Saw palmetto y hechos de testosterona

Las personas que deseen aumentar sus niveles de testosterona de forma natural podrían considerar el uso de la palma enana americana. Saw palmetto es un remedio herbal que proviene del fruto de la Serenoa repens planta. Algunas investigaciones indican que la palma enana americana puede ayudar a controlar aspectos de la salud reproductiva masculina, incluidos los problemas de próstata.

Hay mucha información contradictoria disponible sobre el vínculo entre la palma enana americana y la testosterona. Mucha gente cree que la palma enana americana puede aumentar los niveles de testosterona, pero otros no están de acuerdo.

¿Hay algo de verdad en esta idea? ¿La palma enana americana afecta la salud de los hombres de alguna otra manera?

Hechos y mitos

Los investigadores han estudiado una variedad de funciones que la palma enana americana podría desempeñar en la salud de los hombres. Aquí, analizamos ocho de los hechos y mitos que rodean la palma enana americana.

1. Hecho: Saw palmetto está relacionado con los niveles de testosterona

Los expertos no están de acuerdo sobre si la palma enana americana tiene algún efecto sobre los niveles de testosterona.

Los científicos han descubierto que la palma enana americana puede ralentizar la 5-alfa reductasa. Esta enzima convierte la testosterona en una potente hormona androgénica llamada dihidrotestosterona (DHT). Las hormonas andrógenas regulan el desarrollo de las características masculinas.

La producción de hormonas andrógenas se produce en los testículos, los ovarios y las glándulas suprarrenales. Estas hormonas también son responsables del desarrollo de los órganos sexuales primarios en el útero y de las características masculinas secundarias en la pubertad.

Al ralentizar la 5-alfa reductasa, la palma enana americana podría reducir los efectos de la DHT a medida que los hombres envejecen.

Si bien los defensores de la palma enana americana afirman que ayuda a regular los niveles de testosterona, hay poca evidencia que lo confirme. Gran parte de la investigación sobre la conexión entre la palma enana americana y los niveles de testosterona también está muy desactualizada.

Un antiguo informe de múltiples estudios sobre la palma enana americana en el Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva encontró que los hombres que tomaban la palma enana americana durante un período de 2 semanas tenían niveles más altos de testosterona que los del grupo de control con placebo.

Sin embargo, no ha habido suficientes estudios desde entonces para contrarrestar o confirmar estos hallazgos.

2. Hecho: Saw palmetto puede ayudar a reducir los síntomas de BPH

La hiperplasia prostática benigna (HPB) es una afección no cancerosa que causa agrandamiento de la próstata. La próstata es una pequeña glándula que se encuentra justo debajo de la vejiga. Forma parte del sistema reproductor masculino.

Una próstata agrandada ejerce presión sobre la uretra, el tubo largo dentro del pene que es responsable de drenar la orina de la vejiga. La HPB puede ser incómoda ya que dificulta orinar incluso cuando la necesidad es urgente. También puede dificultar el vaciado completo de la vejiga y puede provocar pérdidas después de orinar.

Varios estudios pequeños que investigan la palma enana americana como tratamiento para los síntomas de la HPB han mostrado resultados modestos. Al menos un estudio muestra que la palma enana americana es beneficiosa en combinación con otras terapias naturales para tratar estos síntomas.

Un estudio aleatorio doble ciego en 2011 dividió a 369 hombres en dos grupos. Un grupo tomó hasta tres veces la dosis diaria estándar de palma enana americana mientras que el otro grupo tomó un placebo. Los resultados mostraron que la palma enana americana no fue más eficaz que el placebo para reducir los síntomas de la HPB en el tracto urinario inferior.

Además, una revisión Cochrane de 2012 de 32 estudios controlados aleatorios mostró que tomar una dosis doble o triple de palma enana americana no produjo una mejora en el tamaño de la próstata o los síntomas urinarios en hombres con HPB.

Un estudio aleatorizado de 2014 de 225 hombres analizó la efectividad del uso de una combinación de palma enana americana, licopeno, selenio y tamsulosina para tratar los síntomas de la HPB. La terapia combinada fue más efectiva que los tratamientos únicos y no causó ningún evento adverso.

3. Hecho: puede mejorar el deseo sexual

El impulso sexual de una persona puede mejorar como resultado de la palma enana americana.

La testosterona baja reduce el deseo sexual, o libido, tanto en hombres como en mujeres. Algunas personas creen que la palma enana americana puede mejorar la libido al reducir la degradación de la testosterona, y hay alguna evidencia que lo respalda.

Un estudio publicado en la revista Urologia Internationalis encontró que los hombres que usaban la palma enana americana estaban experimentando una función sexual mejorada.

En el estudio, que involucró a 120 hombres con glándulas prostáticas agrandadas, los investigadores monitorearon lo siguiente durante un período de 2 años:

  • flujo de orina
  • antígeno prostático específico en sangre (PSA)
  • síntomas de la próstata
  • función eréctil
  • calidad de vida

Descubrieron que la palma enana americana mejoraba los síntomas de la próstata y la función sexual después de 2 años. Esta mejora fue significativa, especialmente en el primer año.

