los médicos griegos usaban el pensamiento racional al tratar con la medicina. Este enfoque sigue influyendo en la medicina actual.

Los médicos griegos pasaron de depender de la intervención divina para la curación a soluciones prácticas y naturales. Algunas de sus teorías continúan impactando el pensamiento científico y médico actual.

Los antiguos griegos abrazaron el concepto de "una mente sana en un cuerpo sano", y su visión de la medicina incorporaba el bienestar físico y mental.

La figura médica más famosa y probablemente la más importante de la antigua Grecia fue Hipócrates, a quien conocemos hoy como "el padre de la medicina".

Medicina y Matemáticas

Los antiguos griegos fueron los primeros en establecer la medicina como una disciplina separada.

En los primeros días de la antigua Grecia, la medicina aún no era un tema definible. Con el tiempo, especialistas en otros campos aportaron conocimientos sobre el campo de la salud y establecieron la disciplina de la medicina.

Pitágoras vivió en el siglo VI a. C. Fue un matemático que llevó su teoría de los números a las ciencias naturales.

Sus seguidores creían que los números tenían significados precisos, especialmente los números 4 y 7.

Señalaron que:

  • 7 x 4 es 28, la duración del mes lunar y el ciclo menstrual
  • 7 x 40 es 280, el número de días de un embarazo a término

También creían que un bebé que naciera en el séptimo mes, en lugar del octavo, gozaría de mejor salud.

El período de cuarentena de 40 días para evitar el contagio de enfermedades proviene de la idea de que el número 40 es sagrado.

Cultura y filosofia

Los antiguos griegos estaban sedientos de lógica y discusiones basadas en la lógica, y tenían curiosidad por saber por qué existían las cosas y por qué sucedieron los eventos. Esta curiosidad allanó el camino para importantes avances en matemáticas y ciencias.

Los registros antiguos muestran que establecieron una escuela de medicina temprana en Cnidus en 700 a. C. Aquí, comenzaron la práctica de observar a los pacientes que estaban enfermos.

Alcmeón vivió alrededor del año 500 a. C. y trabajó en esta escuela. Escribió extensamente sobre medicina, aunque probablemente fue un filósofo de la ciencia más que un médico.

Parece haber sido la primera persona en preguntarse acerca de las posibles causas internas de la enfermedad. Propuso que la enfermedad podría resultar de problemas ambientales, nutrición y estilo de vida.

Los griegos de la antigüedad fueron grandes comerciantes y relativamente ricos. Promovieron y disfrutaron de actividades culturales, como poesía, debates públicos, política, arquitectura, escultura, comedia y teatro.

Su escritura era fonética, lo que significa que la gente podía leerla en voz alta. Esta era una forma más flexible de comunicación escrita y más fácil de entender para la gente que los jeroglíficos.

Guerra y Juegos Olímpicos

Dos factores cruciales que alentaron a los antiguos griegos a buscar la curación y promover la salud fueron la actividad militar y el deporte.

En las guerras, los médicos trabajaban para curar heridas, eliminar cuerpos extraños y cuidar la salud general de los soldados.

Los Juegos Olímpicos, que comenzaron en la antigua Grecia, plantearon la necesidad de que las personas se mantuvieran saludables para promover el estado físico y prevenir lesiones.

Las técnicas incluían el uso de aceite de oliva para elevar la temperatura corporal y la práctica de calentar antes de competir para evitar lesiones.

Naturaleza vs superstición

Cuando los médicos griegos comenzaron a preguntarse si todas las enfermedades y trastornos podrían no tener una causa natural, también consideraron responder a las enfermedades con curas naturales. Hasta entonces, los encantamientos y los intentos de repeler a los espíritus malignos habían sido la forma de medicina más popular.

Alrededor del año 300 a.E.C., Alejandro Magno había convertido a Grecia en un imperio masivo que se extendía por el Medio Oriente. Los griegos construyeron la ciudad de Alejandría en Egipto, convirtiéndola en un vasto centro de educación y aprendizaje.

