Artritis reumatoide y caída del cabello: ¿cuál es el vínculo?

La artritis reumatoide es un tipo de enfermedad autoinmune. El sistema inmunológico del cuerpo ataca por error las articulaciones, causando dolor, inflamación y movilidad articular reducida. En algunas personas, la afección también puede provocar la caída del cabello.

Aunque la artritis reumatoide (AR) afecta principalmente a las articulaciones, es una enfermedad sistémica, lo que significa que puede afectar a todo el cuerpo. La inflamación prolongada puede dañar múltiples sistemas y órganos dentro del cuerpo.

En este artículo, analizamos el vínculo entre la AR y la caída del cabello y ofrecemos consejos para quienes buscan tratar este síntoma.

¿La AR causa caída del cabello?

Es raro que las personas experimenten pérdida de cabello como síntoma de AR.

Algunas personas con AR pueden experimentar pérdida de cabello como síntoma de la enfermedad. Para otros, la caída del cabello puede ser un efecto secundario del tratamiento de la AR. Sin embargo, es raro que la caída del cabello se deba a cualquiera de estas causas.

Las personas que experimentan pérdida de cabello tienden a perder solo una pequeña cantidad de cabello. Es más probable que el cabello parezca delgado en algunos lugares que se caiga en parches.

Sin embargo, las personas que tienen un patrón de calvicie hereditario pueden encontrar que ciertos medicamentos para la AR desencadenan o aceleran este tipo de pérdida de cabello.

Como resultado, los hombres pueden experimentar pérdida permanente de cabello a lo largo de la línea del cabello o en la parte superior de la cabeza. Las mujeres pueden experimentar un adelgazamiento permanente del cabello en la parte frontal y superior del cuero cabelludo.

Medicamentos para la AR y caída del cabello

Dos clases de medicamentos que los médicos usan comúnmente para tratar la AR son los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) y los biológicos. Algunos de los medicamentos de estos dos grupos pueden provocar la caída del cabello.

DMARDS

Los FARME son el tratamiento más común para la AR. Estos medicamentos inhiben el sistema inmunológico, reduciendo así la inflamación crónica.

Metotrexato

El metotrexato es el DMARD que los médicos recetan con mayor frecuencia para la AR. Este medicamento actúa deteniendo el crecimiento de las células del cuerpo.

Los médicos utilizaron por primera vez el metotrexato como fármaco contra el cáncer. Como tratamiento de la AR, detiene el crecimiento de las células inmunitarias que desencadenan la inflamación crónica.

Debido a la acción del fármaco, el metotrexato también puede detener el crecimiento de las células que sostienen los folículos pilosos. La base del folículo piloso puede debilitarse y hacer que el cabello se suelte.

Aproximadamente entre el 1 y el 3% de las personas que toman metotrexato experimentarán algún grado de pérdida de cabello.

El metotrexato también agota el cuerpo de la vitamina B folato, que promueve la salud del cabello.

Leflunomida

La leflunomida es otro tipo de FARME que muchas personas toman en combinación con o en lugar de metotrexato.

Aproximadamente el 10% de las personas experimentan pérdida de cabello como resultado de tomar leflunomida.

Biologicos

Los productos biológicos son un grupo de fármacos modificados genéticamente que se originan a partir de células vivas. Estos medicamentos se dirigen específicamente a partes del sistema inmunológico que estimulan la inflamación.

El etanercept y el adalimumab son dos fármacos biológicos que pueden provocar la caída del cabello.

Los expertos no saben por qué es así. Algunos sugieren que los biológicos pueden alterar el equilibrio de un tipo de proteína que permite que las células se comuniquen y también juega un papel en la regeneración del folículo piloso.

Tratar la caída del cabello

El ácido fólico puede ayudar a aliviar los efectos secundarios de algunos tratamientos de AR.

La caída del cabello de cualquier tipo a veces puede ser una fuente de angustia psicológica. Algunas personas pueden deprimirse, angustiarse o retraerse socialmente como resultado de la caída del cabello.

Las personas que se sientan así deben consultar a un médico para discutir un cambio de medicación, lo que podría ayudar si su medicación es la causa de la caída del cabello.

Ciertos suplementos y prácticas de cuidado del cabello también pueden ayudar a combatir la caída del cabello.

Suplementos

Las personas que toman metotrexato o leflunomida pueden beneficiarse al tomar suplementos de ácido fólico y biotina. Estas vitaminas B pueden ayudar a proteger contra la caída del cabello.

El ácido fólico también puede ayudar a aliviar algunos de los otros efectos secundarios que pueden ocurrir con el metotrexato. Estos incluyen dolores de cabeza, dificultad para respirar y fatiga.

Consejos generales

Otros consejos que pueden ayudar a minimizar la caída del cabello incluyen:

  • evitando frotar el cuero cabelludo al lavar el cabello
  • permitir que el cabello se seque naturalmente después de la ducha
  • peinarse el cabello solo cuando sea necesario, como al peinarlo o quitar los enredos
  • evitando tirar o tirar del cabello al cepillar o peinar
  • usar un acondicionador humectante para quitar los enredos
  • evitando los peinados que tiran del cabello

Medicamentos para la AR que no provocan la caída del cabello

La mayoría de las personas que experimentan pérdida de cabello inducida por medicamentos descubren que su cabello vuelve a crecer una vez que dejan de tomar el medicamento responsable.

Las personas que están preocupadas por la caída del cabello deben hablar con su médico sobre la posibilidad de reducir la dosis de su medicamento actual.

Otra opción puede ser cambiar a un medicamento para la AR que no incluya la caída del cabello como un efecto secundario potencial. Los ejemplos incluyen los siguientes DMARD:

  • tofacitinib
  • micofenolato de mofetilo
  • sulfasalazina
  • sulfato de hidroxicloroquina

Si bien estos medicamentos no causan la caída del cabello, cada uno tiene otros posibles efectos secundarios.

Las personas deben hablar con un médico sobre los efectos secundarios de cada medicamento. El médico podrá ofrecer asesoramiento sobre el fármaco o la combinación de fármacos más adecuados.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben hablar con un médico si experimentan una pérdida de cabello repentina o excesiva.

En algunos casos, la caída del cabello puede indicar una afección médica subyacente grave que requiere atención urgente.

Las personas que experimenten los siguientes signos y síntomas de pérdida de cabello deben hablar con su médico o reumatólogo de inmediato:

  • pérdida de cabello repentina o irregular
  • pérdida excesiva de cabello al lavar o peinar el cabello
  • encontrar regularmente pelos en la almohada

Las personas también deben consultar a un médico si se sienten particularmente preocupadas o angustiadas por la caída del cabello.

En algunos casos, un médico puede derivarlo a un dermatólogo o especialista en pérdida de cabello. Estos profesionales pueden ofrecer asesoramiento sobre posibles tratamientos para la caída del cabello.

Resumen

La pérdida de cabello en la AR es rara, pero puede ocurrir como un síntoma de la enfermedad o como un efecto secundario de los medicamentos para la AR.

En la mayoría de los casos, la pérdida de cabello es mínima y el cabello puede volver a crecer una vez que la persona deja de tomar el medicamento responsable.

Las personas no deben dejar de tomar ningún medicamento a menos que un médico se lo indique. Un médico puede ofrecer consejos sobre medicinas alternativas y puede derivar a la persona a un dermatólogo o especialista en pérdida de cabello si es necesario.

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