Dolor en la caja torácica: seis causas posibles

El dolor en la caja torácica es una queja común que puede ser causada por factores, que van desde una costilla fracturada hasta cáncer de pulmón. El dolor asociado con la caja torácica puede ser repentino y agudo o sordo y doloroso.

Muchos casos de dolor en la caja torácica no están relacionados con afecciones graves y se resuelven por sí solos o con un tratamiento mínimo. Otras, sin embargo, son emergencias médicas que requieren una intervención inmediata.

Seis posibles causas

Hay muchas causas posibles de dolor en la caja torácica. Un médico diagnosticará la causa subyacente mediante un examen físico y exploraciones por imágenes.

Las razones comunes del dolor en la caja torácica incluyen:

1. Lesión

Las lesiones relacionadas con el deporte y otras lesiones pueden causar costillas rotas o magulladas.

Las lesiones en el pecho por caídas, colisiones de tráfico y contacto relacionado con los deportes son la causa más común de dolor en la caja torácica. Los tipos de lesiones incluyen:

  • costillas rotas
  • costillas magulladas
  • costillas fracturadas
  • músculo estirado

El dolor de la caja torácica que comienza después de una lesión generalmente se diagnostica con una radiografía para resaltar las roturas y fracturas óseas. Las resonancias magnéticas y otras exploraciones pueden detectar daños en los tejidos blandos.

2. Costocondritis

La costocondritis o síndrome de Tietze es otra causa común de dolor en la caja torácica.

Esta condición se caracteriza por la inflamación del cartílago en la caja torácica. Por lo general, ocurre en el cartílago que une las costillas superiores con el esternón, un área llamada articulación costoesternal.

El dolor de la caja torácica debido a la costocondritis varía de leve a severo. Los síntomas incluyen sensibilidad y dolor al tocar el área del pecho. Los casos graves pueden provocar dolor que se irradia hacia las extremidades o dolor que interfiere con la vida diaria.

Algunos casos de costocondritis se resuelven sin tratamiento, mientras que otros requieren intervención médica.

3. Pleuresía

La pleuresía, también conocida como pleuritis, es una afección inflamatoria que afecta el revestimiento de los pulmones y el pecho.

La pleura son tejidos delgados que recubren la pared del pecho y los pulmones. En su estado saludable, se deslizan suavemente entre sí. Sin embargo, la inflamación hace que se froten, lo que provoca un dolor significativo.

Desde la llegada de los antibióticos, la pleuresía es mucho menos común de lo que era. Incluso cuando ocurre, a menudo es una afección leve que se resuelve por sí sola. La pleuresía suele durar desde unos pocos días hasta dos semanas.

Otras afecciones inflamatorias de los pulmones, como la bronquitis, también pueden causar dolor alrededor de la caja torácica.

4. Cáncer

Otros síntomas del cáncer de pulmón incluyen tos prolongada y dificultad para respirar.

El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común en los Estados Unidos.

Uno de los síntomas del cáncer de pulmón es el dolor en la caja torácica o en el pecho que empeora al respirar profundamente, toser o reír. Otros síntomas a tener en cuenta incluyen toser sangre o flema, dificultad para respirar y sibilancias.

El pronóstico del cáncer de pulmón es más precario que el de otras formas de cáncer y es la principal causa de muerte por cáncer entre hombres y mujeres. Las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana tienen más posibilidades de curarse, lo que destaca la importancia de la intervención temprana.

El cáncer de pulmón metastásico, o cáncer que comienza en un área y se disemina a los pulmones, es una afección potencialmente mortal. También causará dolor en la caja torácica o en el pecho.

5. Fibromialgia

Esta es una condición crónica que causa dolor en todo el cuerpo. El Colegio Americano de Reumatología estima que la fibromialgia afecta entre el 2 y el 4 por ciento de las personas, hasta el 90 por ciento de las cuales son mujeres.

El dolor asociado con la fibromialgia puede ser ardoroso, punzante, punzante o doloroso. Estos dolores se sienten comúnmente en la caja torácica, aunque cualquier parte del cuerpo puede verse afectada.

Algunas investigaciones sugieren que el dolor torácico inespecífico, incluido el dolor en la caja torácica, es la afección coexistente más común que conduce al ingreso hospitalario en personas con fibromialgia.

6. Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar (EP) es cuando una arteria que llega a los pulmones se bloquea. El bloqueo suele ser causado por un coágulo de sangre que se ha desplazado desde una de las piernas.

Además del dolor en la caja torácica, la EP puede provocar los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar
  • respiración rápida
  • tos, incluida la tos con sangre
  • ansiedad
  • aturdimiento
  • transpiración
  • arritmia

La EP es una afección grave que puede dañar los pulmones y otros órganos debido a la reducción de oxígeno en la sangre. Cualquiera que experimente los síntomas de la EP debe consultar a un médico.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre estima que el 30 por ciento de las personas que desarrollan EP morirán si no reciben tratamiento. Afortunadamente, un diagnóstico y un tratamiento rápidos pueden prevenir complicaciones.

La caja torácica

La caja torácica protege el corazón y los pulmones del daño.

La caja torácica consta de 24 costillas, 12 a cada lado, y protege los órganos del pecho, incluidos el corazón y los pulmones, contra daños.

Las costillas están unidas al esternón, que es el hueso largo que corre por el centro del pecho. Están unidos en la parte delantera, por cartílago, que es un tejido firme pero flexible. En la parte posterior, se adhieren a la columna vertebral.

El hígado está ubicado en el extremo inferior de la caja torácica a la derecha y el bazo a la izquierda. Ambos reciben cierta protección de las costillas. La vesícula biliar y los riñones se encuentran justo debajo de la caja torácica.

Si alguno de los componentes de la caja torácica, incluidos los huesos o el cartílago, o los órganos cercanos se ven afectados por una lesión o enfermedad, la persona sentirá dolor en la caja torácica o cerca de ella.

Síntomas del dolor en la caja torácica

El dolor de la caja torácica puede ocurrir en el pecho, debajo de las costillas o arriba de la cintura. Como existen varias causas diferentes de dolor en la caja torácica, los síntomas pueden variar. Como resultado, el dolor puede ser:

  • afilado
  • aburrido
  • dolor
  • repentino
  • lento para desarrollar
  • constante
  • intermitente
  • peor al respirar o moverse

Otros síntomas que afectan la caja torácica pueden incluir:

  • magulladuras
  • sensibilidad
  • respiración dificultosa

Cuando ver a un doctor

El dolor de la caja torácica se puede atribuir a muchas lesiones subyacentes o afecciones médicas. Una persona siempre debe consultar a un médico en cualquier caso de dolor inexplicable en la caja torácica.

Si el dolor o la presión en el pecho es severo y la respiración se vuelve difícil, la persona debe buscar tratamiento médico de emergencia, ya que estos síntomas podrían indicar un ataque cardíaco.

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