Los antiguos griegos todavía creían en sus dioses y los veneraban, pero la ciencia se volvió gradualmente más crítica a medida que intentaban explicar las razones y soluciones de las enfermedades y otros aspectos de la vida.

Los cuatro humores

Empédocles propuso la idea de que toda la materia natural constaba de cuatro elementos: tierra, agua, aire y fuego.

Esta idea de los cuatro elementos llevó a los médicos griegos a establecer la teoría de los cuatro humores o líquidos. Estos cuatro humores eran sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. Entonces surgió la idea de mantener estos cuatro humores en equilibrio como una necesidad para la buena salud.

Los antiguos griegos luego vincularon cada humor a una estación, un órgano, un temperamento y un elemento, como se ve en esta tabla:

HumorOrganoTemplarTemporadaElementoBilis negroBazoMelancolíaFríoTierra secaBilis amarillaPulmonesFlemáticoFrío y húmedoAguaFlemaLa cabezaOptimistaCálido y húmedoAireSangreVesícula biliarColéricoCálido y secoFuego


La teoría desarrolló que cuando todos los humores se equilibraban y mezclaban adecuadamente, la persona experimentaría una salud perfecta. En consecuencia, la enfermedad se produce cuando alguien tiene demasiado o muy poco de uno de los humores.

Esta teoría siguió siendo popular en Europa occidental hasta el siglo XVII. Sin embargo, mientras que los antiguos griegos impulsaron la medicina de muchas maneras, la teoría de los humores planteó un obstáculo para los avances en la práctica médica.

No fue hasta 2000 años después que los científicos concluyeron que la teoría era falsa. Hipócrates, padre de la medicina occidental

Hipócrates

Hipócrates sigue siendo "el padre de la medicina occidental".

Hipócrates de Cos vivió entre 460 y 370 a.E.C. Como fundador de la Escuela de Medicina Hipocrática, hizo importantes contribuciones a la medicina que persisten en la actualidad.

La enseñanza en su escuela revolucionó la medicina y la estableció como una profesión y una disciplina por derecho propio. Hasta entonces, la medicina había sido parte de la filosofía y la práctica de rituales, encantamientos y la expulsión de los malos espíritus.

Hipócrates y sus colegas escribieron el "Corpus hipocrático", que comprendía alrededor de 60 obras médicas de la antigua Grecia.

Estos primeros médicos promovieron el estudio sistemático de la medicina clínica. Esto significa que estudiaron enfermedades examinando directamente a la persona viva.

Hoy en día, el juramento hipocrático es un voto que los médicos y otros profesionales de la salud hacen cuando califican. Juran practicar la medicina de forma ética y honesta.

Hipócrates también dejó otros legados, incluidos los siguientes.

Dedos hipocráticos

Hipócrates y los de su escuela de medicina fueron los primeros en describir y documentar adecuadamente varias enfermedades y trastornos, incluida una descripción detallada de los dedos en palillo de tambor.

Los dedos en palillo de tambor son un signo distintivo de la enfermedad pulmonar supurativa crónica, la cardiopatía cianótica y el cáncer de pulmón. Hasta el día de hoy, algunos médicos usan el término "dedos hipocráticos" para los dedos torcidos.

El rostro hipocrático

Este término describe un rostro poco antes de la muerte.