4. Hecho: Saw palmetto puede ayudar a prevenir el cáncer de próstata

El cáncer de próstata afecta a 1 de cada 9 hombres en los Estados Unidos, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que habrá alrededor de 29,430 muertes por cáncer de próstata en 2018.

La investigación ha sugerido que la DHT puede contribuir al desarrollo del cáncer de próstata. Por lo tanto, es posible que la palma enana americana pueda ayudar a prevenir esta enfermedad al ralentizar la conversión de DHT.

Los medicamentos recetados también pueden ralentizar esta conversión, pero a menudo tienen efectos secundarios graves. Saw palmetto puede inhibir la DHT sin efectos secundarios graves.

5. Mito: Saw palmetto mejora la fertilidad

Algunas parejas que no pueden concebir han intentado tomar la palma enana americana para mejorar la probabilidad de concepción.

La creencia común es que la palma enana americana aumenta el recuento de espermatozoides en los hombres y promueve óvulos más saludables en las mujeres.

Sin embargo, no hay evidencia sustancial que sugiera que la palma enana americana pueda mejorar la fertilidad.

6. Hecho: Saw palmetto puede reducir la caída del cabello en los hombres

Es normal que el cabello se caiga y vuelva a crecer. Sin embargo, los niveles altos de DHT pueden reducir el crecimiento del cabello. Como resultado, algunas personas creen que los extractos y suplementos de saw palmetto pueden ayudar a prevenir la caída del cabello.

La investigación sobre la palma enana americana y el crecimiento del cabello es variada y algo limitada, pero hay estudios que indican que el extracto de la planta podría ser prometedor como tratamiento.

Un estudio en modelos de ratones encontró que la palma enana americana promueve la regeneración del cabello y repara la caída del cabello activando las vías de señalización responsables del crecimiento del cabello.

Un pequeño estudio de 2014 de 25 hombres mostró resultados positivos cuando los hombres usaron palma enana americana tópica y tricógeno al 10 por ciento como tratamiento. El estudio mostró un aumento del 11,9 por ciento en el recuento de cabello después de 4 meses.

Un segundo estudio pequeño de 50 hombres confirmó la eficacia de la palma enana americana tópica para tratar la calvicie masculina. El recuento de cabello aumentó en las semanas 12 y 24 en comparación con la línea de base.

7. Mito: No hace nada por las mujeres.

La investigación de la palma enana americana a menudo se centra en la salud de los hombres, por lo que muchas personas creen que no puede beneficiar a las mujeres.

Sin embargo, existe alguna evidencia que sugiere que la palma enana americana puede ayudar a regular hormonas femeninas específicas. Puede tener un efecto similar al estrógeno y equilibrar los efectos de la testosterona en las mujeres.

La palma enana americana también puede ayudar a reducir los niveles altos de andrógenos y prolactina en mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP). Las mujeres con SOP tienen niveles elevados de hormonas masculinas. Esto causa un conjunto específico de síntomas, que incluyen períodos menstruales irregulares y abundantes, exceso de vello corporal y facial y acné.

Muchos de los estudios se realizan en animales, por lo que no pueden confirmar un vínculo entre el síndrome de ovario poliquístico y la palma enana americana en humanos. Sin embargo, siguen siendo útiles, ya que muestran que la palma enana americana puede bloquear los receptores de prolactina en las células ováricas que los sobreexpresan. La regulación de estos receptores puede reducir los síntomas del síndrome de ovario poliquístico.

8. Mito: Saw palmetto no tiene efectos secundarios porque es una planta

Tomar la palma enana americana puede causar dolores de estómago y náuseas.

Mucha gente cree que debido a que la palma enana americana es una planta, no causará efectos secundarios. Saw palmetto puede causar efectos secundarios, que incluyen:

  • un dolor de cabeza
  • dolor de estómago
  • mal aliento
  • náusea
  • vomitando
  • acidez
  • estreñimiento
  • Diarrea

La palma enana americana también puede causar efectos adversos en personas que toman anticoagulantes, anticonceptivos orales y suplementos de hierro.

Gran parte de la información sobre la seguridad de la palma enana americana proviene de estudios en hombres. Los investigadores saben poco sobre los efectos secundarios de la palma enana americana en mujeres y niños.

Quitar

La mayoría de los estudios sugieren que la palma enana americana podría ser beneficiosa para la salud de la próstata, especialmente en hombres con HPB. Hay investigaciones limitadas que confirman un efecto positivo sobre los niveles de testosterona.

Al igual que con cualquier suplemento, es una buena idea hablar primero con un médico sobre el uso de la palma enana americana. Si bien es seguro para la mayoría de los adultos sanos, algunas personas han informado efectos secundarios. Saw palmetto también puede interferir con otros medicamentos.

La FDA no controla la calidad y pureza de las hierbas, por lo que es posible que las hierbas comercializadas contengan metales tóxicos y otros contaminantes.

none:  reumatologia alergia trastornos de la alimentación