¿Qué le dice una prueba de albúmina sérica?

La prueba de albúmina sérica analiza los niveles de albúmina en la sangre de una persona. Si los resultados indican una cantidad anormal de albúmina, puede sugerir un problema con el hígado o los riñones. También puede indicar que una persona tiene una deficiencia de nutrientes.

La albúmina es una de las proteínas más abundantes que se encuentran en la sangre. El hígado libera albúmina como parte de su funcionamiento normal.

La albúmina mantiene el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Ayuda a evitar que los vasos sanguíneos goteen demasiado. La albúmina también tiene un papel en la reparación de tejidos y ayuda al crecimiento del cuerpo mientras transporta hormonas vitales y nutrientes a su alrededor.

Las personas tienen un mayor riesgo de tener niveles anormales de albúmina si tienen una herida abierta o quemadura o después de una cirugía.

¿Por qué se hace la prueba?

Una prueba de albúmina sérica puede ayudar a diagnosticar problemas hepáticos.

Un hígado sano transforma la proteína que una persona ingiere en albúmina. Cuando el hígado no funciona correctamente, este proceso disminuye y puede provocar una caída en los niveles de albúmina.

Un médico a menudo solicitará una prueba de albúmina sérica como parte de un panel metabólico. Un panel metabólico implica varias pruebas que verifican los niveles de:

  • creatinina
  • prealbúmina
  • nitrógeno ureico en sangre
  • albúmina

Un médico generalmente administrará una prueba de albúmina sérica si hay síntomas de enfermedad hepática u otros problemas hepáticos. Es posible que soliciten una prueba cuando se presenten uno o más de los siguientes síntomas:

  • pérdida de peso inesperada
  • hinchazón alrededor del estómago, los ojos o las piernas
  • ictericia, que causa coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • fatiga inexplicable

Un médico puede usar la prueba de albúmina sérica en otros casos para monitorear condiciones existentes, como enfermedad renal o pancreatitis crónica. Cuando se usa para verificar estas afecciones, la prueba ayuda al médico a determinar si el tratamiento está progresando.

Preparación para la prueba

La insulina puede afectar los resultados de una prueba de albúmina sérica.

Una prueba de albúmina sérica generalmente no requiere que las personas ayunen. Sin embargo, existen ciertos medicamentos que pueden sesgar los resultados de la prueba.

Los medicamentos que las personas pueden necesitar para reducir la dosis o dejar de tomar por completo antes de una prueba de albúmina sérica incluyen:

  • esteroides anabólicos
  • insulina
  • hormonas de crecimiento

Las personas deben hablar con su médico antes de modificar las dosis o suspender por completo cualquier medicamento. Del mismo modo, deben informar a su médico sobre cualquier medicamento que estén tomando.

Un médico determinará si una persona necesita cambiar sus medicamentos temporalmente.

¿Cuál es el procedimiento?

Un médico ordenará un análisis de sangre, que incluirá un elemento de albúmina sérica.

Cuando una persona va a hacerse el análisis de sangre, se sentará en una silla y un técnico le atará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. La presión expondrá las venas y las llenará de sangre.

Después de limpiar el área de la piel con una toallita con alcohol, el técnico insertará una pequeña aguja en una de las venas visibles. Luego extraerán sangre en uno o más viales. Una vez recolectada, la sangre se marca y se envía al laboratorio donde realizan el análisis.

Que significan los resultados

Un médico puede explicar los resultados de la prueba de albúmina sérica.

Dado que la prueba de albúmina sérica es a menudo una de varias pruebas que se administran al mismo tiempo, un médico interpretará todos los resultados en conjunto para determinar si existe alguna afección subyacente.

Por lo general, el rango de albúmina en la sangre está entre 3,4 y 5,4 gramos por decilitro.

Cuando se encuentra que los niveles de una persona son más bajos que el rango promedio, podría indicar condiciones, como:

  • Enfermedad de Crohn
  • enfermedad del higado
  • enfermedad celíaca
  • inflamación
  • nutrición pobre
  • choque
  • síndrome nefrítico o nefrótico

Un médico puede ordenar pruebas adicionales si sospecha de una enfermedad hepática para determinar qué tipo de enfermedad está presente.

Algunos tipos posibles incluyen:

  • cirrosis
  • hepatitis
  • necrosis hepatocelular

Si se encuentra que los niveles de albúmina son demasiado altos, puede indicar que una persona está comiendo una dieta alta en proteínas o está deshidratada.

Cuando se obtengan los resultados, un médico los revisará con la persona y le explicará los resultados. Los niveles normales pueden variar de un laboratorio a otro. Un médico podrá interpretar los resultados para determinar si los resultados se encuentran dentro de un rango normal.

¿Existe algún riesgo por la prueba?

La prueba de albúmina sérica requiere solo una pequeña cantidad de sangre. Por lo tanto, generalmente se considera un procedimiento de bajo riesgo. Algunas personas pueden experimentar algunos hematomas y decoloración de la piel en el lugar de la inyección.

Algunos efectos secundarios pueden incluir:

  • sensación de desmayo
  • pérdida excesiva de sangre
  • acumulación de sangre debajo de la piel
  • infección en el lugar de la punción

Las personas con afecciones médicas subyacentes corren un mayor riesgo de desarrollar una reacción adversa. Un médico debe estar particularmente atento a cualquier condición que pueda causar un sangrado excesivo, como un trastorno de la coagulación. Los anticoagulantes también aumentan el riesgo de sangrado excesivo.

Quitar

Si a alguien se le pide que se haga una prueba de albúmina sérica, su médico puede sospechar un problema subyacente. Si los resultados muestran niveles bajos de albúmina en la muestra, es probable que una persona necesite más pruebas para determinar la causa.

Una vez que se determina la causa, los médicos a menudo pueden recetar un tratamiento. Una persona no necesitará más pruebas cuando su albúmina en sangre haya vuelto al nivel correcto.

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