Si una persona presentaba los siguientes signos y no mejoraba, el médico podría sospechar que estaba cerca de la muerte:

  • una nariz afilada
  • ojos y sienes hundidos
  • orejas frías y retraídas, con lóbulos distorsionados
  • piel facial dura, estirada y seca
  • rostro pálido y oscuro

Terminología medica

Hipócrates y su escuela fueron los primeros en utilizar los siguientes términos médicos:

  • agudo y crónico
  • endémica y epidémica
  • convalecencia
  • crisis
  • exacerbación
  • paroxismo
  • cima
  • recaída
  • resolución

Otros términos médicos

Otras palabras que provienen del griego antiguo y persisten en el uso médico moderno incluyen:

  • biografia o vida
  • genea, relacionado con el nacimiento o la descendencia
  • ginec, es decir, una mujer
  • oftalmos, un ojo
  • ped- refiriéndose a un niño
  • pneuma o aliento
  • physis, que significa ser o naturaleza

Práctica e investigación médica

Dos filósofos griegos famosos, Aristóteles (384–322 a. C.) y Platón (424–348 a. C.) llegaron a la conclusión de que el cuerpo humano no tenía ninguna utilidad en la otra vida.

Este pensamiento se extendió e influyó en los médicos griegos. Permitió a los griegos comenzar a conocer el interior del cuerpo humano de manera sistemática.

En Alejandría, Egipto, los eruditos comenzaron a diseccionar cadáveres y estudiarlos. A veces, cortaban los cuerpos de criminales que aún estaban vivos. Este tipo de investigación llevó a las siguientes conclusiones:

  • el cerebro y no el corazón controla el movimiento de las extremidades
  • la sangre se mueve por las venas

Sin embargo, no notaron que la sangre circula en el cuerpo.

Tucídides, que vivió alrededor de 460-395 a. De la E.C., llegó a la conclusión de que las oraciones eran ineficaces contra enfermedades y plagas y que la epilepsia tenía una explicación científica que no tenía nada que ver con dioses enojados o espíritus malignos.

A medida que pasaba el tiempo, los académicos y profesionales médicos griegos buscaban cada vez más teorías completamente naturales sobre la causa de las enfermedades.

Diagnostico y tratamiento

Los médicos griegos utilizaron métodos de diagnóstico que no eran muy diferentes de los que se utilizan en la actualidad. Muchos de sus remedios naturales eran similares a algunos remedios caseros actuales.

Diagnóstico

Los médicos griegos realizarían observaciones clínicas. Realizarían un examen físico completo.

Sus libros hipocráticos dieron orientación sobre cómo hacer el examen y qué enfermedades considerar o descartar.

Tratamiento

A medida que la magia y los encantamientos dieron paso a la búsqueda de causas naturales, la gente también comenzó a buscar curas naturales.

Los médicos griegos se convirtieron en expertos herbolarios y prescriptores de remedios naturales. Creían que la naturaleza, más que la superstición, era el mejor sanador.

Los libros hipocráticos mencionaron los siguientes tratamientos:

Enfermedades del pecho: tome sopa de cebada más vinagre y miel para eliminar la flema.

Dolor en el costado: Sumerja una esponja grande y suave en agua y aplíquela suavemente. Si el dolor llega a la clavícula, el médico debe extraer sangre cerca del codo hasta que fluya de un color rojo brillante.

Neumonía: un baño aliviará el dolor y ayudará a sacar la flema. El paciente debe permanecer completamente quieto en el baño.

Al tratar de equilibrar los cuatro humores cuando sus pacientes estaban enfermos, los médicos a veces hacían las cosas bien, incluso si lo hacían por razones equivocadas.

Al intentar equilibrar la temperatura natural de un paciente, ellos:

  • mantuvo a una persona caliente cuando tenía un resfriado
  • Mantuvo a los pacientes febriles y sudorosos secos y frescos.
  • sangrar a los pacientes para restablecer el equilibrio sanguíneo
  • purgó a una persona para restaurar el equilibrio biliar, por ejemplo, dándole laxantes o diuréticos o haciéndola vomitar

En los ejemplos anteriores, los dos primeros tienen sentido en la medicina moderna, el tercero no y el cuarto depende de la enfermedad de la persona. Si una persona ingiere algo tóxico, a veces es una buena idea provocarle el vómito.

Los griegos también recomendaron la música y el teatro como terapias para las enfermedades físicas y mentales.

Los ejemplos incluyeron alternar el sonido de la flauta y el arpa como tratamiento para la gota, usar la musicoterapia para calmar la "pasión" y ver obras de teatro trágicas como psicoterapia.

Apelando a los dioses

La serpiente se convirtió en un símbolo de farmacia. Muchos farmacéuticos todavía usan un símbolo similar en la actualidad.

A pesar de cambiar hacia remedios naturales en lugar de espirituales, muchos médicos todavía apelaron a los dioses si sus tratamientos no funcionaban.

Asklepio era el dios griego de la curación, y había un templo en Epidauro, llamado Asklepion. Con el tiempo, este y otros templos similares se convirtieron en balnearios, gimnasios, baños públicos y estadios deportivos.

Algunos médicos trataban a sus pacientes y luego los llevaban al templo a dormir. Creían que Hygeia y Panacea, hijas de Asklepios, llegarían con dos serpientes sagradas que curarían a las personas que estaban tratando.

De “Hygeia” tenemos la palabra higiene. La serpiente hoy es el símbolo de los farmacéuticos.

Cirugía

Las guerras constantes les dieron a los médicos experiencia en primeros auxilios prácticos y se convirtieron en expertos expertos en curar huesos rotos, reparar miembros dislocados y curar discos deslizados.

Los médicos militares quitarían las puntas de flecha y otras piezas de armamento. También realizaron amputaciones, por ejemplo, para detener la propagación de la gangrena.

Cerrarían una herida con hilo y la cubrirían con una esponja o lino empapado en vinagre, vino, aceite o agua, agua de mar, miel o plantas en polvo.

Luego alentaron al paciente a consumir alimentos, como el apio, que creían que tenía propiedades antiinflamatorias.

Sin embargo, la comprensión de la infección por parte de los antiguos griegos seguía siendo limitada. Creían que el pus era útil para eliminar toxinas del cuerpo, una idea que persistió hasta la época medieval.

Sin embargo, la falta de medicamentos anestésicos y antisépticos efectivos hizo casi imposible para los antiguos griegos realizar una cirugía en lo profundo del cuerpo humano.

Salud pública

Los antiguos griegos construyeron baños con fines de limpieza y esparcimiento.

Las autoridades griegas no eran conscientes de la importancia de la salud pública y no la promovieron como lo hicieron los romanos, por ejemplo, mediante el suministro de agua potable.

Sin embargo, la gente creía en mantenerse saludable. Había baños privados y públicos, algunos en áreas de agua de manantial naturalmente cálida.

Los griegos ricos y educados trabajaron en:

  • manteniendo una temperatura constante
  • limpiar sus dientes
  • lavarse regularmente
  • mantener la forma
  • comer sano

Su objetivo era mantener los cuatro humores en equilibrio durante todo el año.

Los médicos griegos también creían en el beneficio de hacer las cosas con moderación.

Un estudio de datos de 83 hombres eminentes en la antigua Grecia encontró que vivían, en promedio, alrededor de los 70 años de edad.

Sin embargo, estas personas habrían tenido el privilegio de una buena comida y unas condiciones de vida relativamente cómodas. La esperanza de vida promedio general fue probablemente mucho menor debido a la mortalidad infantil, la muerte durante el parto, la pobreza y otras formas de privación.

Hipócrates señaló que la gente pobre estaría demasiado concentrada en llegar a fin de mes como para preocuparse por su salud en general.

Quitar

El pensamiento y la filosofía griegos antiguos allanaron el camino para avances significativos en la medicina.

En 129 E.C., nació Galeno. Él y otros médicos ayudarían a difundir las ideas griegas sobre la medicina en el Imperio Romano y más allá.

Como resultado, mucho de lo que los griegos enseñaron y aprendieron sobre la medicina aún persiste como base para la medicina científica moderna.

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